Waterbed simulates weightlessness
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Camas de água simulam a falta de gravidade para ajudar os skinsuits a combater a dor nas costas no espaço

21/02/2018 197 views 4 likes
ESA / Space in Member States / Portugal

Os astronautas tendem a tornar-se mais altos na ausência de gravidade - causando dor nas costas e dificultando a adaptação aos fatos espaciais. Os astronautas podem ser mais propensos a sofrer de “hérnias discais” após a aterragem.

Investigadores do King's College de Londres, no Reino Unido, estão a testar um fato justo (Skinsuit) para combater esses problemas, utilizando uma nova simulação de microgravidade: adicionando sais de magnésio a um lençol de água meio cheio. Foram inspirados pelo Mar Morto, onde os nadadores flutuam na superfície por causa do alto teor de sal.

“O alto teor de sal fornece flutuabilidade adicional”, explica o líder do estudo, David A Green. “As nossas cobaias não se afundam, mas flutuam na superfície mesmo que a cama esteja apenas meio cheia.

“Além disso, como os segmentos mais pesados do corpo, tais como os quadris, afundam na cama em proporção à sua massa, em geral o corpo fica perto de ficar horizontal, num estado completamente relaxado.”

Skinsuit during weightless flight
Skinsuit during weightless flight

“Durante os nossos ensaios mais longos, observámos aumentos de estatura semelhantes aos experienciados em órbita, o que sugere que é uma representação válida de microgravidade em termos dos efeitos na coluna vertebral”, explica o pesquisador Philip Carvil.

“Na Terra, a sua coluna é comprimida pela gravidade enquanto está de pé, depois à noite vai para a cama e a sua coluna é aliviada - é um processo cíclico normal.

“Pensa-se que estar deitado de cara virada para cima ajuda a água e outras moléculas a moverem-se para dentro dos discos entre a espinha vertebral óssea e, de manhã, estará na sua estatura mais alta: cerca de 1,5 cm mais do que no final do dia, quando a gravidade esmaga os discos, levando a uma perda de fluido.

“No espaço, não há carga gravitacional. Assim, os discos na coluna vertebral podem continuar a dilatar, as curvas naturais da coluna vertebral podem ser reduzidas e os ligamentos e músculos de suporte - não mais necessários para resistir à gravidade - podem ficar soltos e fracos.”

SkinSuit evolution
SkinSuit evolution

A universidade e o Gabinete de Medicina Espacial do Centro Europeu de Astronautas da ESA trabalharam juntos para desenvolver o Skinsuit, um traje à base de spandex projetado para espremer o corpo dos ombros aos pés como a gravidade.

É baseado numa peça de vestuário concebida no Instituto de Tecnologia de Massachusetts, EUA, mas com uma série de mudanças de design para melhorar a capacidade de uso. Essas melhorias levaram os astronautas da ESA Andreas Mogensen e Thomas Pesquet a testar Skinsuits durante suas missões na Estação Espacial Internacional.

“Os primeiros conceitos eram realmente desconfortáveis, proporcionando uma carga de gravidade equivalente a 80%, e só poderia ser usado durante um par de horas”, observa Philip.

“O skinsuite Mark VI é extremamente confortável, até ao ponto de poder ser usado discretamente por longos períodos de atividade normal ou durante o sono.

Skinsuit
Skinsuit

“O Mk VI fornece cerca de 20% de carga - um pouco mais do que a gravidade lunar, o que é suficiente para trazer forças semelhantes às que a coluna está acostumada a ter.”

Estudos na Terra, envolvendo estudantes deitados numa cama de água, usaram exames de MRI para comparar o efeito na coluna vertebral, com e sem a carga do Skinsuit.

“Os resultados ainda não foram publicados, mas parece que o Mk VI Skinsuit é eficaz na mitigação do alongamento da coluna vertebral”, diz Philip.

“Além disso, estamos a aprender mais sobre os processos fisiológicos fundamentais envolvidos e a importância, para todos, de recarregar a coluna.”

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