ESA title
Los cráteres Danielson y Kalocsa
Agency

Un cráter de Marte muestra cómo cambió el clima del planeta

08/06/2012 1441 views 3 likes
ESA / Space in Member States / Spain

La sonda Mars Express de la ESA nos envía imágenes de un cráter en Marte que podría albergar pruebas de cómo evolucionó el clima del planeta, fluctuando de forma significativa debido a cambios en la orientación de su eje de rotación.

El 19 de junio de 2011, Mars Express apuntó su cámara estéreo de alta resolución a la región de Arabia Terra de Marte, fotografiando los cráteres Danielson y Kalocsa.

El primero recibe el nombre de George E. Danielson, una persona clave en el desarrollo de varias cámaras embarcadas en satélites de exploración del Planeta Rojo. En esta imagen de Mars Express, Danielson es el cráter de la derecha (norte), de unos 60 km de diámetro.

El cráter Kalocsa, en el centro de la imagen, tiene un diámetro de unos 33 km y es un kilómetro menos profundo que su vecino. Lleva el nombre de una ciudad húngara, famosa por su observatorio astronómico.

Entorno de los cráteres Danielson y Kalocsa
Entorno de los cráteres Danielson y Kalocsa

Danielson, al igual que muchos cráteres en la región de Arabia Terra, está lleno de material sedimentario que, en este caso, ha sufrido una fuerte erosión con el paso del tiempo. En su interior se pueden distinguir unas formaciones rocosas con una estratificación muy peculiar, conocidas como yardangs.

Un yardang es una especie de colina estilizada, tallada en la base rocosa o en cualquier material consolidado o semi-consolidado por la acción abrasiva de las partículas de polvo o arena arrastradas por el viento.

Aquí en la Tierra podemos encontrar yardangs en las regiones desérticas, con claros ejemplos en el Norte de África, Asia Central y en el desierto de Arizona, en los Estados Unidos.

Entorno de Danielson y Kalocsa
Entorno de Danielson y Kalocsa

En el caso del cráter Danielson, los sedimentos podrían haber sido cementados por el agua procedente de un acuífero subterráneo, antes de ser erosionados por el viento en una etapa posterior de la historia geológica del planeta.

La orientación de los yardangs hizo pensar a los científicos que unos fuertes vientos de dirección norte-noreste (en esta imagen, la esquina inferior derecha) fueron los responsables tanto del depósito de los sedimentos originales como de su posterior erosión, cuando el clima se volvió más árido.

En la imagen también se puede apreciar un campo de dunas, de color más oscuro, de unos 30 kilómetros de longitud, que atraviesa la región de los yardangs. Se piensa que esta formación tuvo su origen en una etapa muy posterior.

Topografía de Danielson y Kalocsa
Topografía de Danielson y Kalocsa

En el fondo del cráter se puede distinguir una serie de estratos, con una separación y espesor bastante uniformes, que van alternando su orientación.

Algunos científicos piensan que estas formaciones podrían indicar fluctuaciones periódicas en el clima de Marte, producidas por cambios regulares en la orientación del eje de rotación del planeta. De ser así, los distintos estratos se habrían depositado en distintas épocas de la historia del planeta.

En contraste, el cráter Kalocsa muestra una topografía completamente diferente.

En este segundo cráter no se aprecian depósitos estratificados. Se piensa que esto podría ser debido a la mayor elevación de su base, que habría evitado que entrase en contacto con el hipotético acuífero subterráneo que cementó los sedimentos del cráter Danielson.

Otra hipótesis sugiere que este cráter es más joven que su vecino, habiéndose formado cuando ya no había agua en la región.

Los cráteres Danielson y Kalocsa en 3D
Los cráteres Danielson y Kalocsa en 3D

Related Links

Acidalia Planitia and Tempe Terra transition
Science & Exploration

Signs of ancient flowing water on Mars

04/05/2012 2684 views 4 likes
Read
Science & Exploration

First Mars Express gravity results plot volcanic history

26/04/2012 3319 views 9 likes
Read
Pit-chains in Tharsis
Science & Exploration

The pit-chains of Mars – a possible place for life?

05/04/2012 4296 views 13 likes
Read
Ancient northern ocean on Mars
Science & Exploration

ESA's Mars Express radar gives strong evidence for former M…

06/02/2012 6806 views 8 likes
Read
Part of Syrtis Major
Science & Exploration

Mars Express reveals wind-blown deposits on Mars

03/02/2012 2056 views 2 likes
Read
Phlegra Montes on Mars
Science & Exploration

Mountains and buried ice on Mars

02/12/2011 3384 views 7 likes
Read
Battered volcano Tharsis Tholus
Science & Exploration

Battered Tharsis Tholus volcano on Mars

08/11/2011 3265 views 2 likes
Read
Oraibi crater in Ares Vallis
Science & Exploration

Mars Express observes clusters of recent craters in Ares Va…

07/10/2011 1859 views 3 likes
Read
Holden and Eberswalde craters
Science & Exploration

Rare martian lake delta spotted by Mars Express

02/09/2011 4538 views 17 likes
Read
Mars’ northern polar regions
Science & Exploration

Mars’ northern polar regions in transition

05/08/2011 3865 views 5 likes
Read
Science & Exploration

Phobos slips past Jupiter

17/06/2011 4640 views 13 likes
Read
Springtime at Mars’ south pole
Science & Exploration

Springtime at Mars’ south pole

07/06/2011 3518 views 6 likes
Read
Deep fractures on Mars
Science & Exploration

Mars Express sees deep fractures on Mars

06/05/2011 2788 views 3 likes
Read

Related Links