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BepiColombo Earth flyby
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Observa a BepiColombo durante su sobrevuelo de despedida

03/04/2020 1128 views 5 likes
ESA / Space in Member States / Spain

El 10 de abril, profesionales y aficionados a la astronomía podrán ver a BepiColombo durante su primer y único sobrevuelo alrededor de la Tierra mientras viaja hasta Mercurio, el planeta más cercano al Sol. Los mejores lugares para ver la nave están en el hemisferio sur, pero los observadores en latitudes meridionales del hemisferio norte también podrían llegar a vislumbrarla.

En el momento del sobrevuelo, BepiColombo habrá recorrido casi 1.400 millones de kilómetros, unas nueve veces la distancia de la Tierra al Sol, desde que la misión euro-japonesa fuera lanzada en octubre de 2018. No obstante, al pasar a una altitud de tan solo 12.700 km, quedará a un par de miles de kilómetros de nuestra exosfera, la capa exterior de la atmósfera, por lo que tendremos la oportunidad de decirle hola... y adiós. 

Este sobrevuelo constituye la primera de una serie de nueve maniobras de asistencia gravitatoria que la nave utilizará para alcanzar su destino. Las dos siguientes llevarán a BepiColombo cerca de Venus en octubre de 2020 y agosto de 2021, e irán seguidas de seis maniobras alrededor de Mercurio para ajustar aún más la trayectoria. Finalmente, los dos orbitadores científicos de la misión, el Orbitador Planetario a Mercurio (MPO), de la ESA, y Mio, el Orbitador Magnetosférico de Mercurio, de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), se separarán del Módulo de Transferencia a Mercurio a finales de 2025 para comenzar sus operaciones científicas en el planeta a principios de 2026.

Dile adiós a BepiColombo

Visibility of the BepiColombo flyby in the early hours of 10 April from different locations on Earth. Areas coloured in red on the map correspond to the best locations to spot the spacecraft as it zips across the sky.
Visibility of the BepiColombo flyby in the early hours of 10 April from different locations on Earth. Areas coloured in red on the map correspond to the best locations to spot the spacecraft as it zips across the sky.

BepiColombo efectuará su acercamiento máximo a la Tierra a las 05:24:58 BST (06:24:58 CEST) del 10 de abril de 2020, atravesando el cielo de este a oeste. La nave no podrá verse a simple vista, pero los observadores que tengan un pequeño telescopio, prismáticos o una cámara podrán vislumbrar el explorador de Mercurio mientras se despide de nuestro planeta. 

“El sobrevuelo tiene un componente emocional —reconoce Johannes Benkhoff, científico del proyecto BepiColombo—. Es la última vez que podremos ver la nave desde la Tierra, por lo que queremos invitar a todos los astrónomos, profesionales y aficionados, a observarla antes de que se aleje”. 

El sobrevuelo previsto tendrá lugar mientras miles de millones de personas por todo el mundo se enfrentan a la situación excepcional provocada por la pandemia de coronavirus, que restringe el movimiento y, en consecuencia, el acceso a numerosos telescopios profesionales. Los astrónomos aficionados en lugares apropiados, lejos de las grandes ciudades, podrán contribuir desde sus terrazas o jardines. 

“Los aficionados a las astronomía en el hemisferio sur o en latitudes meridionales del hemisferio norte deberían poder ver BepiColombo con un telescopio pequeño”, añade Joe Zender, científico adjunto del proyecto BepiColombo. 

“Si vives en el sur de Europa (al sur de Roma o Madrid, por ejemplo), es posible que llegues a ver la nave por un instante; y cuanto más al sur te encuentres, mayor será el tiempo durante el cual puedas verla. Si algo aparece en el campo de visión de tu telescopio o cámara y parece una estrella en movimiento, será Bepi”. 

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BepiColombo’s Earth flyby – as seen from Rio de Janeiro
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Los planetas Júpiter, Saturno y Marte, visibles al ojo desnudo, también aparecerán en el firmamento a primera hora del 10 de abril, lo que ofrecerá una configuración interesante para los astrofotógrafos. Lamentablemente, estarán acompañados por otra fuente de luz brillante, la Luna, lo que dificultará la observación de BepiColombo. 

“La nave también será visible desde Japón a última hora del 10 de abril, a medida que se vaya alejando de nuestro planeta —apunta Go Murakami, científico del proyecto BepiColombo de la JAXA—. Las condiciones no son las mejores, pero además de los aficionados a la astronomía, varios observatorios profesionales intentarán observarla”. 

Más allá de su valor simbólico, las observaciones serán de utilidad para los científicos, pues les permitirán calibrar algunos de los instrumentos a bordo y comprobar sus herramientas para las operaciones científicas. 

Puedes calcular una gráfica del recorrido de BepiColombo por el firmamento desde el lugar donde te encuentres añadiendo la latitud y la longitud en esta herramienta desarrollada por un equipo de científicos de BepiColombo del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia:

Si lo deseas, puedes subir tus imágenes a este grupo de Flick-r y publicarlas en Twitter o Instagram con la etiqueta #BepiColomboEarthFlyby; puede que tu fotografía sea elegida, puedas ganar una maqueta a escala de BepiColombo y puede aparecer publicada en la página web de la ESA. Si no utilizas Flickr, envía tus imágenes usando este formulario de la página web de la Europlanet Society. 

En cualquier caso, recuerda cumplir las reglas de distancia social y otras normas vigentes en el país donde te encuentres. 

The three BepiColombo cartoon spacecraft modules symbolically 'hug' planet Earth ahead of the flyby
The three BepiColombo cartoon spacecraft modules symbolically 'hug' planet Earth ahead of the flyby

Para quienes viven en latitudes septentrionales o no tienen acceso a telescopios o binoculares, basta seguir a @BepiColombo@esaoperations y @esascience en Twitter para obtener información actualizada. Además, los tres módulos de la misión tienen sus propias cuentas (@ESA_Bepi@JAXA_MMO y @ESA_MTM) en las que se ofrece contenido extra y un punto de vista único de la misión. 

En la web Heavens-Above también podrás disfrutar de una animación en tiempo real que mostrará la posición de la nave a medida que se acerque a nuestro planeta para luego desaparecer definitivamente en la oscuridad.

Más información

Alrededor de su máximo acercamiento, BepiColombo tendrá una magnitud de 8, lo que significa que no será visible a simple vista (las fuentes más débiles en el cielo visibles al ojo desnudo tienen una magnitud de 6, donde los valores de magnitud inferiores indican objetos más brillantes). 

Para obtener más información sobre la visibilidad del sobrevuelo de BepiColombo desde la Tierra, visita: https://www.cosmos.esa.int/web/bepicolombo-flyby/ground-based-observations 

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