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ESA’s Star Mapper visualisation
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Ciencias del espacio desde casa: recursos para niños y adultos

23/03/2020 4091 views 19 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Para estos días en que muchas personas de todo el mundo tienen que quedarse en casa, hemos preparado una selección de actividades con las que podrás entretenerte y aprender sobre las ciencias del espacio.

Astronomía en el sofá

Puedes empezar por ESASky, un portal de exploración que brinda acceso a todo el firmamento. Esta aplicación de ciencia abierta permite a los usuarios de ordenadores, tabletas y móviles visualizar objetos cósmicos cerca y lejos en el espectro electromagnético (desde rayos gamma hasta longitudes de onda de radio) tal y como se observaron en numerosas misiones de ciencia espacial operadas por la ESA y otras agencias, así como desde telescopios terrestres. 

Explora el cosmos con ESASky
Explora el cosmos con ESASky

Los usuarios pueden utilizar ESASky en modo explorador para visualizar objetos al azar con el botón de dado, introducir el nombre de su objeto favorito y navegar a su alrededor o cambiar de longitud de onda u observatorio, o bien en modo científico, que también permite descargar los datos correspondientes y muchas otras opciones.

La página web del Archivo de Ciencia Planetaria de la ESA es la plataforma de referencia para los científicos que usan datos de la ESA en sus investigaciones. Incluye una interfaz de galería de imágenes para que los usuarios puedan navegar por las imágenes y otros productos de datos.

Ciencia ciudadana

La ciencia ciudadana es un clásico a la hora de reunir a científicos y ayudarlos en sus investigaciones desde casa. Permite que cualquiera participe en investigación avanzada en tiempo real y de forma multidisciplinar, combinando ciencias, humanidades y mucho más. Hay un sinfín de proyectos de ciencia ciudadana disponibles online, sobre todo en Zooniverse, la plataforma más grande y popular del mundo sobre investigación científica ciudadana.

Uno de los proyectos más famosos es Galaxy Zoo, lanzado en 2007 para ayudar a los astrónomos en la inspección visual y la clasificación de las formas de las galaxias en imágenes astronómicas. En él ya han participado cientos de voluntarios y ha dado lugar a docenas de publicaciones basadas en los datos facilitados por los científicos aficionados.

El año pasado, un equipo formado por astrónomos, científicos planetarios e ingenieros de software de ESA y otros centros de investigación lanzaron Hubble Asteroid Hunter, un proyecto de ciencia ciudadana que ofrece imágenes del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA tomadas en momentos de observación en que, según los cálculos, un asteroide podría haber cruzado su campo de visión.

Un asteroide, identificado por uno de los voluntarios del proyecto Hubble Asteroid Hunter, pasa por delante de la nebulosa del Cangrejo
Un asteroide, identificado por uno de los voluntarios del proyecto Hubble Asteroid Hunter, pasa por delante de la nebulosa del Cangrejo

Al identificar los asteroides que podrían aparecer en estas imágenes y marcar la posición exacta de su rastro, los voluntarios de este proyecto alojado en Zooniverse ayudan a los científicos a mejorar la determinación de las órbitas y la caracterización de los objetos. Así, estos podrán determinar las órbitas y las futuras trayectorias de asteroides conocidos o desconocidos hasta la fecha con mayor precisión.

Explorando estrellas en la Vía Láctea

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Esperando a Gaia: una serie de entrevistas a científicos que han estado trabajando en la creación y validación de los datos contenidos en el segundo lanzamiento de Gaia
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Otro recurso online de la ESA para saber más sobre nuestro lugar en el cosmos es Star Mapper, una visualización interactiva para explorar el universo medido por Hipparcos. Operativa entre 1989 y 1993, Hipparcos fue la primera misión de astrometría espacial, midió con precisión las posiciones, movimientos y distancias de más de 100.000 estrellas, y tuvo gran influencia en numerosas áreas de la investigación astronómica.

Gaia, la sucesora de Hipparcos, fue lanzada por la ESA en 2013 y desde entonces ha cartografiado más de mil millones de estrellas con una precisión inaudita. El primer y el segundo lanzamiento de datos de Gaia han revolucionado numerosos campos de la astronomía, ¡y eso que aún quedan muchos descubrimientos por hacer!

Los usuarios pueden explorar un subconjunto de datos del segundo lanzamiento de la misión a través de otra visualización interactiva, Gaia's Stellar Family Portrait, y saber más sobre el diagrama de Hertzsprung-Russell, una herramienta fundamental en la astronomía para estudiar la evolución de las estrellas.

Además, también es posible adentrarse en los datos del satélite de los mil millones de estrellas con Gaia Sky, un software de visualización astronómica 3D en tiempo real desarrollado en el Astronomisches Rechen-Institut de la Universidad de Heidelberg (Alemania). Gaia Sky contiene una simulación de nuestro sistema solar, una vista de datos del segundo lanzamiento de Gaia y datos astronómicos y cosmológicos adicionales para visualizar cúmulos estelares, galaxias cercanas y distantes, cuásares y hasta el fondo cósmico de microondas.

Recursos espaciales para niños

Página web de ESA Kids
Página web de ESA Kids

El sitio web de ESA Kids, que mantiene la Oficina de Educación de la ESA, contiene un sinfín de material y actividades, incluido un concurso de dibujo mensual, para entretener a los niños en casa y aprender sobre ciencia y el espacio mientras los colegios permanecen cerrados.

Para aquellos que tengan a mano papel y una impresora, también existe la posibilidad de montar maquetas recortables de:

Y, para terminar, aquí puedes ver una selección de vídeos animados (disponibles en varios idiomas, incluido el español) sobre algunas de las misiones científicas de la ESA que investigan planetas y otros objetos celestes de nuestro sistema solar y más allá.

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Las asombrosas aventuras de Rosetta y Philae
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Las épicas aventuras de BepiColombo - Parte 1: ¡camino a la plataforma de lanzamiento!
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Cheops, el Satélite para la Caracterización de Exoplanetas
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Paxi, the ESA mascot, explores exoplanets
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