Le logo de la mission Proxima
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“Proxima”: Thomas Pesquet, un peu plus près des étoiles

12/11/2015 12960 views 47 likes
ESA / Space in Member States / France

L’astronaute français de l’ESA Thomas Pesquet a dévoilé aujourd’hui le nom et le logo de la mission de six mois qu’il effectuera à bord de la Station spatiale internationale à compter de novembre 2016.

L’annonce a été faite cet après-midi  au Ministère de l’enseignement supérieur et de la recherche , en présence du secrétaire d’État en charge de l’Enseignement supérieur et de la Recherche Thierry Mandon. Celui-ci a remis a remis symboliquement à Thomas le drapeau de la République française, qui sera également de la mission Proxima et a indiqué qu’il remettrait ultérieurement à l’astronaute français les conclusions de la COP 21, qui doit se tenir à Paris du 30 novembre au 11 décembre.

Thomas sera le dixième astronaute français à se rendre dans l’espace, et le nom de sa mission, Proxima, perpétue la tradition française qui consiste à baptiser les missions des astronautes français du nom d’une étoile ou d’une constellation.

Le nom a été choisi parmi plus de 1300 propositions reçues à l’occasion d’un concours organisé par l’ESA en début d'année. C’est la proposition de Samuel Plagnas de Toulouse, 13 ans, qui a été retenue.

« À cause de sa proximité, on a souvent présenté Proxima Centauri comme la destination la plus logique pour un premier voyage interstellaire » explique Samuel, « mais Proxima rime aussi avec proximité et évoque l'idée que les vols habités ont des retombés directes pour les gens sur Terre. »

Thomas lors d'un entrainement pour une sortie dans l'espace
Thomas lors d'un entrainement pour une sortie dans l'espace

Le logo associé continue sur ce thème de l’exploration, avec des trainées d’étoiles qui évoquent le voyage spatial, l’exploration au-delà de l’orbite terrestre, et le futur. Les deux planètes stylisées représentent soit la Terre et la Lune, soit la Lune et Mars.

Le « x » de Proxima est centré au milieu de l’écusson et indique l’étoile Proxima du Centaure. Le « x » fait également référence à l’inconnu, et au fait que Thomas sera le dixième astronaute français à se rendre dans l’espace.

Les trois lignes verticales forment la silhouette de la Station spatiale internationale et représentent à la fois les couleurs de la Terre, de la Lune et de Mars tout en étant un clin d’œil au drapeau français.

Thomas commente : « Je suis vraiment ravi du nom de la mission et du logo, qui répondent à toutes mes attentes : s’inscrire dans la tradition des noms de mission des astronautes français et rendre hommage aux vols habités précédents, tout en tant tourné vers l’avenir, et même futuriste".

Priorité à la science

Thomas à la Cité des étoiles
Thomas à la Cité des étoiles

Comme pour tous les astronautes, le plus de temps possible sera consacré à la science. L’emploi du temps de Thomas est déjà complet , avec au programme des  expériences dans le domaine des radiations et de la physique, ainsi que la démonstration de technologies qui permettront à des docteurs sur Terre de surveiller ses signes vitaux pendant qu’il travaille.

Alors qu’il lui reste un an avant son lancement, Thomas va continuer sans relâche l’entrainement débuté en 2009, après que l’ESA l’ait sélectionné comme astronaute. Thomas est arrivé à Paris après un entrainement à Houston et va maintenant repartir pour la Cité des étoiles en Russie.

« J’invite tout le monde à suivre cette aventure sur les réseaux sociaux, en effet, l’une des autres raisons pour lesquelles j’ai choisi le nom Proxima, c’est que je souhaite rester proche des citoyens européens, » explique Thomas,

« Premièrement pour mettre les vols habités au service de notre planète, par le biais des résultats scientifiques et des avancées pour l’exploration, mais également pour partager cette aventure et être source d’inspiration pour le public. »

Suivez Thomas via thomaspesquet.esa.int

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