Luna llena
Agency

Nuestro vecino de al lado

474 views 21 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Si el espacio fuera un océano, la Luna sería la isla más cercana. Una isla que recibió los últimos visitantes humanos en diciembre de 1972, cuando la última misión Apolo volvió a casa.

No obstante, una nueva aventura lunar asoma en el horizonte de la exploración espacial europea. La ESA se está preparando con sus socios internacionales para volver a viajar a nuestro satélite natural. Tras más de cuatro décadas, la Luna vuelve a estar en el punto de mira de las agencias espaciales de todo el mundo como destino tanto para misiones robóticas como tripuladas.

Alejándose de las misiones orbitales puntuales, ambiciosos proyectos prevén la exploración de las regiones polares por parte de humanos, mano a mano con robots, en un esfuerzo de cooperación internacional con participación comercial.

Este regreso a la Luna comprenderá una serie de misiones humanas a partir de principios de la década de 2020 en las que los astronautas interactuarán en órbita con robots en superficie. Estos robots serán los primeros en alunizar para allanar el camino a los exploradores humanos.

Róveres lunares, robots teleoperados y sistemas híbridos de superficie son algunos de los innovadores conceptos que se están desarrollando para dar soporte a estas misiones iniciales.

Se trata de una visión verdaderamente internacional. Agencias espaciales, el sector privado y la industria trabajan juntos en pos de una exploración lunar en común.

Play
$video.data_map.short_description.content
Destino, la Luna
Access the video

Europa dispondrá de su primer acceso a la superficie lunar en 2020, al suministrar un sistema de aterrizaje de precisión y evasión de peligros para la misión rusa Luna 27, que se posará cerca del polo sur. También está desarrollando un taladro de recogida de muestras y un sistema de comunicaciones.

Gracias al éxito de la colaboración en la Estación Espacial Internacional, la comunidad internacional ve la Luna como un trampolín desde el cual continuar la exploración humana del Sistema Solar, cuyo próximo objetivo sería Marte.

Uno de los motivos de este renovado interés por la Luna es la búsqueda de recursos en el satélite natural. Científicos e ingenieros van a la zaga sobre todo de componentes volátiles helados, incluido hielo de agua, que se sabe que están ocultos en la oscuridad permanente de los polos lunares.

El polo sur lunar, salpicado de cráteres
El polo sur lunar, salpicado de cráteres

Como recurso, el agua lunar podría reducir sustancialmente el coste de vida de los exploradores lunares; sin ella, las provisiones deberían enviarse desde la Tierra, con el enorme coste que eso conllevaría. También posibilitaría el establecimiento de factorías de combustible lunar. Las rocas lunares presentan gran cantidad de oxígeno, pero poco o nada de hidrógeno. Hasta el más mínimo suministro de agua podría garantizar una fuente in situ de carburante para cohetes.

Sin embargo, su distribución en las distintas regiones aún no está clara. Comprender dónde se encuentra es importante para desarrollar una estrategia sostenible a largo plazo.

Una “nueva Luna” nos espera: ante nosotros se extenderán los paisajes extremos y desconocidos del polo sur, y las tierras altas de su cara lejana.

En estas zonas inexploradas, a más de 384.000 km de nosotros, podrían permanecer preservadas claves que revelarían cómo comenzó la vida en la Tierra hace más de 3.000 millones de años.

Además, un radiotelescopio construido en el lado oculto quedaría protegido de las emisiones de radio procedentes de la Tierra, por lo que obtendría imágenes más claras y nos permitiría adentrarnos aún más en los confines del Universo.

Related Articles

Moon seen from Space Station
Science & Exploration

To the Moon – down south

16/07/2019 4356 views 77 likes
Read
The Moon as seen from the Space Station
Applications

ESA identifies demand for satellites around the Moon

16/07/2019 3081 views 79 likes
Read
Heracles
Science & Exploration

Developing a high-performance rocket motor for the Heracles…

16/05/2019 1820 views 23 likes
Read
ALINA on the Moon
Science & Exploration

Starting up a new cooperation for the Moon

08/05/2019 1923 views 22 likes
Read
Testing the Heracles lunar rover
Science & Exploration

Guidance and navigation systems for Heracles

18/04/2019 680 views 8 likes
Read
Moonrise
Science & Exploration

ESA and NASA to team up on lunar science

28/03/2019 6675 views 125 likes
Read
Space gateway
Science & Exploration

Gateway to the Moon

11/03/2019 14394 views 223 likes
Read
In-Situ Resource Utilisation
Science & Exploration

Astrobotic team to study delivery of lunar resources mission

26/02/2019 869 views 9 likes
Read
The extent of Earth’s geocorona
Science & Exploration

Earth’s atmosphere stretches out to the Moon – and beyond

20/02/2019 66875 views 281 likes
Read
Moon dust on astronaut after moonwalk
Science & Exploration

Project Pextex: materials for lunar spacesuits

15/02/2019 2974 views 47 likes
Read
Multispectral view
Science & Exploration

A new camera for lunar exploration

29/01/2019 866 views 7 likes
Read
Helga, the radiation dummy
Science & Exploration

Radiation for dummies

25/01/2019 10710 views 133 likes
Read
Science & Exploration

Preparing astronaut lunar exploration

23/01/2019 4872 views 75 likes
Read
Creativity room at EAC
Science & Exploration

Bold ideas for life off Earth

24/01/2019 1007 views 13 likes
Read
Space Station Moon
Agency

Moving on the Moon

23/01/2019 6104 views 91 likes
Read
Lunar attraction
Science & Exploration

Total lunar eclipse 2019

18/01/2019 15505 views 97 likes
Read
Station Moon transit
Science & Exploration

Moon engine now in development

08/10/2018 4662 views 68 likes
Read
1.5 tonne building block
Science & Exploration

Bricks from Moon dust

20/08/2018 16043 views 150 likes
Read
The Moon as seen from the Space Station
Science & Exploration

The toxic side of the Moon

04/07/2018 18953 views 505 likes
Read
Brick 3D printed from moondust using focused sunlight
Enabling & Support

Printing bricks from moondust using the Sun’s heat

03/05/2017 12853 views 131 likes
Read
Goonhilly antenna
Enabling & Support

Goonhilly goes deep space

22/02/2018 5225 views 97 likes
Read
Science & Exploration

First steps: returning humanity to the Moon

20/09/2017 16725 views 292 likes
Read
In-Situ Resource Utilisation
Agency

Water and oxygen made on the Moon

2183 views 13 likes
Read

Related Links

Related Links