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Deux nouveaux satellites rejoignent la constellation Galileo

28/03/2015 1972 views 15 likes
ESA / Space in Member States / France

Avec les deux satellites qui viennent d’être lancés, le système de navigation Galileo de l'Union européenne (UE) compte désormais huit satellites.

Les exemplaires 7 et 8, embarqués sur un lanceur Soyouz, ont décollé le 27 mars à 21h46 TU (22h46 heure de Paris, 18h46 heure de Kourou) du Port spatial de l’Europe en Guyane française.

Tous les étages du Soyouz ont fonctionné nominalement et l’étage supérieur Frégate a largué les satellites sur leur orbite cible, à une altitude proche de 23 500 km, 3 heures et 48 minutes après la mise à feu du lanceur.

Après les vérifications initiales, qui seront exécutées conjointement par l’ESA et le CNES à partir du centre du CNES à Toulouse, les deux satellites seront pris en charge par le centre de contrôle Galileo d’Oberpfaffenhofen (Allemagne) et par les installations spécifiques d’essai en orbite du site de Redu (Belgique). Ils seront alors soumis à différents essais préalablement à la recette qui les déclarera aptes au service opérationnel au début de l’été.

Décollage de Soyouz VS11
Décollage de Soyouz VS11

 La nouvelle paire de satellites rejoindra les six premiers, lancés en octobre 2011, octobre 2012 et août 2014.

“Ce lancement marque la reprise du déploiement de la constellation Galileo,” déclare Jean-Jacques Dordain, Directeur général de l’ESA.

“Les résultats de l’essai en orbite des exemplaires 5 et 6 prouvent la qualité des satellites et leurs performances, et la production des prochains exemplaires suit son cours. Bonne nouvelle pour Galileo ! ”

Quatre autres satellites Galileo actuellement à l’essai ou en fin d’intégration doivent encore être lancés dans le courant de 2015.

Satellite Galileo en orbite
Satellite Galileo en orbite

“Avec les six nouveaux satellites qui doivent fonctionner d’ici la fin de l’année, nous approchons désormais du rythme de croisière pour la production, l’essai et le déploiement des satellites de la constellation,” constate Didier Faivre, Directeur Programme Galileo et Activités de navigation de l’ESA.

L’objectif fixé par la Commission européenne consiste à fournir en 2016 un bouquet de services initiaux incluant un service public en libre accès, un service public crypté à accès règlementé et une fonction de recherche et sauvetage qui passeront sous la responsabilité de l’Agence du GNSS européen (GSA).

Une constellation à capacité complète offrant notamment un service commercial crypté, composée de 24 satellites opérationnels et de six satellites de réserve, devrait être en place en 2020.

 

À propos de Galileo

Galileo est le système de navigation par satellite à couverture mondiale de l’UE. Il se compose de 30 satellites et de l’infrastructure au sol associée.

La phase de définition, de développement et de validation en orbite (IOV) du programme Galileo a été conduite par l’ESA et financée conjointement par l’ESA et la Commission européenne ; elle a débouché sur la mise en place d’une mini-constellation de quatre satellites et d’un segment sol limité axé sur la validation du concept d’ensemble de Galileo.

La phase FOC est intégralement financée par la Commission européenne. La Commission et l’ESA ont signé une Convention de délégation en vertu de laquelle l'ESA œuvre en tant qu'agent de conception et d'approvisionnement pour le compte de la Commission.

Pour en savoir plus sur Galileo : http://www.esa.int/Our_Activities/Navigation

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