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Correntes da superfície do mar
 
A principal força motriz das correntes da superfície é o vento. Os ventos que conduzem a Corrente do Golfo são os ventos do oeste. Sopram para este e penetram até uma profundidade de, aproximadamente, 200 metros, arrastando a água da superfície a alta velocidade ao longo de uma grande distância. As correntes e os ventos são ambos medidos como vectores de velocidade. A sua magnitude é, como tal, expressa em termos da distância viajada ao longo do tempo, e movem-se em direcções cardinais.
 
 
Velocidades da Corrente do Golfo (16 de Julho de 2012)
 
A Corrente do Golfo é a corrente oceânica mais rápida do mundo, com velocidades de pico de 2 metros por segundo. A sua velocidade abranda gradualmente à medida que se dirige para norte. Contudo, as alterações são muito mais abruptas com a profundidade. Quando o vento não consegue penetrar mais na profundidade da água, o fluxo é substancialmente reduzido.

Os campos de velocidade da Corrente do Golfo são derivados de dados de altímetros quase em tempo real. Um mapa de velocidade geostrófica absoluta combina os campos de velocidade para norte e este para formar uma estrutura de correntes da superfície significativa. As velocidades das correntes são representadas por setas e/ou códigos de cor. O comprimento das diferentes setas mostra a magnitude da velocidade, comparando-as com a seta de referência de 1 m/s junto à barra de cores. A direcção para a qual a seta aponta corresponde à direcção da corrente. Uma seta que aponta para a direita indica um fluxo para este.

Para observar a influência dos ventos nas correntes da superfície, é interessante comparar os campos de velocidade da superfície do mar com os campos de velocidade do vento medidos por medidores de dispersão do vento. Basicamente, estes medidores operam através da transmissão de um impulso de radiação microondas na direcção da superfície de estudo, e medindo a energia reflectida. A comparação de ambos os parâmetros é bastante útil para estudos climáticos.
 
 

 


A Corrente do Golfo
Introdução
Informação de Base
O Giro do Atlântico Norte
Exercícios
Exercício 1: Temperatura da superfície do marExercício 2: Altura da superfície do marExercício 3: Turbilhonamentos
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