Primera imagen del cometa 67-P tomada por Rosetta en marzo de 2011
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Rosetta entra en hibernación para cruzar el espacio profundo

08/06/2011 1100 views 1 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Esta tarde la sonda Rosetta de la ESA recibió la orden de entrar en modo de hibernación. A partir de ahora, continuará viajando con prácticamente todos sus sistemas apagados hacia el cometa 67-P, al que llegará en el año 2014.

Este evento marca el fin de la primera fase del viaje de Rosetta, repleta de éxitos, y el comienzo de un largo periodo de hibernación, durante el que todos los instrumentos científicos y prácticamente todos los sistemas de control de la sonda permanecerán desconectados durante 31 meses.

A medida que Rosetta se aleja del Sol, sus paneles solares reciben menos energía, que pronto dejaría de ser suficiente para alimentar todos los sistemas de abordo. Por este motivo, durante el periodo de hibernación sólo permanecerán encendidos los sistemas imprescindibles para cruzar el espacio profundo.

Viajando en silencio millones de kilómetros

Desde hoy y hasta el día 20 de enero de 2014, Rosetta viajará completamente en silencio millones de kilómetros a través del frío espacio profundo, de camino a su encuentro con el cometa 67-P/Churyumov-Gerasimenko.

Durante esta fase, tan sólo permanecerán activos el ordenador de abordo y varios calentadores, que se encenderán de forma automática para evitar que el satélite se congele a medida que se aleja de 660 a 790 millones de kilómetros del Sol.

“El comando se envió desde la antena de 70m de la Red de Espacio Profundo de la NASA en Canberra, Australia, capaz de emitir con la potencia necesaria para garantizar que la señal llega hasta Rosetta, que ahora se encuentra a 549 millones de kilómetros de la Tierra”, explica Andrea Accomazzo, Responsable de las Operaciones del Satélite para la ESA.

“Seguiremos escuchando a Rosetta durante unos cuantos días con la antena de 35m de la ESA en New Norcia, Australia, por si surgiese cualquier problema. Si todo va según lo previsto, no recibiremos ninguna señal hasta el año 2014. Rosetta ya viaja en absoluto silencio”

Despertador programado para el año 2014

El equipo de control celebra el éxito de la maniobra
El equipo de control celebra el éxito de la maniobra

El día 20 de enero de 2014, un temporizador despertará al satélite. Rosetta enviará una señal a Tierra confirmando que vuelve a estar operativo.

A partir de ese momento, el equipo de control de la misión empezará a recalentar el satélite y volverá a conectar uno a uno todos sus subsistemas, preparándose para el encuentro con el cometa 67-P en julio de 2014.

Los controladores del ESOC, el Centro Europeo de Operaciones Espaciales de la ESA en Darmstadt, Alemania, llevan un año preparando a la sonda para entrar en hibernación.

Esta configuración de ahorro de energía fue diseñada por los ingenieros de EADS Astrium, el contratista principal responsable de la construcción del satélite.

Los instrumentos científicos de Rosetta se apagaron a finales de marzo. Durante los meses de abril y mayo, cuando la sonda ya se encontraba a más de 600 millones de kilómetros del Sol, se realizaron varias pruebas para garantizar que los paneles solares serían capaces de generar la energía suficiente para entrar hoy en modo de hibernación.

El último comando

A las 8:00 GMT (10:00 CEST) de esta mañana, Rosetta recibió la orden de comenzar a girar lentamente sobre sí misma, lo que le permitirá estabilizar su trayectoria mientras el sistema de control habitual permanece desconectado.

El comando para entrar en modo de hibernación fue enviado a las 12:58 GMT (14:58 CEST) de esta tarde. A las 14:13 GMT (16:13 CEST) se perdió el contacto con la sonda, según lo previsto, lo que confirma que Rosetta ha entrado con éxito en modo de hibernación.

“Durante el sobrevuelo del asteroide Šteins en 2008 y de Lutetia en 2010, Rosetta pudo demostrar su capacidad para generar excelentes resultados científicos”, comenta Paolo Ferri, Director de la División de Operaciones de las Misiones Solares y Planetarias del ESOC.

“La fase de hibernación es fundamental para que Rosetta llegue a su destino final. Todo el equipo está deseando que llegue el año 2014, cuando Rosetta se convertirá en el primer satélite en estudiar la vida de un cometa a medida que se acerca al Sol”

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