Programa preparatorio de futuros lanzadores de la ESA
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Microlanzadores para pequeños satélites

12/02/2018 1192 views 15 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Los pequeños satélites suelen combinarse con grandes misiones, pero encontrar la misión perfecta a la que sumarse no es fácil, dado que la fecha de lanzamiento y la órbita están determinadas por la carga útil principal. 

Los microlanzadores pueden poner en órbita baja, desde el suelo o desde una plataforma aérea, pequeños satélites que se utilizarán para la observación de la Tierra, demostraciones tecnológicas, educación o telecomunicaciones.

La ESA ha elegido cinco estudios de viabilidad procedentes del sector que proponen microlanzadores realizables desde el punto de vista económico y sostenibles desde el punto de vista comercial, sin necesidad de financiación pública.

“Un microlanzador comercial europeo puede responder a la creciente demanda de servicios de lanzamiento dedicados para empresas con pequeños satélites”, señala Jerome Breteau, responsable del Programa Preparatorio de Futuros Lanzadores de la ESA.

ArianeGroup, MT-Aerospace, ELV, Deimos y PLD Space son quienes están llevando a cabo los estudios. 

La francesa ArianeGroup propone Q@ts (Quick Access to Space), un vehículo de tres etapas con una masa al despegue de 23 t y propulsión híbrida que incluye peróxido de hidrógeno.

MT-Aerospace, en Alemania, ofrece cuatro conceptos con capacidad de lanzamiento terrestre, aéreo o estratosférico: MTA, WARR, Daneo y Bloostar. 

Bloostar
Bloostar

MTA y WARR, ambos con combustible líquido, se lanzan desde el suelo. El microlanzador de dos etapas MTA pesa 20 t al despegue, mientras que WARR, de tres etapas, pesa 5 t.

Daneo se lanza desde plataformas aéreas, lo que permite reducir la masa al despegue. Bloostar es un sistema de lanzamiento estratosférico desarrollado por Zero2infinity. 

Daneo
Daneo

Bloostar se transporta a bordo de un globo, con unas 5 t de peso, para luego separarse a una altitud de 20 km. A continuación, el vehículo de tres etapas utiliza propulsión líquida para llegar a su órbita. 

Un Falcon 2000 transporta el microlanzador Daneo, de 4 t, hasta una altitud de 15 km. Daneo alcanza su órbita gracias a dos etapas de combustible sólido seguidas de una tercera con propulsión líquida. 

La italiana ELV propone dos configuraciones basadas en la misma propulsión que Vega y que los vehículos de nueva generación Vega-C y Vega-E. El uso de componentes ya existentes y otros en desarrollo permitiría reducir costes. 

Quick Launch Vehicle
Quick Launch Vehicle

Su Quick Launch Vehicle, o vehículo de lanzamiento rápido, comprende dos etapas de combustible sólido seguidas de una tercera etapa de combustible líquido. 

Final Launch Vehicle
Final Launch Vehicle

El Final Launch Vehicle, o vehículo de lanzamiento final, comprende una primera etapa con motor sólido Vega-C y una segunda etapa con metano y oxígeno líquido como combustible, común con la próxima generación de lanzadores Vega-E. 

Desde Portugal, Deimos presenta un lanzador de dos etapas con combustible líquido y una masa al despegue de 17 t. 

Arion 2
Arion 2

La empresa emergente española PLD Space propone Arion 2, un vehículo de lanzamiento vertical con una masa al despegue de 14 t. Emplea elementos comunes con el demostrador suborbital Arion y se alimenta con motores de queroseno y oxígeno líquido. 

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