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Burned area near Chernobyl site
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El incendio de Chernóbil, desde el espacio

17/04/2020 1673 views 3 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Dada la oleada de incendios que amenazan la zona de la antigua central nuclear de Chernóbil (Ucrania), se ha activado el Servicio Cartográfico en caso de Emergencia de Copernicus. Así, la misión Sentinel-2 de Copernicus ha fotografiado los incendios y el humo para cartografiar el área de terreno quemado.

Incendio de Chernóbil fotografiado por Sentinel-2 de Copernicus
Incendio de Chernóbil fotografiado por Sentinel-2 de Copernicus

Por suerte, las fuertes lluvias del día 15 de abril han extinguido la mayor parte de las llamas. No obstante, las autoridades ucranianas también informaron ese mismo día que aún había más de 500 bomberos, 124 camiones y varios helicópteros trabajando para contener los rescoldos.

En 1986, la central nuclear sufrió un catastrófico accidente que provocó la propagación de lluvia radioactiva por Europa. Por este motivo, había preocupación por que los incendios pudieran alcanzar el antiguo reactor nuclear y el depósito de desechos radiactivos, así como por el riesgo de exposición a una mayor radiación debido a la quema de los bosques y suelo contaminados.

Los incendios en los alrededores de Chernóbil son un fenómeno estacional, pero este año han experimentado un recrudecimiento debido a la sequedad del suelo forestal tras un invierno y una primavera suaves.

Los satélites son clave para vigilar regiones vulnerables como esta.

Área quemada alrededor de la central de Chernóbil
Área quemada alrededor de la central de Chernóbil

Cada uno de los dos satélites de Sentinel-2 de Copernicus está equipado con un sensor multiespectral de barrido amplio que puede tomar fotografías en 13 bandas espectrales.

La misión satelital se está usando como parte de la activación del Servicio de Gestión de Emergencias de Copernicus para suministrar mapas de la zona abrasada y así ayudar a las autoridades a responder a las consecuencias de este reciente incendio. La imagen de la derecha muestra un ejemplo de mapa proporcionado por el servicio.

Gracias a los datos por satélite, el servicio ofrece información para la respuesta de emergencia ante distintos tipos de desastres, incluidas amenazas meteorológicas y geofísicas, desastres deliberados o accidentales, catástrofes humanitarias y para actividades de prevención, preparación, respuesta y recuperación.

 Cartografiado del fuego cerca de Chernóbil
Cartografiado del fuego cerca de Chernóbil

La animación anterior utiliza imágenes de Sentinel-2 de Copernicus para mostrar la situación el día 7 de abril, antes de los incendios, y el día 12 de abril. La imagen de este segundo día se basa en una sola adquisición, pero se ha procesado para mostrar el humo de los incendios y, después, el área quemada a través del humo.

Por su parte, la misión Sentinel-3 de Copernicus también ha registrado los incendios y los datos se muestran en el Prototipo de Atlas Mundial de Incendios de Sentinel-3, que ofrece un desglose de incendios por continentes.

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