Endothelial cells
Agency

Crescimento de tecidos no espaço

08/11/2019 60 views 1 likes
ESA / Space in Member States / Portugal

A engenharia de tecidos é um campo em rápido desenvolvimento, alcançando novos patamares graças à pesquisa espacial. Uma experiência desenvolvida na Estação Espacial Internacional está a abrir possibilidades para o crescimento de vasos sanguíneos artificiais para cirurgia em seres humanos.

A maioria das técnicas para o crescimento de estruturas tridimensionais a partir de células humanas na Terra envolve suportes biocompatíveis. No laboratório, os cientistas utilizam-nos para definir a forma do tecido e ajudar as células a colarem umas às outras. Uma experiência europeia mostrou como as culturas celulares na microgravidade não precisam de suporte externo e podem formar vasos sanguíneos rudimentares naturalmente.

A experiência de Esferoides examinou como as células que formam a camada interna dos nossos vasos sanguíneos - as células endoteliais - reagem à microgravidade na Estação Espacial. As células endoteliais controlam a contração e a expansão dos nossos vasos sanguíneos, regulando o fluxo sanguíneo para os nossos órgãos e a pressão sanguínea.

Play
$video.data_map.short_description.content
Investigação no espaço para a saúde: cultivo de vasos sanguíneos
Access the video

A ausência de peso e a falta de convecção em órbita formam uma combinação ideal para estudar essas estruturas complexas e tridimensionais.

As células humanas cultivadas no espaço reuniram-se em estruturas tubulares, semelhantes ao revestimento interno dos vasos sanguíneos no interior dos nossos corpos. A experiência manteve células a crescer durante 12 dias dentro da incubadora Kubik da ESA, de modo a mantê-las na temperatura certa.

Células endoteliais
Células endoteliais

“Estas agregações semelhantes a tubos pareciam vasos sanguíneos rudimentares, algo nunca antes alcançado por cientistas que cultivam células na Terra,” diz Daniela Grimm, da Universidade Otto von Guericke Magdeburg, na Alemanha. A experiência Esferoides foi executada na Estação Espacial Internacional em 2016.

“Ninguém sabia como as células reagiriam ao espaço. O projeto Esferoides foi uma aventura emocionante desde o início,” acrescenta ela.

Construído no Espaço para pacientes na Terra

Com as amostras de volta à Terra, os cientistas ficaram agradavelmente surpresos ao ver como as células formavam agregados esferoides tridimensionais por si mesmas.

“Aprendemos coisas novas sobre o mecanismo de formação de tubos, e os resultados confirmaram que a gravidade afeta a maneira como as proteínas e os genes principais interagem,” explica Markus Wehland, biólogo molecular da mesma universidade.

O laboratório e a documentação continuam - como e por que as células se acumulam em esferoides está ainda sob investigação.

Células endoteliais
Células endoteliais

“Estamos a cultivar células diferentes para melhorar a engenharia de tecidos de vasos sanguíneos artificiais,” diz Markus. Combinando as células endoteliais com outras culturas, a equipa conseguiu reconstruir várias camadas de um vaso sanguíneo numa máquina de posicionamento aleatório, um dispositivo que simula a microgravidade na Terra.

O crescimento de vasos sanguíneos no espaço pode ajudar a projetar tecidos humanos para transplantes ou para produzir novos medicamentos. Melhores técnicas podem, eventualmente, ajudar a substituir os vasos sanguíneos danificados para pacientes que precisem de transplantes.

Os astronautas irão também beneficiar do novo conhecimento sobre as células endoteliais, pois mostram alterações na pressão sanguínea durante os voos espaciais.

Related Articles

Soyuz MS-11
Science & Exploration

Lung health, algae and radiation research on Space Station

24/06/2019 928 views 22 likes
Open item
Earth or Mars?
Science & Exploration

Getting ready for Mars – on the Space Station

27/05/2019 5322 views 95 likes
Open item
Columbus laboratory
Science & Exploration

Clocks, gravity, and the limits of relativity

23/05/2019 5518 views 135 likes
Open item
Visualising the laws of physics
Science & Exploration

Fake plastic atoms

18/12/2018 7289 views 114 likes
Open item
Neuronal deterioration of worm during ageing
Science & Exploration

Worms in space to understand muscle loss

05/12/2018 2481 views 43 likes
Open item
HESAC at its 31st meeting, 6 September 2018
Science & Exploration

New start for ESA’s exploration science advisory group

16/10/2018 358 views 2 likes
Open item
Science & Exploration

New research opportunities on International Space Station

08/02/2019 4613 views 55 likes
Open item
Sunrise seen from Space Station
Science & Exploration

The next generation of Space Station experiments

20/03/2015 6120 views 31 likes
Open item
International Space Station with ATV-2 and Endeavour docked
Science & Exploration

Calling scientists: send your experiment out of this world

28/02/2014 4022 views 28 likes
Open item
International Space Station during STS-134
Science & Exploration

Shining light on elusive dark matter

03/04/2013 11269 views 59 likes
Open item
Cell experiment in portable glovebox
Science & Exploration

Finding the key to immunity

04/02/2013 7166 views 45 likes
Open item
Installing Columbus
Science & Exploration

Five years of unique science on Columbus

12/02/2013 7741 views 42 likes
Open item
Microgravity Science Glovebox
Science & Exploration

Hooray for glovebox milestone – and faster computers

31/10/2011 1151 views 3 likes
Open item
André freezing blood samples
Science & Exploration

Keeping immune cells alive and kicking

08/05/2012 1441 views 9 likes
Open item
Lichen
Science & Exploration

The toughest life on Earth

22/06/2012 4264 views 20 likes
Open item
Setting up an experiment in the European Columbus laboratory
Science & Exploration

Astronaut Cruise control

27/02/2013 2673 views 15 likes
Open item
Zero-G takeoff
Science & Exploration

European space agencies inaugurate altered-gravity aircraft

08/05/2015 11073 views 82 likes
Open item

Related Articles

Related Links