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Pedro Duque
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Pedro Duque

15/07/2015 30661 views 126 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Pedro Duque nació el 14 de marzo de 1963 en Madrid. Está casado y tiene tres hijos. Pedro es aficionado a la natación, al submarinismo y a la bicicleta.

Formación

Pedro es Ingeniero Aeronáutico (1986) por la Universidad Politécnica de Madrid (Escuela Técnica Superior de Ingenieros Aeronáuticos).

Organizaciones

Real Academia de Ingeniería de España.

Honores especiales

  • Orden de la Amistad concedida por el presidente ruso Boris Yeltsin en marzo de 1995
  • Gran Cuz al Mérito Aeronáutico impuesta por el rey de España en febrero de 1999
  • Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional junto con otros tres astronautas

Experiencia

Pedro Duque durante una simulación de EVA bajo el agua en el Centro Espacial Johnson (EE. UU.)
Pedro Duque durante una simulación de EVA bajo el agua en el Centro Espacial Johnson (EE. UU.)

Pedro se unió en 1986 al Grupo Mecánica del Vuelo y empezó a trabajar en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) de la ESA en Darmstadt (Alemania) dando apoyo al Grupo de Determinación Precisa de Órbitas. Hasta 1992, trabajó desarrollando modelos y algoritmos para la determinación de órbitas, e implementando software de cálculo de órbitas. Durante esos años también formó parte del Equipo de Control de Vuelo de los satélites de la ESA ERS-1 y Eureca, el transportador recuperable europeo.

En mayo de 1992, fue seleccionado para formar parte del Cuerpo de Astronautas de la ESA con base en el Centro Europeo de Astronautas (EAC) de Colonia (Alemania). Realizó los cursos de Introducción y Preparación Básica en EAC y otro programa de cuatro semanas en el Centro de Preparación de Cosmonautas en la Ciudad de las Estrellas (Rusia).

En agosto de 1993, Pedro regresó a la Ciudad de las Estrellas e inició la preparación para la misión conjunta (ESA-Rusia) EuroMir 94. Durante la misión, que tuvo lugar del 3 de octubre al 4 de noviembre de 1994, Pedro fue Coordinador de Interfaz de Tripulación principal desde el Centro Ruso de Control de Misiones de Moscú, encargándose de la coordinación entre los astronautas a bordo de la estación Mir y los científicos europeos.

En mayo de 1995, Pedro fue seleccionado por la NASA como Especialista de Carga Útil de reserva para la misión de Vida y Microgravedad de Spacelab, lanzada en junio de 1996. Durante los 17 días de esta misión, Pedro fue uno de los dos Coordinadores de Interfaz de Tripulación para la comunicación entre los investigadores en la Tierra y los astronautas a bordo del transbordador Columbia. La ESA tenía cinco instalaciones principales en esa misión, y Duque fue responsable de más de la mitad de los experimentos realizados.

En agosto de 1996, Pedro pasó a formar parte de la Clase de Especialistas de Misión del Centro Espacial Johnson de la NASA, en Houston (EE. UU.). Gracias a esta preparación fue nombrado Especialista de Misión en abril de 1998, un requisito indispensable para desarrollar misiones en el Transbordador Espacial.

En 1999 fue destinado al corazón tecnológico de la ESA, ESTEC, en Noordwijk (Holanda) para trabajar en la División de Proyectos de Módulos de la antigua Dirección de Vuelos Tripulados y Microgravedad.

Pedro Duque durante el entrenamiento en la Ciudad de las Estrellas
Pedro Duque durante el entrenamiento en la Ciudad de las Estrellas

Pedro trabajó en el laboratorio Columbus y la Cúpula de la Estación Espacial Internacional como equipo de apoyo hasta 2002, tarea que retomó unos meses después de su segundo vuelo. Se encargó de revisar su diseño desde el punto de vista de las operaciones y el mantenimiento, evaluando la ergonomía y las pantallas y procedimientos; además, también participó en las revisiones de seguridad.

En Abril de 2001 fue asignado a la primera clase de entrenamiento avanzado para la ISS. Su preparación concluyó en 2003 y lo cualificó para poder participar en misiones de larga duración en la Estación.

Pedro fue nombrado por la ESA Director de Operaciones del Centro Español de Apoyo a Investigadores y Operaciones, adscrito al Instituto de Microgravedad Ignacio de Riva de la Universidad Politécnica de Madrid. Allí se encargó de la implementación y las primeras operaciones del centro hasta 2006.

En octubre de 2006, Pedro obtuvo una excedencia de la ESA para dirigir un proyecto de observación de la Tierra. Hasta 2011 fue responsable de Deimos Imaging S.L. (DMI), primero como Director Gerente y luego como Presidente Ejecutivo. DMI es una empresa privada que tiene un sistema comercial de observación de la Tierra con sus propios satélites y estaciones en superficie.

Bienvenida del director general de la ESA durante la reunión ministerial intermedia celebrada en Madrid el 25 de octubre de 2018
Bienvenida del director general de la ESA durante la reunión ministerial intermedia celebrada en Madrid el 25 de octubre de 2018

En octubre de 2011 se reincorporó a la ESA después de su excedencia como miembro del Cuerpo de Astronautas para liderar la Oficina de Operaciones de Vuelo. Esta oficina, perteneciente al Centro de Control de Columbus, cerca de Múnich (Alemania), supervisa el trabajo de los controladores de vuelo y brinda apoyo al personal que lleva a cabo las operaciones terrestres del módulo europeo de la Estación Espacial Internacional y su programa de explotación.

A principios de 2015, Pedro retomó sus plenas labores como astronauta, siendo responsable del control y revisión de proyectos futuros de la ESA. 

En 2018, Pedro fue nombrado Ministro de Ciencia, Innovación y Universidades por el gobierno español.

Experiencia en el espacio

El astronauta de la ESA Pedro Duque
El astronauta de la ESA Pedro Duque

Pedro fue Especialista de Misión en el vuelo STS-95 del Transbordador Espacial Discovery, que tuvo lugar del 29 de octubre al 7 de noviembre de 1998. Durante estos nueve días se dedicó a la investigación en gravedad cero y al estudio del Sol. Fu responsable de las cinco instalaciones científicas de la ESA y del sistema informático del transbordador.

Del 18 al 28 de octubre de 2003, Pedro llevó a cabo la misión Cervantes a bordo de la Estación Espacial Internacional. Ocupó el puesto de Ingeniero de Vuelo de la nave Soyuz-TMA como parte de la Expedición 8 y regresó a la Tierra como parte de la Expedición 7. Durante los diez días de la misión, llevó a cabo un extenso programa experimental en las áreas de biología, física, observación de la Tierra, educación y tecnología, incluyendo experimentos con la Caja de Guantes de Ciencias de Microgravedad, un equipo de investigación desarrollado en Europa.

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