ESA title
Bart Olsen ATK, Rolf Möllerberg ECAPS och Douglas Morash Moog undertecknar avtalet  till ECAPS.
Agency

Svenska ECAPS skriver avtal med amerikanska företag

10/09/2008 719 views 0 likes
ESA / Space in Member States / Sweden

Det svenska företaget ECAPS AB har skrivit avtal med två amerikanska företag för att sälja sitt världsunika "gröna" gröna bränsle och framdrivningssystem för rymdtillämpningar. ECAPS har skrivit avtal med de amerikanska rymdföretagen Moog Inc. och Alliant Techsystems Inc. för att sälja sitt nya framdrivningssystem på den amerikanska marknaden.

– ECAPS har utvecklat en banbrytande teknik som utlovar mycket enklare hantering vid exempelvis tankning av satelliter, säger Douglas Morash, VP på Moog. Vi är ytterst nöjda med att ha blivit valda till ECAPS samarbetspartners för att introducera och marknadsföra denna viktiga teknik i USA och är redo att börja leverera system så snart som i slutet av 2009.

Framdrivningssystemet ska flygas för första gången 2009 ombord på den svenska teknikdemonstratorn Prisma som utvecklats av Rymdbolaget på uppdrag av Rymdstyrelsen. Prisma ska även testa tekniker för formationsflygning och kommer att ge erfarenheter inför kommande ESA-projekt där precisionsflygning i formation kommer att vara avgörande. ESA är mycket intresserade av ECAPS nya framdrivningssystem och har stöttat projektet.

Mindre giftigt och mycket stabilare

ECAPS nya framdrivningssystem för satelliter består av ett bränsle.
ECAPS nya framdrivningssystem för satelliter består av ett bränsle.

ECAPS framdrivningssystem och miljövänliga bränsle kan ersätta det giftiga och cancerogena drivmedlet Hydrazin som idag är det vanligaste bränslet ombord på satelliter. ECAPS bränsle är inte bara skonsammare för människan och miljön utan erbjuder också 30 procent högre prestanda.

Hydrazin, N2H4, är idag det dominerande så kallade enkomponentbränslet för styrsystemen på raketer och satelliter. Enkomponentbränslen består av en komponent och kan förvaras i en enda behållare innan de sprutas in i brännkammaren. Tvåkomponentbränslen består av ett oxidationsmedel och ett bränsle som förvaras i åtskilda behållare. Väte och syre är ett vanlig och mycket effektivt tvåkomponentbränsle.

Hydrazin är dock extremt giftigt, cancerframkallande och mycket instabilt. Allt detta gör att det är besvärligt och därför dyrt att hantera. Forskare har därför sökt ett bättre alternativ till hydrazin, ett så kallat "grönt" raketbränsle. ECAPS ligger i den absoluta fronten med sitt HPGP, High Performance Green Propellant.

– När man tankar med hydrazin måste man arbeta i helt förseglade rymddräkter, berättar Rolf Möllerberg, VD för ECAPS. När det gäller HPGP räcker det om personalen har gummihandskar på sig.

Även katalysatorn är unik

Brännkammaren blir 1 600 grader varm.
Brännkammaren blir 1 600 grader varm.

ECAPS-bränslets högre prestanda är något som direkt går att omsätta i lägre kostnader eller högre kapacitet för den som ska sända upp en satellit.

HPGP är också stabilt, till skillnad från hydrazin. Det betyder att risken att det spontant ska explodera är obefintlig. Det gör bland annat att det i princip är möjligt att tanka en satellit innan den levereras.

– Med hydrazin är det uteslutet, men det är möjligt med HPGP, fortsätter Rolf Möllerberg.

Det är inte bara ECAPS bränsle som är banbrytande. Även katalysatorn i brännkammaren är ensam i sitt slag. Den är extremt viktig för att få bränslet att antända som det ska.

– Katalysatorn måste klara de 1600 grader det blir i brännkammaren, och det finns det ingen annan katalysator som gör, berättar Rolf Möllerberg.

ECAPS bildades 2000 av Volvo Aero och Rymdbolaget. Sedan sommaren 2006 äger Rymdbolaget ensamt ECAPS. Företaget har kontoret i Solna, tillverkning i Karlskoga och testar på FOI i Tumba. Idag är ett femtontal personer aktiva i företaget. Om allt går enligt planerna hoppas Rolf Möllerberg att företaget på sikt har 50–100 anställda.