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Siloe Patera
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Cratère d'impact, ou caldeira d'un supervolcan?

21/05/2015 987 views 6 likes
ESA / Space in Member States / France

A première vue, la région qui figure sur cette image de Mars Express obtenue récemment semble marquée de cratères d’impact. Mais le plus grand d’entre eux pourrait détenir un secret explosif : il pourrait s’agir des restes d’un ancien supervolcan.

Les images présentées ici ont été prises par la caméra stéréoscopique haute résolution de Mars Express en novembre 2014. Siloe Patera, situé dans la région martienne Arabia Terra, y est mis en évidence. 

Vue en perspective de Siloe Patera
Vue en perspective de Siloe Patera

Siloe Patera se compose de deux grands cratères emboités, situés près du centre de l’image couleur principale. Le contour extérieur mesure environ 40 x 30 km, et à son point le plus profond, le cratère descend jusqu’à 1750 m sous le niveau des plaines environnantes.

Certains scientifiques pensent que Siloe Patera et un certain nombre de cratères semblables situés dans la région Arabia Terra sont des caldeiras, des cratères de volcans qui se seraient effondrés. Mais pas de n’importe quels volcans : l’on pense qu’il s’agit de supervolcans martiens.

Pour plus d'informations, consultez l'article original (en anglais).

Vue en 3D de Siloe Patera
Vue en 3D de Siloe Patera

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