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Satélites traçam o fluxo global de petróleo

02/04/2020 93 views 1 likes
ESA / Space in Member States / Portugal

A demanda por petróleo entrou em colapso devido à pandemia de coronavírus, assim como a oferta está prestes a se fortalecer devido a uma disputa entre a Rússia e a Arábia Saudita. Como resultado, os preços do petróleo caíram para níveis nunca vistos desde 2002.

À medida que os tanques de armazenamento em todo o mundo se enchem, as empresas apoiadas pela ESA estão a utilizar dados de satélite para traçar o fluxo de petróleo em todo o mundo através de canais e oleodutos em tempo quase real. A análise permite que produtores, comerciantes e governos apoiem a economia, tomando decisões informadas sobre o combustível que alimenta a indústria e aquece casas.

O petróleo bruto é bombeado de reservatórios subterrâneos para tanques de armazenamento que podem ser vistos a partir do espaço. Estes tanques cilíndricos têm tampas que flutuam sobre o petróleo, para minimizar qualquer perda por evaporação e reduzir o risco de fuga de gases tóxicos e inflamáveis.

Os satélites de observação da Terra circundam o planeta com câmaras óticas que podem detetar esses tanques e medir os seus diâmetros.

Esses satélites transportam instrumentos de radar de abertura sintética que podem detetar a ascensão e queda na altura das tampas. Isto permite que o volume de petróleo que entra e sai da instalação seja calculado.

Cerca de 65% do petróleo bruto do mundo é comercializado por mar. Os satélites podem captar os sinais dos sistemas de identificação automática transportados a bordo de grandes navios que transportam petróleo, o que permite às pessoas rastreá-los enquanto carregam petróleo e o transportam de um porto para outro.

A OilX, uma empresa de análise digital de petróleo fundada em Londres em 2018 com o apoio da ESA, está a utilizar dados de satélite para traçar o fluxo de petróleo do mundo para clientes, incluindo comerciantes, departamentos governamentais e bancos de investimento.

Florian Thaler, Diretor Executivo e Co-fundador da OilX, diz: “A vantagem do comerciante de petróleo não está mais no terreno, mas nos olhos no céu. Combinamos análise de petróleo, tecnologia de satélite e aprendizagem automática para fornecer inteligência aumentada aos mercados de mercadorias. A OilX é o primeiro analista digital de petróleo do mundo.”

Outras empresas estão a utilizar dados de satélite para ter uma ideia de quando é provável que a nova produção de petróleo entre em operação.

Gareth Morgan é fundador e diretor da Terrabotics, fundada em Londres em 2014 para monitorizar as cadeias globais de fornecimento de recursos naturais ao longo dos seus ciclos de vida e que recebeu financiamento e apoio comercial da ESA.

A empresa utiliza dados dos satélites de observação da Terra para assistir à construção de poços de petróleo e gás, aguardando sinais indicadores de que estão prestes a iniciar a produção. Fornece inteligência de mercado a comerciantes de mercadorias, inteligência competitiva a outras empresas que trabalham na região e relatórios objetivos a investidores.

“O radar é um grande trunfo para nós por causa da sua cobertura global e funciona mesmo através das nuvens e é bastante robusto para todas as condições climáticas. Também usamos imagens óticas e infravermelhas para identificar objetos de maneira exclusiva,” diz ele.

“Trata-se de fornecer informações objetivas num momento de incerteza. Usar dados de satélite quando estiver remoto e não puder aceder a sites é muito útil. Podemos dar uma ideia do que as outras pessoas estão a fazer - e até do que elas não estão a fazer.”

Nick Appleyard, Diretor de Aplicações Empresariais a Jusante da ESA, diz: “A ESA está a ajudar a apoiar a economia, pois as perceções coletadas a partir do espaço podem orientar as indústrias globais e ajudar as empresas a melhorar a velocidade, precisão e eficiência das suas decisões.

“Podemos ver o armazenamento de petróleo a encher por todo o mundo, porque trouxemos mais petróleo do solo do que queremos usar. Isto significa que o preço do petróleo caiu e devemos parar de perfurar. Mas isso só acontece com precisão se os comerciantes puderem ver o que está a acontecer. O uso criativo dos dados espaciais fornece aos comerciantes as informações de que precisam.”