Des spécialistes débattent à Bruxelles du rôle de la recherche spatiale dans la croissance et l'emploi au niveau des régions
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Comment l'espace contribue à la croissance et à l'emploi dans les régions européennes

05/06/2015 540 views 5 likes
ESA / Space in Member States / Belgium - Français

La recherche spatiale fait désormais partie intégrante de notre vie quotidienne. L'espace possède une dimension mondiale, mais l'impact des produits et services qui en découlent sont aussi très importants pour un développement à vocation plutôt régionale et locale. C'est ce constat à lui seul qui a justifié l'organisation à Bruxelles de la conférence SPACE4Growth and Jobs.

SPACE4Growth and Jobs est le résultat d'une initiative conjointe de NEREUS (Réseau des Régions européennes utilisatrices des technologies spatiales) et du Comité des Régions. La conférence en elle-même s'est tenue le 28 mai à Bruxelles.

L'objectif de la conférence était simple : mieux comprendre comment la recherche spatiale et les produits et services qui en découlent peuvent contribuer au développement régional. Les nombreuses applications spatiales apportent en quelque sorte une dimension supplémentaire à ce développement.

La station spatiale internationale ISS : l'espace encourage l'esprit d'entreprise
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La conférence a réuni plus de 250 participants. Il s'agissait d'un éventail de personnes représentant une pluralité d'acteurs: l'ESA bien sûr, mais également les régions européennes, la Commission européenne, la GSA (l'Agence du GNSS européen), des agences spatiales nationales, diverses institutions, des universités ainsi que les utilisateurs finaux.

Jiri Burianek, secrétaire général du Comité des Régions et Franz Salzgeber, du bureau de transfert des technologies au sein de l'ESA, ont ouvert la réunion, où il a été question du rôle fondamental que joue l'espace pour la croissance économique et la création d'emplois.

L'espace a un rôle important à jouer dans les politiques régionales ainsi que dans les programmes qui stimulent l'esprit d'entreprendre.

Notre société et son économie prospèrent grâce aux applications spatiales et nous ne pouvons tous qu'en sortir gagnants.

Le Benelux depuis l'espace: la recherche spatiale possède une dimension mondiale mais elle a également un grand impact régional
Le Benelux depuis l'espace: la recherche spatiale possède une dimension mondiale mais elle a également un grand impact régional

Quelle stratégie les régions doivent-elles suivre ? Comment peuvent-elles soutenir leurs entreprises ? Comment peuvent-elles contribuer à plus de cohésion en Europe ?

Lors de la conférence, les représentants des régions ont partagé leurs expériences en les illustrant d'un certain nombre d'exemples.

Les applications spatiales participent ainsi aux Smart Specialisation Strategies de l'Union européenne, lesquelles sont destinées à encourager les investissements publics efficaces dans la recherche. Un autre exemple est fourni par la manière avec laquelle la politique régionale et les programmes régionaux stimulent le développement d'applications et de services issus de la recherche spatiale.

Nichi Vendola, le président du réseau NEREUS, a déclaré à ce propos: "Si l'on souhaite tirer le meilleur parti du potentiel offert par l'espace, il ne faut pas uniquement agir à l'échelle mondiale ou continentale, mais plutôt en ventiler également les bénéfices au niveau régional. Le développement d'une base industrielle hightech, tout comme les avantages offerts par les services découlant de l'espace sont très appréciés par le citoyen".

Michel Praet: "Les régions savent mieux que d'autres acteurs quels sont certains besoins spécifiques"
Michel Praet: "Les régions savent mieux que d'autres acteurs quels sont certains besoins spécifiques"

Le Belge Michel Praet est à la tête du bureau de liaison de l'ESA avec l'UE. Pour lui, "les régions et les responsables locaux savent mieux que d'autres acteurs ce que sont certains besoins spécifiques, par exemple sur le plan de l'enseignement, des soins de santé et de l'énergie".

"Ils doivent dès lors s'organiser – au sein de NEREUS – pour donner naissance à un groupe informel de discussion dans lequel chaque région est représentée par un parlementaire (européen, national ou régional) ou par un président de région. C'est ainsi qu'il sera possible de peser d'un poids politique plus grand que ce n'est le cas aujourd'hui".

Concernant le développement d'une "dimension régionale" de l'espace, NEREUS est perçu comme une interface indispensable avec tous les principaux acteurs.

L'espace fascine et NEREUS veut jouer de cette fascination pour s'adresser à plusieurs groupes cibles, allant des étudiants jusqu'au grand public. Le réseau a d'ailleurs joint le geste à la parole puisque le film Gravity a été projeté en présence de l'astronaute de l'ESA Jean-François Clervoy.

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