Tähtiä muodostava galaksi
Agency

Herschel paljastaa uuden kappaleen galaksien kehityksessä

15/09/2011 190 views 0 likes
ESA / Space in Member States / Finland

ESAn Herschel-infrapunaobservatorio on löytänyt todisteet siitä, ettei galaksien tarvitse törmätä toistensa kanssa saadakseen aikaan voimakkaan tähtien syntybuumin. Löytö kumoaa tämän pitkään vallalla olleen oletuksen ja kertoo miten galaksit kehittyvät.

Johtopäätös perustuu Herschelin havaintoihin kahdesta taivaan kaistaleesta, joista molemmat ovat suunnilleen kolmannes täysikuun koosta taivaalla.

Havaintoja voi verrata maailmankaikkeuden katsomiseen avaimenreiän läpi - Herschel näkee kaistaleilla yli tuhat galaksia eri etäisyyksillä meistä, kattaen niiden kautta 80% maailmankaikkeuden iästä.

Herschelin tekemät havainnot ovat ainutlaatuisia, koska se pystyy tutkimaan hyvin laajaa infrapunavalon aluetta ja paljastamaan kokonaisemman kuvan tähtien synnystä kuin koskaan ennen on nähty.

On ollut tiedossa jo joidenkin vuosien ajan, että tähtien syntytahti oli nopeimmillaan varhaisessa maailmankaikkeudessa, noin 10 miljardia vuotta sitten. Tuohon aikaan osa galakseista muodosti tähtiä jopa kymmen- tai satakertaisesti verrattuna Linnunradassa nykyään havaittuun syntytahtiin.

Herschelin näkymä GOODS-pohjoinen-kaistaleelle
Herschelin näkymä GOODS-pohjoinen-kaistaleelle

Galaktisissa lähinaapureissamme, jotka näemme lähes maailmankaikkeuden nykyiässä, tähtien syntybuumit ovat melko harvinaisia ja näyttävät aina liittyvän galaksien keskinäisiin törmäyksiin. Siksi tutkijat ovat olettaneet, että näin tapahtui myös varhaisemmassa historiassa.

Herschel todistaa nyt, että tilanne ei ole sama galakseissa, jotka ovat hyvin kaukana. Etäisyytensä vuoksi ne nähdään sellaisina, kuin ne olivat miljardeja vuosia sitten.

David Elbaz Ranskan CEA Saclay -tutkimuskeskuksesta on analysoinut Herschelin dataa ja havainnut, että galaksitörmäyksillä oli vain pieni rooli tähtien syntybuumien aloittamisessa kaukana menneisyydessä, vaikkakin jotkut nuorista galakseista tuottivat tähtiä hurjia määriä.

Vertailtuaan eri aallonpituuksilla säteillyn infrapunan määrää näissä galakseissa tiimi on osoittanut tähtien syntytahdin riippuvan niiden sisältämän kaasun määrästä eikä siitä, ovatko ne törmäämässä.

Kaasu on tähtien raaka-aine ja tutkimus paljastaa yksinkertaisen linkin: mitä enemmän kaasua galaksi sisältää, sen enemmän tähtiä siinä syntyy.

Herschelin näkymä GOODS-eteläinen-kaistaleelle
Herschelin näkymä GOODS-eteläinen-kaistaleelle

"Ainoastaan galaksit, joissa ei ole ennestään suuria määriä kaasua tarvitsevat törmäyksiä tuomaan kaasua ja antamaan kipinän tähtien syntybuumille", arvioi Elbaz.

Tämä pätee nykypäivän galakseihin, koska ne ovat muodostaneet tähtiä yli 10 miljardin vuoden ajan, mikä on kuluttanut suurimman osan niiden kaasusta koostuvasta raaka-aineesta.

Tutkimus antaa entistä staattisemman ja rauhallisemman kuvan tähtien synnystä. Sen mukaan suurin osa galakseista lepää avaruudessa kasvaen hitaasti ja luonnollisesti kaasusta, jota galaksien painovoima kerää niiden ympäristöstä.

"Herschel suunniteltiin tutkimaan tähtien syntyhistoriaa koko maailmankaikkeuden eliniän ajalta", kuvailee Herschelin päätutkija Göran Pilbratt ESAsta. "Nämä uudet havainnot muuttavat nyt käsityksemme maailmankaikkeuden historiasta."

Herschel on maailman suurin avaruusteleskooppi, jonka 3,5 metriä halkaisijaltaan oleva pääpeili on hiottu Suomessa, Tuorlassa Opteon Oy:ssä Tapio Korhosen johdolla.

Yhteystiedot lisätietojen saamiseen (Englanniksi)

Related Links

Agency

Herschel lyhyesti

220 views 0 likes
Read
Stellar 'assembly line' in Vulpecula
Agency

Herschel paljastaa tähtien synnyn salaisuuksia

06/05/2010 312 views 0 likes
Read
An artist’s impression showing a galaxy with a molecular outflow
Agency

Raivoisat myrskyt riistävät kaasua galakseista

12/05/2011 238 views 1 likes
Read
Science & Exploration

Notes to editors

06/05/2010 580 views 0 likes
Read
Galaxy forming stars
Science & Exploration

Herschel paints new story of galaxy evolution

13/09/2011 3252 views 7 likes
Read
The Galactic bubble RCW 120
Science & Exploration

Herschel reveals the hidden side of star birth

06/05/2010 3125 views 5 likes
Read
The CB244 dark globule
Science & Exploration

Herschel takes the temperature of an interstellar cloud

06/05/2010 2076 views 2 likes
Read
Herschel and Rosette Nebula
Science & Exploration

Tracing the Milky Way’s hidden reservoirs of gas

06/05/2010 923 views 3 likes
Read
Previously unseen galaxies revealed to ESA's Herschel
Science & Exploration

Herschel resolves the cosmic infrared fog

06/05/2010 905 views 0 likes
Read
The Rosette molecular cloud, seen by Herschel
Science & Exploration

Baby stars in the Rosette cloud

12/04/2010 4189 views 8 likes
Read
Inside the dark heart of the Eagle
Science & Exploration

Inside the dark heart of the Eagle

16/12/2009 2806 views 3 likes
Read
Reservoir of cold gas in the constellation of the Southern Cross
Science & Exploration

Herschel views deep-space pearls on a cosmic string

02/10/2009 2491 views 3 likes
Read
Herschel
Agency

Herschel - Maailman suurin avaruusteleskooppi

1249 views 1 likes
Read