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Nitrogen dioxide concentrations over Spain
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Isolamento devido ao coronavírus causa diminuição na poluição em toda a Europa

27/03/2020 594 views 2 likes
ESA / Space in Member States / Portugal

Novos dados, baseados em observações do satélite Copernicus Sentinel-5P, mostram fortes reduções nas concentrações de dióxido de azoto em várias grandes cidades da Europa - incluindo Madrid, Paris e Roma.

A doença do coronavírus (COVID-19) está a espalhar-se rapidamente pelo mundo - afetando 170 países, com mais de 530.000 casos confirmados em todo o mundo. O surto de coronavírus foi declarado uma pandemia global pela Organização Mundial da Saúde e, desde então, afirmou que a doença está “a acelerar”.

A fim de conter a propagação do surto de COVID-19, países em todo o mundo estão a implementar medidas rigorosas - colocando cidades e até países inteiros em isolamento.

Concentrações de dióxido de azoto em Espanha e Portugal.  Concentrações médias de dióxido de azoto de 14 a 25 de março de 2020, em comparação com a média mensal de concentrações de 2019.
Concentrações de dióxido de azoto em Espanha e Portugal. Concentrações médias de dióxido de azoto de 14 a 25 de março de 2020, em comparação com a média mensal de concentrações de 2019.

O satélite Copernicus Sentinel-5P mapeou recentemente a poluição do ar na Europa e na China e revelou uma queda significativa nas concentrações de dióxido de azoto - coincidindo com as rigorosas medidas de quarentena.

Cientistas do Instituto Meteorológico Real da Holanda (KNMI) têm vindo a utilizar dados do satélite Copernicus Sentinel-5P para monitorizar as condições meteorológicas e a poluição na Europa.

As novas imagens ilustram claramente uma forte redução das concentrações de dióxido de azoto nas principais cidades da Europa - especificamente Milão, Paris e Madrid.

As imagens de satélite mostram as concentrações de dióxido de azoto de 14 a 25 de março de 2020, em comparação com a média mensal de concentrações de 2019.

Concentrações de dióxido de azoto na França. Concentrações médias de dióxido de azoto de 14 a 25 de março de 2020, em comparação com a média mensal de concentrações de 2019.
Concentrações de dióxido de azoto na França. Concentrações médias de dióxido de azoto de 14 a 25 de março de 2020, em comparação com a média mensal de concentrações de 2019.

Henk Eskes, do KNMI, explica por que essas datas foram escolhidas: “As concentrações de dióxido de azoto variam de dia para dia devido a mudanças no clima. Não é possível tirar conclusões com base apenas num dia de dados.

“A química da nossa atmosfera é não-linear. Portanto, a queda percentual nas concentrações pode diferir um pouco da queda nas emissões. Modelos de química atmosférica, que respondem por mudanças diárias no clima, em combinação com técnicas de modelagem inversa, são necessários para quantificar a emissão com base nas observações de satélite.”

Ele continua: “Ao combinar dados por um período específico de tempo, 10 dias neste caso, a variabilidade meteorológica é parcialmente média e começamos a ver o impacto das mudanças devido à atividade humana”.

A equipa do KNMI, em colaboração com cientistas de todo o mundo, começou a trabalhar numa análise mais detalhada usando dados a partir do solo, dados climáticos e modelagem inversa para interpretar as concentrações observadas, a fim de estimar a influência das medidas de encerramento.

Henk comenta: “Para estimativas quantitativas das mudanças nas emissões devido ao transporte e à indústria, precisamos combinar os dados do Tropomi do satélite Copernicus Sentinel-5P com modelos de química atmosférica. Estes estudos começaram, mas levarão algum tempo para serem concluídos.”

Outros países do norte da Europa estão a ser monitorizados de perto, incluindo a Holanda e o Reino Unido - mas os cientistas observaram uma maior variabilidade devido às mudanças nas condições climáticas. Novas medições, a partir desta semana, ajudarão a avaliar as mudanças no dióxido de azoto no noroeste da Europa.

Concentrações de dióxido de azoto na Itália.	 Concentrações médias de dióxido de azoto de 14 a 25 de março de 2020, em comparação com a média mensal de concentrações de 2019.
Concentrações de dióxido de azoto na Itália. Concentrações médias de dióxido de azoto de 14 a 25 de março de 2020, em comparação com a média mensal de concentrações de 2019.

Claus Zehner, diretor da missão Copernicus Sentinel-5P da ESA, afirma: “As características especiais do satélite Copernicus Sentinel-5P, com a sua alta resolução espacial e capacidade precisa de observar gases vestigiais, em comparação com outras missões de satélite atmosférico, permitem a obtenção destas medições exclusivas da concentração de dióxido de azoto a partir do espaço.”

O Diretor de Programas de Observação da Terra da ESA, Josef Aschbacher, diz: “A cooperação a longo prazo entre a ESA e o KNMI é muito valiosa e mostra a importância de análises complementares de diferentes organizações parceiras. Como podemos ver, o satélite Copernicus Sentinel-5P é o melhor satélite equipado para monitorizar as concentrações de dióxido de azoto à escala global.”

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