Ademloos luisteren naar verhalen van astronauten
Agency

9000 ruimtevaartliefhebbers op open dag ESTEC

04/10/2015 874 views 12 likes
ESA / Space in Member States / The Netherlands

Ruimtevaartliefhebbers uit binnen- en buitenland kwamen zondag 4 oktober samen bij ESTEC voor de jaarlijkse open dag van het testcentrum. Met bijna 9000 bezoekers was het een drukte van jewelste.

'Dus dit apparaat gaat volgend jaar de ruimte in? Naar Mercurius zelfs?' Vol bewondering staart Armand uit Diemen naar ESA's ruimtevaartuig BepiColombo, dat in 2017 moet beginnen aan zijn reis naar de kleinste planeet in ons zonnestelsel. 'Ik vind het zo bijzonder dat ze dit kunnen maken'.  

Het liefst zou Armand de hele dag over ruimtevaart praten. En in de avonduren speurt hij regelmatig de nachtelijke hemel af, om foto's te maken van de maan. 'Niet al mijn vrienden snappen dat. Dus is het fijn om eens een hele dag tussen de mensen zijn die net zo gek zijn van de ruimtevaart als ik.'

'Is dat in de ruimte geweest?' 
De ontmoeting met BepiColombo is voor veel bezoekers van de open dag van ESTEC een van de hoogtepunten. Maar ook het drop-test model van ESA's ruimtevliegtuig IXV gooit hoge ogen. 'Is die in de ruimte geweest?' wil Nina (7) weten.  

Open dag-bezoekers staan versteld van BepiColombo
Open dag-bezoekers staan versteld van BepiColombo

Wanneer ze hoort dat de uitgestalde IXV niet zelf naar de ruimte vloog, maar dat hij in 2013 van 3 kilometer hoogte naar beneden is gevallen om de systemen te testen die nodig zijn bij de landing, glimlacht ze. 'Wauw! 3 kilometer! Dat is echt heel hoog.'

Andere toppers op de open dag zijn de diverse schaalmodellen van ruimtevaartvoertuigen, het experiment waarbij straling inzichtelijk wordt gemaakt en de NL Space-tent, waar diverse Nederlandse ruimtevaartbedrijven als TNO, Innovative Solutions in Space (ISIS) en het National Aerospace Laboratory (NLR) onder andere vertellen over de productie van nano-satellieten.  

André-mania
Naast al het technisch vernuft zijn natuurlijk ook de vijf aanwezige astronauten – Claude Nicollier, Jean-Jacques Favier, Michel Tognini, Claudie Haigneré en André Kuipers – razend populair.  

Ook de aanwezige ESA-astronauten hadden het uitstekend naar hun zin
Ook de aanwezige ESA-astronauten hadden het uitstekend naar hun zin

André Kuipers is favoriet. Zelf kijkt hij tijdens de open dag het meest uit naar zijn College Tour-lezing. Dat heeft vooral te maken met de grote schare kinderen die hij in de zaal verwacht en die later ook daadwerkelijk ieder vrij plekje in de zaal weten op te vullen. 'Met de College Tour wil ik kinderen enthousiast maken voor de ruimte en de wetenschap.'

Een van de andere hoogtepunten voor André is de 3D-tour door het internationale ruimtestation ISS. 'Dat voelt voor mij een beetje als thuiskomen.'  

Bezoeker Nicolette is dol op alles wat ze meepikt tijdens de open dag. 'Ik vond het vooral zo interessant om te zien wat je allemaal met aardobservatie kunt. Ik wist dat je met satellieten het weer in de gaten kunt houden, maar dat ze ook voor landbouw en de ondersteuning van hulpdiensten na een ramp gebruikt kunnen worden, dat had ik nog nooit bedacht. Hier leer ik tenminste weer eens wat.'  

Spelenderwijs leren over de werking van satellieten
Spelenderwijs leren over de werking van satellieten

Related Links