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Objetivo, Mercurio: finalizan los ensayos del conjunto de BepiColombo

06/07/2017 794 views 6 likes
ESA / Space in Member States / Spain

La nave de la ESA que estudiará Mercurio acaba de superar su último ensayo de configuración de lanzamiento. Se trata de la última vez en que se agrupará de esta forma antes de que, el año que viene, se vuelva a ensamblar en el lugar del lanzamiento.

Los dos orbitadores de BepiColombo —el Orbitador Magnetosférico de Mercurio, de la agencia espacial japonesa JAXA, y el Orbitador Planetario a Mercurio de la ESA— llegarán juntos a su destino a bordo del Módulo de Transferencia a Mercurio. Este módulo empleará una combinación de propulsión eléctrica y varios sistemas de asistencia gravitatoria en la Tierra, Venus y Mercurio para completar los 7,2 años de viaje hasta el misterioso planeta más cercano al Sol. 

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Viaje a Mercurio de BepiColombo
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Una vez allí, los orbitadores se separarán del módulo y viajarán hasta sus propias órbitas, donde realizarán mediciones complementarias del interior del planeta, su superficie, su exosfera y su magnetosfera. Estos datos nos permitirán saber más sobre el origen y la evolución de un planeta próximo a su estrella progenitora, y comprender mejor la evolución general de nuestro Sistema Solar. 

Para prepararse para las adversas condiciones tan cerca del Sol, la nave se ha sometido a exhaustivos ensayos, tanto con las distintas unidades separadas como con la configuración de lanzamiento y crucero, de 6 m de alto. 

Un conjunto de pruebas realizadas a principios de este año en el centro técnico de la ESA en los Países Bajos se centró en el despliegue de las alas solares y los mecanismos que bloquean cada uno de los paneles en su posición. Los paneles del Orbitador Planetario a Mercurio, de 7,5 de longitud, y los del Módulo de Transferencia a Mercurio, de 12 m de longitud,permanecerán plegados mientras se encuentren en el interior del cohete Ariane 5.

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BepiColombo durante el test de vibración
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El mes pasado, la nave en su conjunto se sometió a una serie de ensayos en la cámara acústica, cuyas paredes cuentan con potentes altavoces que reproducen el ruido del lanzamiento. 

Además, la semana pasada se llevaron a cabo ensayos en los que se simularon las intensas vibraciones que sufren los satélites durante el lanzamiento. La totalidad de la nave se sometió a sacudidas a distintas frecuencias, tanto en sentido vertical como lateralmente. 

Se trataba de los últimos ensayos con BepiColombo en la configuración mecánica de lanzamiento antes de que se vuelva a ensamblar en el lugar del lanzamiento. 

Despliegue de los paneles solares
Despliegue de los paneles solares

En las próximas semanas, el conjunto se desmontará y el módulo de transferencia se preparará para su última prueba en la cámara de vacío térmico, donde se comprobará si resiste las temperaturas extremas que sufrirá durante el viaje a Mercurio. 

La ‘revisión de calificación y aceptación’ final de la misión está prevista para principios de marzo. Después, BepiColombo volará hasta el Puerto Espacial Europeo de Kourou, Guayana Francesa, donde se preparará para la ventana de lanzamiento programada para octubre de 2018. La fecha se confirmará a finales de este año. 

“Esta semana era la última oportunidad de ver la nave en su configuración agrupada para el lanzamiento, antes de que salga de Europa. La próxima vez será en el lugar del lanzamiento y ya preparada” —reconoce Ulrich Reininghaus, gestor del proyecto BepiColombo de la ESA—. Se trata de un hito importante para el equipo del proyecto. Estamos deseando completar los ensayos finales este año y poder enviar la nave a Kourou dentro de plazo”.

Nota para los editores 

La nave ha estado expuesta hoy en el centro de ensayos como parte de una sesión informativa exclusiva para medios.  Aquí puede/podrá reproducirse la transmisión en vivo del evento. 

Pueden verse imágenes recientes de BepiColombo en el centro de ensayos, así como reproducciones simuladas de la nave, aquí

Para obtener información detallada sobre los ensayos anteriores, puede consultarse el archivo de publicaciones de BepiColombo.

 

Para más información:

Oficina de Comunicación de ESAC
 Tel: 91 813 13 59
 Email: comunicacionesac@esa.int

Markus Bauer
ESA Science and Robotic Exploration Communication Officer









Tel: +31 71 565 6799









Mob: +31 61 594 3 954









Email: markus.bauer@esa.int

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