ESA title
André Kuipers werd door zijn ouders op Schiphol verwelkomd
Science & Exploration

Warm onthaal voor André Kuipers op Schiphol

17/05/2004 410 views 0 likes
ESA / Science & Exploration / Human and Robotic Exploration / Delta Mission Dutch

ESA-astronaut André Kuipers werd zaterdagmiddag bij zijn terugkeer uit Moskou door enkele honderden fans, familieleden en journalisten op Schiphol verwelkomd.

Heldenontvangst

Al een uur voordat vlucht KL904 uit Moskou op de luchthaven arriveert, staan de eerste mensen te wachten bij de aankomsthal. De groepen zeven en acht van basisschool De Klaverweide uit Noordwijk hebben een heldenontvangst in gedachten. Ze zijn voorzien van ballonnen en dragen shirts van het experiment dat ze tijdens Missie DELTA deden: Seeds in Space. Jasper van Zuilekom (12): "Als hij door de deur komt gaan we heel hard 'welkom André' roepen."

Terwijl de scholieren bij elke niet-André die door de deur komt steeds harder "ja, ja, ja, ooooeeeiiii" schreeuwen, probeert Kuipers' vader Bram een plekje vooraan te vinden: "Dat hier een paar mensen zouden staan, had ik wel verwacht, maar zo'n ontvangst is echt fantastisch." Broer Peter Kuipers noemt het een "unieke gebeurtenis" dat Nederlands tweede ruimtevaarder zo enthousiast wordt ontvangen.

'André bedankt'

Handtekeningen uitdelen
Handtekeningen uitdelen

Als Kuipers, breed lachend als altijd, door de schuifdeuren loopt, wordt hij bedolven onder de camera's en microfoons. Terwijl de media hem vragen hoe het is om weer thuis te zijn, zingen de scholieren uit volle borst: "André bedankt, André bedankt".

Na een uur vertellen, handtekeningen uitdelen en poseren samen met ruimtevaartliefhebbers en toeristen op doorreis, vertrekt Kuipers naar huis. De komende twee weken staat zijn agenda vol publieksactiviteiten, waaronder een officieel ontvangst in Amsterdam en twee lezingen bij Artis en Space Expo. Hij vertelt daar uitgebreid over zijn elfdaagse missie naar de ruimte en het wetenschappelijke onderzoek dat hij deed aan boord van het Internationale Ruimtestation.