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World Heritage Sites and first level habitat types
Sites du patrimoine mondial et types d’habitat de premier niveau en Amérique du Sud
La végétation en Amérique du Sud
 
En Amérique du Sud, les forêts occupent environ 22 % des terres, ce qui représente près de 27 % du couvert forestier mondial. Elles jouent un rôle important dans le bilan carbone (qui comptabilise les émissions de dioxyde de carbone) et dans l’économie des pays d’Amérique latine ainsi que dans d’autres parties du monde.
 
 
La déforestation de la forêt équatoriale amazonienne a un impact négatif sur la planète car elle réduit les précipitations et provoque des pertes par ruissellement, ce qui réduit l’apport en eau dans de nombreuses régions, notamment au Brésil, au Venezuela et en Bolivie. Si les précipitations venaient à diminuer en Amérique du Sud, d’autres pays qui dépendent des activités économiques de cette zone (des pâturages par exemple) pourraient être affectés. Une réduction des pluies pourrait causer une sécheresse et déboucher sur une brusque chute de la production de bétail.

Les chaînes montagneuses et les plateaux conservent la diversité biologique et l’état écologique unique des cours d'eau (c’est-à-dire l’endémisme). On trouve des glaciers dans les Hautes Andes (au Venezuela et au Pérou) et trois calottes glaciaires majeures dans les Andes patagoniennes. Le changement climatique et, en particulier, le phénomène ENSO (El Niño-oscillation australe) peuvent modifier la fréquence des chutes de neige et le ruissellement dans les zones de piémont. Ce continent regroupe environ 35 % des eaux continentales mondiales.

Les terres agricoles constituent 19 % des terres en Amérique du Sud. L’agriculture est un secteur-clé de l’économie sud-américaine. Elle emploie 40 % de la population active. Les principales cultures sont l’orge, le raisin, le maïs, les pommes de terre, le soja, le blé, la canne à sucre et le café.

Tous les principaux types d’écosystèmes mondiaux sont présents en Amérique du Sud. Le Venezuela, la Colombie, l’Équateur, la Bolivie, le Brésil et le Pérou figurent parmi les pays les plus riches en termes de faune et de flore. La biomasse forestière de cette région se compose en partie de forêts équatoriales tropicales telles que l’Amazonie et la Mata Atlântica (Forêt atlantique) au Brésil.

D’autres forêts tropicales à feuilles caduques se trouvent le long de la ligne de partage des eaux de l’Équateur, au Venezuela et sur la côte brésilienne à environ 7°S du Tropique du Capricorne. Des forêts caducifoliées ou tempérées de latitude moyenne se trouvent sur les massifs côtiers de faible altitude du Sud du Brésil, du Sud du Chili et du Sud de l’Argentine. Il est possible de trouver des forêts australes à l’extrême-sud du continent et sur les îles de la Terre de Feu.

Les écosystèmes les plus répandus sont les prairies, les zones de végétation arbustive et les déserts, que l’on trouve sur la côte des Antilles du Venezuela, au Nord-Est du Brésil et dans les terres intérieures entre le Brésil et la Bolivie.

Les prairies de latitude moyenne occupent diverses zones dans le Sud du Brésil, en Uruguay et dans l’Argentine centrale et de l’Est. Les prairies et savanes tropicales sont présentes en Amérique Centrale, en Guyane, au Venezuela, en Colombie, au Brésil, au Paraguay et en Argentine. Des zones de végétation arbustive arides occupent l’Ouest de l’Argentine et de la Patagonie, tandis que des zones hyper-arides existent le long de la côte Ouest du Pérou et du Nord du Chili, ainsi que dans le Sud de la Bolivie et le Nord-Ouest de l’Argentine.
 
 

 


La végétation en Amérique Du Sud
Contexte
Les principaux écosystèmesLes indices de végétationImages SPOT VÉGÉTATIONLe capteur MERIS et le projet Globcover
Exercices
Exercice 1: NDVI : la végétation vue de l’espaceExercice 2 : Animation NDVIExercice 3: La dynamique du NDVI par zone biogéographique
 
 
 
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