ESA title
Een weekend samen op pad in Rusland
Science & Exploration

Dagboek van André Kuipers - Deel 3: Cultuur op z’n Russisch en Jules Unlimited

632 views 0 likes
ESA / Science & Exploration / Human and Robotic Exploration / Delta Mission Dutch

12 - 18 december 2003
In het weekend ben ik met mijn crew op pad geweest, de bossen in. In Nederland ben ik al eens op stap geweest met mijn Russische commandant Valeri Tokarev en in Amerika bij de trainingen in Houston met bemanningslid Bill McArthur. Het was erg leuk om dit keer de Russische cultuur te verkennen. Vrijdag vet vlees, de natuur en wodka, zaterdag musea en luxe eten; een dagje cultuur.

Rostov

We hebben Rostov en Jaroslav bezocht, Rostov is de plaats waar Valeri Tokarev opgroeide. Hij is er door zijn ruimtevlucht nu een held. In hotels en restaurants hangen foto’s van hem en iedereen kent zijn naam. Hetzelfde geldt trouwens voor de eerste vrouwelijke kosmonaute: Valentina Teresjkova, zij kwam ook uit Rostov.

In hotels en restaurants van Rostov hangen foto's van Valeri en iedereen kent zijn naam
In hotels en restaurants van Rostov hangen foto's van Valeri en iedereen kent zijn naam

Bij Valeri’s moeder hebben we thee gedronken. Daarna zijn we op bezoek geweest bij de burgemeester en hebben we de lokale media te woord gestaan. De journalisten wilden vooral persoonlijke dingen weten. Ze vroegen naar mijn dochters, mijn vriendin en naar wat voor werk ik allemaal doe.

Winterkleding

Ik moest me stevig inpakken, want het begint aardig koud te worden in Rusland. Gelukkig kon ik de militaire winterkleding lenen van Joeri Karkapolow. Hij was vroeger het hoofd van de trainingsdivisie in Sterrenstad. Nu werkt hij voor ESA in Rusland.

Maandagochtend en dinsdagochtend heb ik medische keuringen gehad, de zoveelste. Maandag is bloed en urine afgenomen, dinsdag moest ik langs allerlei specialisten zoals de internist en de oogarts. Ik hoef niet gezonder te gaan leven nu de missie nadert, maar ik moet wel risico’s mijden, zoals helaas skiën. Echt gevaarlijke dingen doen voor je vlucht kan natuurlijk niet. De resultaten van de tests waren oké.

In het grote zwembad wordt er geoefend voor ruimtewandelingen
In het grote zwembad wordt er geoefend voor ruimtewandelingen

Lasermeting

Later op de dag bij de trainingen ben ik voor het eerst bezig geweest met het lasersysteem. Dat is bedoeld voor als de radar uitvalt bij de koppeling met het ruimtestation. Je kunt met laserstralen de afstand tot het station meten en dus ook de snelheid. Mocht er iets mis gaan met de radar, dan ben ik degene die de leefmodule in moet klauteren en de metingen moet doorgeven aan de commandant.

Na de trainingen ben ik nog even bij mijn collega’s wezen kijken. Ze trainden in het hydrolab, een groot zwembad met op de bodem een model van het ruimtestation. Zij gaan tijdens hun halfjaar durende missie sensoren op het ruimtestation aanbrengen voor het Europese vrachtschip, de ATV. In het grote zwembad kun je het best oefenen voor ruimtewandelingen. Dat heb ik ook een keer mogen doen, ook al staat voor mijn missie geen ruimtewandeling gepland. Het is een ontzettend zware, maar wel heel leuke training.

In de simulator
In de simulator

Abracadabra

De woensdag was voor het televisieprogramma Jules Unlimited. Ze hebben de hele dag gefilmd voor twee speciale uitzendingen rond mijn missie. Ze wilden alles zien. Ik heb mijn ruimtepak aangehad, we hebben een stukje in de simulator gedaan en ik heb uitgelegd hoe het ruimtestation globaal in elkaar zit. En natuurlijk moest ik uitleggen hoe je in de ruimte naar de wc gaat. Ik heb die installatie dus maar even in werking gezet.

De filmploeg verbaasde zich over het appartement waar ik woon, dat vonden ze reuze meevallen. En verder over de boorddocumentatie. Die is erg specialistisch en in het Russisch. Voor niet-astronauten is het echt abracadabra.

Deel 4: Voorlopig een laatste vakantie »»

Related Links

Related Links