Simuloitu saapuminen Marsin kiertoradalle
Agency

Mars500-miehistö 'saapui' Marsiin

10/02/2011 290 views 0 likes
ESA / Space in Member States / Finland

Ensimmäinen täysimittainen simulaatio miehitetystä Mars-lennosta on saavuttanut tärkeän virstanpylvään. 'Avaruusalus' saapui Marsia kiertämään 1. helmikuuta 244 päivän virtuaalisen avaruuslennon jälkeen ja kolme miehistön jäsentä 'laskeutui' pinnalle 12. helmikuuta.

Mars500 on uraauurtava kansainvälinen koe monimutkaisista psykologisista ja teknisistä haasteista, jotka liittyvät pitkäkestoisiin avaruuslentoihin. Simuloitu koe on ollut käynnissä jo yli kahdeksan kuukauden ajan hermeettisesti suljetuissa avaruusalusta mukailevissa moduuleissa Moskovassa sijaitsevassa IBMP-instituutissa.

Miehistö koostuu kolmesta venäläisestä, kahdesta eurooppalaisesta ja yhdestä kiinalaisesta jäsenestä. He ovat asuneet ja työskennelleet ympäristössä, joka muistuttaa läheisesti aidon Mars-retkikunnan oloja. Aikataulu mukailee Kansainvälisellä avaruusasemalla käytettyä rytmiä, jossa miehistöllä on viikossa kaksi vapaapäivää. Työ 'lennon' aikana koostuu huoltotehtävistä, kokeista sekä päivittäisestä kuntoilusta.

Realistisia olosuhteita mukaillen miehistöllä ei ole esimerkiksi suihkua, vaan he puhdistautuvat kosteiden pyyhkeiden avulla ja käymällä toisinaan pientä saunaa jäljitelevässä kuumassa kammiossa. "Toistaiseksi kaikki on sujunut oikein hyvin ja miehistön mieliala on korkealla", sanoo ESAssa koetta johtava Jennifer Ngo-Anh. "Jo saamamme tieteelliset tulokset ovat laadultaan korkealaatuisia ja antaa toiveita siitä, että kokeen tieteellinen arvo tulee olemaan merkittävä."

Mars kokeen miehistön 'näkemänä'
Mars kokeen miehistön 'näkemänä'

"Mars500 on visionäärinen koe", huomauttaa ESAn miehitettyjen lentojen johtaja Simonetta Di Pippo. "Eurooppa valmistautuu ottamaan askeleen eteenpäin avaruustutkimuksessa. Teknologiamme ja tieteemme kasvaa vahvemmaksi päivä päivältä."

"Mars500 on tänään rikas simulaatio, mutta työskentelemme sen toteuttamiseksi käytännössä tulevaisuudessa."

Mars nyt - mutta vain virtuaalisesti

Helmikuun ensimmäisenä päivänä 'alus' asettui 'Marsia kiertävälle ympyräradalle' - suunnitellun skenaarion mukaisesti.

Lopullinen lähestyminen alkoi 24. joulukuuta, kun alus siirtyi kuvitteellisella radallaan planeettojen välisestä taipaleestaan spiraaliradalle, joka toi sen punaisen planeetan lähelle.

Näkymä 'laskeutujaan' rahdin siirtämisen jälkeen
Näkymä 'laskeutujaan' rahdin siirtämisen jälkeen

Miehistö avasi oven emoaluksesta laskeutujaan, joka käsikirjoituksen mukaan laukaistiin etukäteen Marsiin erillään emoaluksesta. Sen jälkeen alkoi työ rahdin siirtämiseksi laskeutujasta asuinmoduuleihin ja laskeutujan valmistelu sen irrottamista ja planeetan pinnalle matkaamista varten.

Urakan jälkeen miehistö jakaantui kahtia. Venäläinen Alexandr Smoleevski, italialainen Diego Urbina ja kiinalainen Wang Yue siirtyivät laskeutujaan. Loput miehistöstä, ranskalainen Romain Charles sekä venäläiset Sukhrob Kamolov ja Alexei Sitev jäivät 'kiertoradalle' emoalukseen.

Alusten välinen luukku suljettiin 8. helmikuuta ja laskeutuja irrottautui. Marsin pinnalle se saapuu 12. helmikuuta.

Ulos tutkimusretkelle

Mars500-miehistö testaamassa Orlan-pukuja ennen koneen alkamista
Mars500-miehistö testaamassa Orlan-pukuja ennen koneen alkamista

Ensimmäinen retki simuloidulle Marsin pinnalle, joka sijaitsee suuressa hallissa Mars500-moduulien vierellä, tapahtuu 14 helmikuuta. Alexandr Smoleevski ja Diego Urbina pukeutuvat silloin muunneltuihin venäläisiin Orlan-avaruuspukuihin ja menevät ulos laskeutujan ilmalukosta.

Seuraavan kävelyn 'planeetan' pinnalla suorittavat Smoleevski ja Wang Yue 18. helmikuuta ja viimeinen retki Smoleevskin ja Urbinan voimin on määrä tehdä 22. helmikuuta.

23. helmikuuta laskeutuja laukaistaan kiertoradalle ja se telakoituu emoalukseen seuraavana päivänä. Laskeutujan miehistö pidetään karanteenissa kolme päivää ja miehistöt kohtaavat toisensa 27. helmikuuta luukun avautuessa.

Vielä 200 päivää jäljellä

Punaisen planeetan pintaa simuloiva alue
Punaisen planeetan pintaa simuloiva alue

28. helmikuuta laskeutuja täytetään jätteillä sekä tavaroilla, joita ei enää tarvita, ja se 'hylätään'. Sen jälkeen 1. maaliskuuta alus nousee spiraalirataa pitkin pois Marsista kun sen virtuaaliset moottorit käynnistetään.

Tämän jälkeen loppuosa simulaatiosta on miehistölle melko monotonista osuutta aluksen palatessa planeettojen välisen avaruuden halki. Paluu Maahan koittaa marraskuussa 2011 kokeen kestettyä 520 vuorokautta.

Related Links