ESA title
ESAn tutkimus voi johtaa parempiin lääketieteellisiin välineisiin
Agency

Avaruustiede liittyy taisteluun syöpää vastaan

19/11/2003 162 views 2 likes
ESA / Space in Member States / Finland

Uraauurtavia tekniikoita, joita käytetään aurinkokuntamme ulkopuolisia tähtiä kiertävien pikkuruisten planeettojen havaitsemiseen, kehitetään jo eteenpäin auttamaan tiedemiehiä tunnistamaan syövän alkuasteella olevia soluja.

Tähteä kiertävän planeetan havaitseminen on äärimmäisen vaikeaa tähden säteilemän suuren valomäärän vuoksi. ESAn tähtitieteilijät pystyvät kuitenkin luomaan keinotekoisen auringonpimennyksen käyttämällä tekniikkaa, joka yhdistää kahden tai useamman teleskoopin signaalit siten, että planeetalta tulevan heikomman valon havaitseminen on mahdollista tähden loisteesta huolimatta.

Darwinin teleskooppilaivue etsii maankaltaisia planeettoja
Darwinin teleskooppilaivue etsii maankaltaisia planeettoja

Eurooppalaiset avaruustieteilijät ovat nyt kehittäneet tekniikan vieläkin pidemmälle, jotta he pystyisivät tutkimaan jopa planeettojen ilmakehiä. ESAn Darwin-hanke, jonka tarkoituksena on tutkia jopa 1000 lähellä olevaa tähteä, on yksi ensimmäisistä projekteista, joissa tätä tekniikkaa käytetään viemään meidät askeleen lähemmäs vastausta kysymykseen “Olemmeko yksin maailmankaikkeudessa?”.

Tiedemiehet Alankomaissa ovat kuitenkin innoissaan tämän mullistavan tekniikan toisesta käyttösovelluksesta. Kansallinen tutkimusjärjestö TNO/TPD on muokannut tämän eksoplaneettojen kuvantamisteknologian lääketieteen käyttöön. Käyttämällä tätä tekniikkaa tiedemiehet voivat nyt ottaa ihosta tai muusta kudoksesta kuvia, joiden resoluutio on huomattavasti korkeampi kuin tähän asti olemassa olevissa menetelmissä. Tekniikkaa käytetään jo nyt verisuonien ja verkkokalvojen muutosten tutkimuksessa, mutta sitä voitaisiin käyttää myös varhaisvaiheen syöpäkasvainten tunnistamiseen.

Tämä ei ole ensimmäinen kerta, kun avaruusteknologiaa käytetään taistelussa syöpää vastaan. Tietokoneohjelmaa, jonka alunperin eurooppalaiset tiedemiehet kehittivät röntgensäteiden alkuperän havaitsemiseen maailmankaikkeudessa, on muutettu siten, että sitä voidaan käyttää ihosyövän tietokoneavusteisena tunnistamisjärjestelmänä.

Alkuperäistä ohjelmaa käytettiin poistamaan avaruudesta tulevien signaalien kohinaa supernovaräjähdyksen jäänteistä lähtöisin olevien heikompien signaalien havaitsemiseksi. Täällä Maassa tietokoneohjelmaa käytetään niin, että ihonpintanäyte mitataan ja suurennetaan 10-kertaiseksi. Tämän jälkeen tietokoneohjelma noukkii pienimmätkin värin muutokset auttaen lääkäreitä näkemään huomattavasti selvemmin pahanlaatuisiin ihosyöpiin liittyvät solukasvun epäsäännöllisyydet.

Related Links