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Pulgares arriba en el centro de repostaje
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Sentinel-3A tiene el depósito lleno

05/02/2016 592 views 12 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Una vez confirmado el lanzamiento de Sentinel-3A para el 16 de febrero, los preparativos están avanzando a toda velocidad.  Ya se ha realizado el  repostaje del satélite y la instrumentación del equipo de propulsión ya está descontaminado.

La fecha del nuevo lanzamiento se confirmó oficialmente antes de que el equipo pudiera comenzar esta delicada operación.

La hidracina es un combustible extremadamente tóxico por lo que solo unos pocos especialistas pudieron permanecer en la sala blanca durante el repostaje. En las proximidades esperaban un médico y el personal de seguridad, con una ambulancia y un coche de bomberos preparados para intervenir en caso necesario.

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Sentinel-3A en el carenado
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Tras el repostaje, el tanque fue presurizado hasta un "nivel intermedio" y se dejó en reposo para que se estabilizase durante la noche. Al día siguiente, el equipo aumentó gradualmente la presión hasta el nivel exigido.

El responsable de la campaña de lanzamiento del Sentinel-3A de la ESA, Kristof Gantois, declaraba "Estamos muy contentos de haber superado este importante momento clave. El equipo de propulsión de Thales Alenia Space y nuestro experto en propulsión llevaron a cabo esta tarea de una forma excelente".

"Ahora, podemos prepararnos para el siguiente momento clave que consistirá en colocar el satélite dentro de las dos cubiertas del carenado, dejándolo completamente oculto. Esta será la última vez que veamos a nuestro pequeño, por lo que todos nos sentiremos algo tristes, pero también eufóricos al ver tan próximo el momento del lanzamiento".

Sentinel-3A en Plesetsk
Sentinel-3A en Plesetsk

La base de lanzamiento Plesetsk también está "completamente certificada", un factor que fue determinante a la hora de retrasar la fecha de lanzamiento al 16 de febrero, y el lanzador Rockot también está preparado para el gran día.

La etapa superior del lanzador se encuentra en la sala blanca de nuevo, después de haber completado un ejercicio de simulacro en la base. A continuación, se procederá a limpiar su carenado y a prepararlo para recibir al satélite la semana que viene. Por otro lado, ahora que ya se ha repostado el satélite, también se repostará antes del fin de semana la parte Breeze de la etapa superior.

Por todo ello, la campaña de lanzamiento está progresando con gran rapidez y el satélite Sentinel-3A pronto entrará en órbita alrededor de la Tierra para comenzar su trabajo: monitorizar la salud de nuestro planeta.

Preparado para el repostaje
Preparado para el repostaje

Una vez que esté operativo, cartografiará sistemáticamente la superficie de nuestro planeta, para lo cual empleará instrumentos como una cámara multiespectral de resolución media, un radiómetro infrarrojo de precisión y un potente altímetro radar de apertura sintética.

Esta práctica misión transmitirá datos en un plazo de tres horas , 24 horas al día, 365 días al año. Aunque estos datos se utilizarán principalmente en el Copernicus Marine Environment Monitoring Service (Servicio de vigilancia de entornos marinos de Copérnico), todos los servicios de Copérnico podrán aprovecharlos para desarrollar productos de información y conocimiento prácticamente en tiempo real para una amplia variedad de aplicaciones.
Sentinel-3A es fundamental para las aplicaciones encargadas de la monitorización de océanos y costas, la predicción meteorológica y oceánica numérica, las variaciones del nivel del mar, la vigilancia de la topografía de la superficie marítima y el mapeo de los cambios en la cubierta terrestre.

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