ESA title
Double Star-satelliitti Tan Ce 2 laukaistiin onnistuneesti
Agency

Toinenkin Double Star -satelliiteista laukaistu

27/07/2004 208 views 1 likes
ESA / Space in Member States / Finland

Kiinan kansallinen avaruushallinto laukaisi onnistuneesti avaruuteen sunnuntaina 25.7. aamulla klo 10.05 Suomen aikaa TC-2 -satelliitin, joka on toinen kahdesta Double Star -nimellä tunnetusta satelliitista. Satelliiteissa on mukana runsaasti eurooppalaista avaruustekniikkaa ja ne ovat ensimmäinen Kiinan ja ESAn välinen tieteellinen avaruusyhteishanke. Suomalaiset osallistuvat satelliittien havaintojen analysointiin.

Double Star -satelliitit (suomeksi Kaksoistähti) tutkivat maapallon lähiavaruutta ja Maan magneettikentän sekä aurinkotuulen vaikutusta toisiinsa. Kiinalaisten mittalaitteiden lisäksi satelliiteissa on mukana ESAn Cluster-satelliitteihin aikanaan kehitettyjä varalaitteita, joille tarjoutui näin mainio tilaisuus päästä tekemään havaintoja avaruudessa. Cluster on ESAn lähiavaruuden sähkömagneettisia ominaisuuksia mittaava neljästä samanlaisesta satelliitista koostuva rypäs, jonka kanssa kiinalaissatelliitit tulevat tekemään havaintoja.

Kiinalaisittain Double Starit tunnetaan nimellä Tan Ce, eli "Tutkija", ja kahden satelliitin sarjasta ensimmäinen laukaistiin jo 29. joulukuuta 2003. Tan Ce 1 toimii hyvin ja lähettää jatkuvasti tietoja Maahan; erityisen kiinnostavia ovat olleet tammikuussa suuren aurinkopurkauksen aikaan Clusterien kanssa samanaikaisesti tehnyt havainnot. Edeltäjänsä tapaan Tan Ce 2 lähetettiin matkaan Pekingin länsipuolella sijaitsevasta Taiyuanin avaruuskeskuksesta Pitkä Marssi 2C -kantoraketilla.

Satelliitti on nyt avannut mittalaitepuominsa ja on hyvässä kunnossa. Lähiviikkojen aikana sen systeemit testataan yksitelleen ja tieteelliset mittalaitteet kalibroidaan, minkä jälkeen se aloittaa varsinaisten havaintojen tekemisen. Double Star -satelliittien suunniteltu toiminta-aika on 18 kuukautta.

Double Star -satelliitit ja Clusterit kiertävät radoilla, joilla tehdyt havainnot täydentävät toisiaan
Double Star -satelliitit ja Clusterit kiertävät radoilla, joilla tehdyt havainnot täydentävät toisiaan

Nyt laukaisu kiinalaissatelliitti kiertää Maata polaariradalla, eli jotakuinkin maapallon napojen kautta kulkevalla radalla, kun taas joulukuussa laukaistu satelliitti kiertää päiväntasaajan päällä. Radat on määritelty siten, että satelliitit pystyvät tekemään Clusterien kanssa yhteishavaintoja: Clusterin kiertävät tiiviissä muodostelmassa Maan ympärillä, ja kun Double Star -satelliitit on sijoitettu eri puolille planeettaamme, pystyvät ne havaitsemaan laajempia ilmiöitä magnetosfäärissä samaan aikaan kun Clusterit näkevät tarkasti pienen mittakaavan paikallisia tapahtumia.

ESA on toimittanut Double Star -satelliitteihin kahdeksan tieteellistä havaintolaitetta, joista seitsemän on perua Cluster-ohjelmasta. Satelliittien tietoja otetaan vastaan myös ESAn maa-asemalla Villafrancassa, Espanjassa

Revontulien synty selviää?

Suomalaisittain kiinnostavien revontulien synty on eräs Clusterien ja Double Star -satelliittien yhteishavaintojen sovelluskohde, sillä kirkkaita revontulia synnyttävien alimyrskyjen syntypaikka on epäselvä, mutta samanaikaisten, eri puolilta magnetosfääriä tehtävien tarkkojen havaintojen avulla paikka saatetaan saada selville.

Ilmatieteen laitos osallistuu Double Star -satelliittien tekemien magneettikenttämittausten analysointiin sekä vertailuaineiston tuottamiseen koko Skandinavian kattavalla magneettikenttää ja revontulia mittaavalla laiteverkolla. Vertailemalla Double Star- ja Cluster-satelliittien havaintoja maanpinnalta tehtyihin mittauksiin, saadaan uutta tietoa Auringon vaikutuksesta Maan lähiavaruuden avaruussäävaihteluihin ja näiden ilmiöiden vaikutuksista yläilmakehän revontuli-ilmiöihin.

Yhteistyötä Kiinan kanssa

Double Stariin kuuluu kaksi satelliittia, joista toinen kiertää polaariradalla ja toinen päiväntasaajan päällä
Double Stariin kuuluu kaksi satelliittia, joista toinen kiertää polaariradalla ja toinen päiväntasaajan päällä

Vaikka kyseessä on ensimmäinen kerta, kun eurooppalaisia tutkimuslaitteita on mukana kiinalaisessa avaruusaluksessa, on ESAn ja Kiinan välisellä yhteistyöllä jo pitkä historia. Ensimmäinen yhteistyösopimus allekirjoitettiin vuonna 1980, jolloin sovittiin tieteellisten tietojen vaihdosta. 13 vuotta myöhemmin yhteistyö tiivistyi ESAn Cluster-lentoon, jonka tulosten käsittelyyn ja analysointiin kiinalaiset tutkijat osallistuvat.

Sitten vuonna 1997 Kiinan kansalallinen avaruusvirasto CNSA kutsui ESAn mukaan Double Star -ohjelmaan, joka suunniteltiin Clusteria täydentäväksi. Sopimus osallistumisesta tehtiin kesällä 2001 ja nyt kolmea vuotta myöhemmin, molemmat satelliitit ovat onnistuneesti avaruudessa.

"Tämä laukaisu merkitsi yhteisten toimien kulminoitumaa ja on tärkeä askel eteenpäin Euroopan ja Kiinan välisessä avaruusyhteistyössä", totesi ESAn tiedeohjelman johtaja, professori David Southwood.

Lisätietoja Double Star -ohjelman suomalaisosuudesta ja lähiavaruuden ilmiöistä:
Johtaja Tuija Pulkkinen, Ilmatieteen laitos, puh. (09) 1929 4654 tai 050 352 2074

Related Links