Andromeda: lähin suuri galaktinen naapurimme eri aallonpituuksilla
Agency

Aikamatka Andromedan tähtiin

13/01/2011 408 views 0 likes
ESA / Space in Member States / Finland

Kaksi ESAn observatoriota, Herschel ja XMM-Newton, ovat yhdistäneet voimansa näyttääkseen Andromedan galaksin aivan uudella tavalla: infrapuna näyttää galaksin tähtiä synnyttävät renkaat ennätyksellisen yksityiskohtaisesti ja röntgenkuva tuo esiin puolestaan kuolevien tähtien kouristukset.

Jouluna 2010 ESAn Herschel ja XMM-Newton -avaruusobservatoriot suunnattiin kohti kotigalaksiamme lähinnä sijaitsevaa suurta spiraaligalaksia, Messier 31:stä, joka tunnetaan yleisemmin Andromedan galaksina. Se on hyvin samankaltainen Linnunradan kanssa ja molemmat sisältävät satoja miljardeja tähtiä.

Andromedan galaksi infrapunassa nähtynä
Andromedan galaksi infrapunassa nähtynä

Tuloksena Herschel-avaruusteleskoopin havainnoista koottiin yksityiskohtaisin kaukoinfrapunassa koskaan Andromedan galaksista otettu kuva. Se paljastaa selvästi, että uusia tähtiä on parhaillaan syntymässä.

Kaukoinfrapunalle herkkä Herschel näkee kylmän pölyn ja kaasun pilviä, jotka mahdollistavat uusien tähtien synnyn. Pilvien sisällä on lukuisia pölystä koostuvia koteloita, jotka sisältävät muodostumassa olevia tähtiä. Jokainen niistä kokoaa itsensä vähitellen hitaassa painovoiman ajamassa prosessissa, joka voi kestää satoja miljoonia vuosia. Kun tähtialkio saavuttaa tarpeeksi korkean tiheyden, se alkaa säteillä näkyvän valon aallonpituuksilla. Lämpösäteily ja tähtituuli hajottavat sitä ympäröivän kaasu- ja pölypilven, jolloin tähti tulee havaittavaksi tavallisilla kaukoputkilla.

Monet galaksit ovat spiraalinmuotoisia, mutta Andromeda on erityisen mielenkiintoinen, koska sillä on laaja, halkaisijaltaan noin 75 000 valovuotta leveä pölyn muodostama rengas keskustansa ympärillä. Eräät tutkijat spekuloivat pölyrenkaan muodostuneen verrattain tuoreessa törmäyksessä toisen galaksin kanssa. Herschelin kuva paljastaa uusia monimutkaisia yksityiskohtia ja ainakin viisi tähtiä muodostavaa samankeskistä rengasta.

Andromedan galaksi röntgensäteissä
Andromedan galaksi röntgensäteissä

Infrapunakuvaan on yhdistetty röntgenkuva, joka otettiin lähes samanaikaisesti ESAn XMM-Newton-observatoriolla. Siinä missä infrapunakuva paljastaa tähtien syntyä, röntgensäteet näyttävät lähinnä tähtien kehityksen viimeiset vaiheet.

XMM-Newton korostaa satoja röntgenlähteitä Andromedan sisällä. Monet niistä ovat keskittyneet galaksin keskustaan, jossa tähdet sijaitsevat luonnostaan hyvin lähellä toisiaan. Osa röntgenissä näkyvistä kohteista on räjähtäneiden tähtien jäännöksiä ja niiden luomia shokkiaaltoja. Osa sen sijaan on painovoiman kuolonkamppailuun lukitsemien tähtien pareja.

Näissä tappavissa syleilyissä toinen tähdistä on jo kuollut, mutta vetää yhä kaasua elävältä pariltaan. Kaasun pudotessa kiihtyvällä nopeudella avaruudessa se lämpenee ja lähettää röntgensäteitä. Vielä toiminnassa oleva tähti menettää vähitellen suuren osan aineestaan tiheämmälle parilleen. Kerättyään tarpeeksi varastettua kaasua kuollut tähtijäännös saattaa räjähtää.

