Podmořský skafandr
Agency

Kosmonaut ESA Thomas Pesquet se vydal na nové podmořské dobrodružství

20/08/2019 64 views 0 likes
ESA / Space in Member States / Czech Republic

V následujících dvou týdnech budou kosmonaut ESA Thomas Pesquet, astronaut NASA Drew Feustel a japonský astronaut Norišige Kanaj tvořit posádku nové mise NEEMO (NASA Extreme Environment Mission Operations), a to u pobřeží Kalifornie. Zde budou vyhodnocovat koncepty podmořského výcviku, které by měly pomoci realizovat další lidské kroky na Měsíci.

Testování nových technologií, nástrojů, technik a výcvikových programů pro kosmický průzkum začíná na Zemi. Kosmické agentury se proto vydávají do extrémního prostředí, aby své nápady odzkoušely v praxi a simulovaly aspekty kosmického prostoru.

ESA proto organizuje pravidelné mise do jeskynních komplexů v Itálii a přípravu kosmonautů na Kanárských ostrovech, zatímco NASA uskutečnila 23 misí NEEMO nedaleko pobřeží Floridy. Thomas Pesquet se už zúčastnil experimentu NEEMO 18 v roce 2014, kosmonautka ESA Samantha Cristoforettiová zase byla velitelkou letošního běhu NEEMO. Ten se uskutečnil minulý měsíc.

Aktuální expedice ovšem má za cíl prověřit nový koncept misí NEEMO s větší orientací na kosmický průzkum a návrat na Měsíc v roce 2024. Na rozdíl od předchozích expedic NEEMO nebudou kosmonauti, v tomto případě ovšem označovaní jako akvanauti, žít pod vodou. Ale každý den se vynoří a budou přebývat na ostrově Santa Catalina.

Podmořské stroje a skafandry

Podmořský stroj NEEMO NXT
Podmořský stroj NEEMO NXT

Thomas Pesquet a Drew Feustel budou testovat pomořské stroje a skafandry, aby vyhodnotili, zdali je nové prostředí vhodné jako náhrada prostředí, s nímž se kosmonauti setkají na Měsíci. Thomas Pesquet je v rámci této mise jmenován pilotem podmořského roveru.

Podmořské prostředí nabídne podobné geologické útvary jako Měsíc a dovolí nové nápady otestovat při vysokém zatížení a ve skutečných provozních podmínkách. Nečekané problémy přicházející s terénní prací jsou nejlepším způsobem, který dokáže vyladit nedostatky nových technik a přístupů.

Thomas Pesquet byl pro tuto studii proveditelnosti vybrán díky svým zkušenostem pilota linkových letadel a také díky zkušenostem s kosmickými vycházkami během mise Proxima na Mezinárodní kosmické stanici v roce 2016. Stejně tak se – společně s japonským kolegou Kanajem Norišigem – zúčastnil programu ESA CAVES a dalších dvou podmořských expedic NASA. To všechno z něj dělá ideálního kosmonauta pro vyhodnocení nového programu. 

Thomas Pesquet během kosmické vycházky
Thomas Pesquet během kosmické vycházky

„Máme opravdu úžasnou techniku, se kterou budeme pracovat. Patří k ní podvodní skafandry a také vodní rover,“ vysvětluje Thomas Pesquet. „Před námi jsou každopádně dva hektické týdny, během nichž strávíme opravdu hodně času pod vodou.“

„Na těchto analogových misích je vše uděláno maximálně realisticky, a to aniž bychom museli opustit Zemi. Budeme tak zaneprázdněni jako kosmonauti na orbitální stanici, využívat podobné operační techniky ve spolupráci s řídicím střediskem, dále budeme podstupovat instruktážní brífinky a postupovat podle určených procedur.“

Thomas Pesquet během mise NEEMO 18
Thomas Pesquet během mise NEEMO 18

Podpůrní potápěči a „suchozemský“ personál bude monitorovat prováděné činnosti a řídit kosmonauti. Experimentu se zúčastní i specialisté ze střediska kosmonautů ESA a z japonské kosmické agentury JAXA.

Expedice, označovaná jako NEEMO NXT, začne 21. srpna, přičemž bude trvat nejméně do 28. srpna. Pořadatelem je University of South California.