Lanzamiento de REXUS 11
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Lanza tu experimento a la frontera con el espacio

02/09/2013 1182 views 8 likes
ESA / Space in Member States / Spain

La oportunidad de lanzar experimentos a la estratosfera, o incluso al límite del espacio, se abre ahora de nuevo para los estudiantes universitarios: se seleccionará un máximo de diez equipos para lanzar experimentos en globos aerostáticos durante el otoño de 2014, o realizar experimentos en un lanzador en la primavera de 2015.

La convocatoria es para estudiantes universitarios de países miembros de la ESA y Colaboradores. Los experimentos se llevarán a cabo en lanzadores y balones estratosféricos que se lanzarán desde el Centro Espacial Esrange, al norte de Suecia.

El programa REXUS/BEXUS (Rocket/Balloon Experiments for University Students) fue creado hace más de seis años por la agencia espacial alemana, DLR, y el Comité Nacional del Espacio de Suecia (SNSB, siglas en inglés). El programa, dirigido por el SNSB en colaboración con la ESA, proporciona dos cohetes y dos lanzamientos de globos al año para experimentos de estudiantes universitarios. Hasta ahora han participado en el programa más de 450 estudiantes, y han sido lanzados 10 cohetes y 10 globos, con 70 experimentos en total.

Los experimentos pueden ser sobre tecnología o de investigación científica. La naturaleza del experimento determina que el estudiante solicite un lanzamiento en un cohete o en un balón. En ediciones anteriores ha habido experimentos para estudiar el campo magnético terrestre, la radiación a latitudes altas, los fenómenos relacionados con las auroras y la física de la formación del planeta, mediciones atmosféricas y experimentos relacionados con la tecnología espacial.

Cada cohete lleva una carga útil experimental de unos 40 Kg, y alcanza una altitud de entre 75 y 90 Km. Los vuelos son cortos: permiten realizar experimentos de cinco minutos de duración, con la posibilidad de experimentar unos dos minutos de gravedad reducida. Los globos no llegan tan alto, no superan los 25 o 30 Km de altitud, pero permanecen entre 2 y 5 horas en la estratosfera. Cada globo puede cargar entre 40 y 100 Kg de carga útil en total.

Con esta experiencia los estudiantes pueden conocer lo que supone trabajar en una misión espacial. La participación exige completar todo el ciclo de un proyecto, desde la presentación de las propuestas al desarrollo del experimento, desde el lanzamiento al análisis final de los datos. 

Durante el proyecto los estudiantes se benefician del contacto con expertos, y reciben formación específica y material escrito. Cuentan además con apoyo financiero y en la planificación. Los estudiantes que han participado hasta ahora valoran enormemente la experiencia. 

Elevándose en el aire
Elevándose en el aire

En cuestionarios anónimos sobre qué era lo mejor de participar en la campaña REXUS/BEXUS, los estudiantes respondieron:

“Ser capaz de formar parte de una misión espacial de principio a fin, incluyendo concepto, diseño, construcción, ensayos y evaluación, vuelo y evaluación posterior de datos”.

“El hecho de estar implicado en un proyecto europeo; de tener que interactuar con personas de otros países; y el tener que aplicar lo que has estudiado”.

“Contactar con expertos y con un programa espacial real, y contactar con otros estudiantes en el área de estudio”.

Aunque tal vez fue la respuesta más breve la que mejor captó la esencia del programa: “Tener un objetivo, trabajar duro y divertirse”.

Los estudiantes interesados en participar pueden enviar sus propuestas antes del 21 de octubre de 2013 al portal del proyecto en la Oficina de Educación de la ESA. Un comité preseleccionará un máximo de 15 propuestas. Los equipos selecciondos serán invitados a participar en el congreso de finalistas que tendrá lugar en ESTEC (Holanda) del 3 al 5 de diciembre de 2013.

Los experimentos escogidos en el congreso serán lanzados en otoño de 2014 (BEXUS 18/19); y primavera de 2015 (REXUS 17/18).

Notas:

Las condiciones para participar y los criterios de selección están aquí.

Los estudiantes alemanes participan a través de una convocatoria paralela de DLR.

El programa REXUS/BEXUS forma parte del acuerdo bilateral entre el DLR alemán y el SNSB sueco. A través de la colaboración con la ESA, los estudiantes de todos los Países Miembros de la ESA y Colaboradores pueden acceder a la parte de Suecia.

EuroLaunch, la cooperación entre el Esrange Space Center of SSC y el MORABA (Mobile Rocket Base) de DLR, gestiona la campaña y las operaciones de lanzamiento. Varios expertos de DLR, SSC, ZARM, y la ESA proporcionan apoyo técnico y logístico a los estudiantes durante todo el proyecto.

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