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Cassini’s farewell mosaic of Saturn
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O mosaico de despedida de Cassini de Saturno

04/12/2017 378 views 5 likes
ESA / Space in Member States / Portugal

Numa adequada despedida ao planeta que tinha sido a sua casa há mais de 13 anos, a nave espacial internacional Cassini deitou um último e prolongado olhar em Saturno e seus esplêndidos anéis, durante a etapa final da sua jornada e obteve uma série de imagens que foram associadas neste novo mosaico.

A missão concluiu no dia 15 de setembro, com um dramático mergulho planeado na atmosfera do planeta. Dois dias antes, capturou imagens de ângulo-largo para cobrir o planeta e os seus anéis principais de uma extremidade à outra. As luas Prometeu, Pandora, Jano, Epimeteu, Mimas e Encélado também fazem uma aparência ténue ao fundo. Consegue vê-las? (Clique aqui para obter uma versão rotulada desta imagem.)

A imagem aqui mostrada foi iluminada para revelar os detalhes das luas e dos anéis; a visualização de cor natural original pode ser encontrada aqui.

Este panorama olha para o lado iluminado pelo sol dos anéis de cerca de 15° acima do plano do anel. Cassini estava a 1,1 milhões de km de Saturno, na sua aproximação final ao planeta, quando as 42 imagens vermelhas, verdes e azuis deste mosaico foram obtidas. Estas foram combinadas e juntas num mosaico para criar uma visão de cor natural. A escala da imagem em Saturno é de cerca de 67 km/pixel. A escala da imagem nas luas varia de 59 km/pixel a 80 km/pixel. O ângulo Sol-planeta-nave espacial é de 138°.

A missão Cassini é um projeto cooperativo da NASA, da ESA e da ASI, a agência espacial da Itália.

A imagem foi publicada, pela primeira vez, no dia 20 de novembro. Leia a história completa através do site da NASA aqui.