Penisola di Leelanau
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Immagine EO della Settimana: La penisola di Leelanau

28/10/2019 38 views 0 likes
ESA / Space in Member States / Italy

La missione Sentinel-2 del programma europeo Copernicus ci  porta sopra la penisola di Leelanau sulla costa nord-ovest del Michigan settentrionale, Stati Uniti d'America.

La regione è modellata da dolci colline, grandi laghi interni modellati dai ghiacciai circa 20.000 anni fa che costituiscono la base per ottimi terreni agricoli. La massa d'acqua che circonda la penisola è il Lago Michigan, uno dei cinque Grandi Laghi del Nord America e l'unico collocato interamente all'interno degli Stati Uniti.

Nell'immagine, il colore turchese brillante mostra sedimenti, alghe e clorofilla nelle acque più basse lungo la costa. I colori più verdi visibili nel lago Leelanau a nord, nel lago Platte ad ovest, e in diversi bacini d'acqua interni, sono dovuti ad una combinazione di un alto contenuto di clorofilla e piante.

Il parco Sleeping Bear Dunes Lakeshore si estende per circa 55 km lungo la costa della penisola ed è visibile in marrone chiaro. Il nome deriva da una leggenda Ojibwa, in cui si narra che una mamma orsa e due suoi cuccioli nuotano attraverso il lago cercando di sfuggire ad un incendio boschivo. Si racconta che i due orsacchiotti scompaiono durante il percorso, e la mamma orsa attende per settimane che riaffiorino in superficie prima di addormentarsi infine per non svegliarsi mai più. Colpito dalla sua sofferenza, si racconta che un potente spirito l'abbia ricoperta con la sabbia, e sollevato i due cuccioli sopra l'acqua, creando le isole di Nord Manitou e Sud Manitou, visibili a nord della penisola.

Una spiegazione più realistica dell'origine dello Sleeping Bear Dunes è tuttavia di natura geologica. Durante l'ultima era glaciale, i ghiacciai si espansero verso sud dal Canada, ricoprendo questa zona sotto strati di ghiaccio. Durante questo processo, montagne di sabbia e roccia si depositarono nell'area. Quando il ghiaccio si è ritirato e sciolto, ha lasciato il terreno collinare che esiste lungo il lago oggi. La zona è popolare per attività di escursionismo ed arrampicate.

Questa immagine, che è stata acquisita il 18 ottobre 2018, fa parte del programma video Earth from Space.

In collaborazione con Rivista Geomedia.

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