Yhdistelmäkuva M31:stä infrapunassa ja röntgenissä
Yhdistelmäkuva M31:stä infrapunassa ja röntgenissä

Sekä infrapuna- että röntgenkuva paljastavat tietoa, jota on mahdotonta kerätä maanpinnalta, koska nämä sähkömagneettisen säteilyn aallonpituudet absorboituvat ilmakehään. Vaikka maanpinnalta käsin nähtävä tähtien tuike onkin kaunista, kertoo se todellisuudessa vain alle puolet tähtien tarinasta. Näkyvä valo näyttää meille aikuiset tähdet, infrapuna paljastaa tähtien nuorimmat ja röntgensäteet puolestaan kuolinkamppailussaan olevat tähdet.

Tähtien elämänkaarten kartoittamiseen meidän täytyy tarkastella näitä kaikkia ja juuri siinä Herschel ja XMM-Newton tuovat paljon lisää tietoa.

Related Links

Science & Exploration

Other Herschel First Science Stories

01/01/1970 905 views
Open item
Andromeda: our nearest large galactic neighbour
Science & Exploration

Andromeda’s once and future stars

05/01/2011 7341 views 10 likes
Read
Giant star IRC+10216
Science & Exploration

Recipe for water: just add starlight

02/09/2010 1718 views 5 likes
Read
The Herschel and Planck AAAF Grand Prix 2010 award ceremony
Science & Exploration

Herschel and Planck win the French Grand Prix

10/06/2010 1116 views 0 likes
Read
NGC 1999: Truly a hole in space.
Science & Exploration

Herschel finds a hole in space

11/05/2010 8576 views 29 likes
Read
The Galactic bubble RCW 120
Science & Exploration

Herschel reveals the hidden side of star birth

06/05/2010 3117 views 5 likes
Read
The CB244 dark globule
Science & Exploration

Herschel takes the temperature of an interstellar cloud

06/05/2010 2055 views 2 likes
Read
Herschel and Rosette Nebula
Science & Exploration

Tracing the Milky Way’s hidden reservoirs of gas

06/05/2010 920 views 3 likes
Read
Previously unseen galaxies revealed to ESA's Herschel
Science & Exploration

Herschel resolves the cosmic infrared fog

06/05/2010 895 views 0 likes
Read
The Rosette molecular cloud, seen by Herschel
Science & Exploration

Baby stars in the Rosette cloud

12/04/2010 4162 views 8 likes
Read
Inside the dark heart of the Eagle
Science & Exploration

Inside the dark heart of the Eagle

16/12/2009 2797 views 3 likes
Read
Reservoir of cold gas in the constellation of the Southern Cross
Science & Exploration

Herschel views deep-space pearls on a cosmic string

02/10/2009 2475 views 3 likes
Read
Herschel and Planck
Science & Exploration

Herschel and Planck pass in-orbit 'exam'

24/07/2009 945 views 0 likes
Read
Science & Exploration

Herschel images promise bright future

10/07/2009 2340 views 0 likes
Read
Herschel's test view of M51
Science & Exploration

Herschel’s daring test: a glimpse of things to come

19/06/2009 3467 views 6 likes
Read
Artist concept of the Herschel spacecraft
Science & Exploration

Herschel cryocover is open

15/06/2009 993 views 0 likes
Read
ISO: Infrared Space Observatory
Agency

Observations: Seeing in infrared wavelengths

2762 views 4 likes
Read
Cold comfort for newborn stars - ISO unmasks the icy veil around the Eagle's fiery heart
Science & Exploration

Why infrared astronomy is a hot topic

11/09/2003 3994 views 5 likes
Read
Location of Lagrangian point (L2)
Science & Exploration

L2, the second Lagrangian Point

19359 views 61 likes
Read