ESA title
Ψάχνοντας για εξωπλανητικά συστήματα
Agency

Η ESA επέλεξε την αποστολή PLATO που θα κυνηγήσει πλανήτες

21/02/2014 552 views 1 likes
ESA / Space in Member States / Greece

Ένα διαστημικό παρατηρητήριο που θα αναζητήσει πλανήτες σε τροχιά γύρω από αστέρια εκτός του Ηλιακού μας Συστήματος, επιλέχθηκε αυτές τις ημέρες ως η τρίτη μεσαίας κατηγορίας επιστημονική αποστολή της ESA και έχει προγραμματιστεί για εκτόξευση το 2024. 

Η αποστολή PLATO - Πλανητικές διελεύσεις και αστρικές ταλαντώσεις - επιλέχθηκε από την Επιτροπή Επιστημονικών προγραμμάτων της ESA ως μέρος του προγράμματος της ESA, Cosmic Vision 2015-2025. 

Η αποστολή θα ασχοληθεί δύο βασικά θέματα του Cosmic Vision: ποιες είναι οι -προϋποθέσεις για το σχηματισμό των πλανητών και την εμφάνιση της ζωής, και πώς λειτουργεί το Ηλιακό Σύστημα;

Ο PLATO θα παρακολουθεί σχετικά κοντινά αστέρια, ψάχνοντας για μικροσκοπικές, τακτικές αλλαγές στη φωτεινότητα καθώς οι πλανήτες τους περνούν από μπροστά τους, μπλοκάροντας προσωρινά ένα μικρό κλάσμα της αστροφεγγιάς. 

Χρησιμοποιώντας 34 ξεχωριστά μικρά τηλεσκόπια και φωτογραφικές μηχανές, ο PLATO θα ψάξει για πλανήτες μέσα σε ένα εκατομμύριο αστέρια που απλώνονται πάνω από το μισό του ουρανού. 

Θα διερευνήσει επίσης τη σεισμική δραστηριότητα στα αστέρια, επιτρέποντας έναν ακριβή χαρακτηρισμό του ήλιου στον οποίο φιλοξενείται κάθε πλανήτης που ανακαλύφθηκε, συμπεριλαμβανομένης της μάζας, την ακτίνα και την ηλικία του.

Σε συνδυασμό με επίγειες παρατηρήσεις της ακτινικής ταχύτητα, οι μετρήσεις του PLATO θα επιτρέψουν τον υπολογισμό της μάζας και της ακτίνας ενός πλανήτη, και ως εκ τούτου, την πυκνότητά του, παρέχοντας μια ένδειξη της σύνθεσης του. 

Η αποστολή θα αναγνωρίσει και θα μελετήσει χιλιάδες εξωπλανητικά συστήματα, με έμφαση στην ανακάλυψη και τον χαρακτηρισμό πλανητών στο μέγεθος της Γης και σούπερ-Γαίες στην κατοικήσιμη ζώνη του άστρου τους - την απόσταση από το αστέρι όπου θα μπορούσε να υπάρχει επιφάνεια υγρού νερού. 

PLATO, με τη μοναδική ικανότητά του να κυνηγά ανάλογα συστήματα με το σύστημα Ήλιος-Γη, θα αξιοποιήσει την τεχνογνωσία που έχει συσσωρεύσει με μια σειρά από ευρωπαϊκές αποστολές, συμπεριλαμβανομένων των CoRoT και Cheops", λέει ο Alvaro Giménez, Διευθυντής Επιστήμης και Ρομποτικής Εξερεύνησης της ESA.

"Οι ανακαλύψεις του θα βοηθήσουν να  η αρχιτεκτονική του Ηλιακού μας Συστήματος στο πλαίσιο των άλλων πλανητικών συστημάτων. 

"Όλες οι υποψήφιες αποστολές Μ3 παρουσίασαν εξαιρετικές ευκαιρίες για να απαντήσουν στα μεγάλα επιστημονικά ερωτήματα που ορίζουν το πρόγραμμα Cosmic Vision."

Οι άλλες τέσσερις ιδέες σχετικά με την αποστολή, που συναγωνίστηκαν ώστε να έχουν την ευκαιρία να εκτοξευθούν με την Μ3 ήταν: η EChO (Exoplanet CHaracterisation Observatory), η LOFT (Large Observatory For x-ray Timing), η MarcoPolo-R (για να συλλέξει και να επιστρέψει ένα δείγμα από έναν αστεροειδή κοντά στη Γη) και η STE-Quest (Space-Time Explorer and QUantum Equivalence principle Space Test). 

Ο PLATO ακολουθεί τις αποστολές Solar Orbiter και Euclid, που επελέγησαν το 2011 ως οι πρώτες αποστολές τάξης M της ESA. Η αποστολή Solar Orbiter θα ξεκινήσει το 2017 για να μελετήσει τον Ήλιο και τον ηλιακό άνεμο από μια απόσταση μικρότερη από 50 εκατομμύρια χιλιόμετρα, ενώ η αποστολή Euclid, που θα ξεκινήσει το 2020, θα επικεντρωθεί στην σκοτεινή ενέργεια, τη σκοτεινή ύλη και τη δομή του Σύμπαντος.

Ο PLATO θα εκτοξευθεί σε έναν πύραυλο Soyuz από το ευρωπαϊκό διαστημικό κέντρο στο Κουρού μέχρι το 2024 αρχικά για μια εξαετή αποστολή. Θα επιχειρεί από το L2, ένα εικονικό σημείο στο διάστημα 1.500.000 χιλιόμετρα πέρα από τη Γη όπως φαίνεται από τον Ήλιο. 

Τα δεδομένα από την πρόσφατα εκτοξευμένη αποστολή της ESA, Gaia θα βοηθήσουν τον PLATO, να παράσχει ακριβή χαρακτηριστικά των χιλιάδων εξωπλανητικών συστημάτων. Αυτά τα συστήματα θα παρέχουν φυσικούς στόχους για λεπτομερείς παρατηρήσεις παρακολούθησης από τις μελλοντικές μεγάλες επίγειες και διαστημικά παρατηρητήρια.

Για περισσότερες πληροφορίες μπορείτε να επικοινωνήσετε:

ESA Media Relations Office

Communication Department

Tel: + 33 1 53 69 72 99

Fax: + 33 1 53 69 76 90

Email: media@esa.int

Related Links