ClearSpace-1 with captured Vespa
Agency

ESA's mandaat voor het verwijderen van ruimtepuin is 's werelds eerste

11/12/2019 85 views 3 likes
ESA / Space in Member States / The Netherlands

ClearSpace-1 zal de eerste ruimtemissie zijn om een stuk puin uit de ruimte te verwijderen en staat in 2025 gepland voor lancering. De missie wordt verworven als een servicecontract met een commercieel consortium onder leiding van een startup, om een nieuwe markt te helpen creëren ten gunste van in-orbit-service en het verwijderen van puin.

Na een aanbestedingsprocedure, zal een door de Zwitserse startup ClearSpace geleid consortium worden uitgenodigd om hun laatste voorstel in te dienen, vóór de aanvang van het project in maart 2021.  De startup is een spin-off bedrijf opgericht door een ervaren team van onderzoekers naar ruimteafval aan het Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) onderzoeksinstituut.

“Dit is het juiste moment voor een dergelijke missie,” zegt Luc Piguet, oprichter en CEO van ClearSpace. “De kwestie van ruimteafval is dringender dan ooit tevoren. Vandaag de dag hebben we bijna 2000 werkzame satellieten en meer dan 3000 niet-werkzame.” 

“In de komende jaren zal het aantal satellieten in omvang toenemen, met meerdere mega-constellaties bestaande uit honderden of zelfs duidenden satellieten in een lage baan om de aarde om brede, lage latentie telecommunicatie- en monitordiensten te leveren. De nood is hoog om in de zeer drukke omgeving niet-werkzame satellieten met behulp van een ‘sleepwagen’ te verwijderen .”

Tijdens Space19+, ESA’s Ministeriële Raad in Sevilla (Spanje) eind November, hebben ministers afgesproken om een servicecontract op te stellen met een commerciële aanbieder voor het veilig verwijderen van een inactief ESA-object uit de lage baan om de aarde.  

Gesteund door ESA’s nieuwe Space Safety-programma, is het doel om actief bij te dragen aan het opruimen van de ruimte en tegelijkertijd het demonstreren van de technologieën die noodzakelijk zijn voor het verwijderen van afval.   

“Denk eens na hoe gevaarlijk het zou zijn om te varen in hoge zeewateren als alle schepen die in de geschiedenis verloren zijn gegaan nog steeds aan de oppervlakte zouden drijven,” aldus ESA’s directeur-generaal Jan Wörner.

“Dat is de huidige situatie rondom de aarde heen en het kan niet zo door blijven gaan. ESA’s lidstaten hebben hun steun betuigd met betrekking tot deze missie, welke de weg vrijmaakt voor essentiële nieuwe commerciële diensten in de toekomst.”

“Zelfs als alle ruimtelanceringen morgen zouden worden stopgezet, tonen vooruitzichten dat de algemene ruimtelijke afvalpopulatie zal door blijven groeien, aangezien botsingen tussen objecten weer nieuw afval genereren,” volgens Luisa Innocenti, het hoofd staat van ESA’s Clean Space-initiatief. “We moeten technologieën ontwikkelen om te verkomen dat nieuw afval gecreëerd wordt en om het bestaand afval te verwijderen.”

“Studies van NASA en ESA hebben aangetoond dat de enige manier om de omgeving rondom de aarde te stabiliseren, het actief verwijderen van grote afvalobjecten is. Daarom zullen wij doorgaan met het ontwikkelen van essentiële technologieën betreffende begeleiding, navigatie en controle, naast rendez-vous en vangmethoden via een nieuw project genaamd ‘Active Debris Removal/ In-Orbit Servicing – ADRIOS’. De resultaten zullen worden toegepast op ClearSpace-1. Deze nieuwe missie, uitgevoerd door een ESA-projectteam, zal ons de mogelijkheid geven om deze technologieën te demonstreren en daarmee ‘s werelds eerste te zijn.”

De ClearSpace-1 missie zal zich richten op de achtergebleven bovenste trap van de Vespa (Vega Secondary Payload Adapter) op circa 800 km bij 660 km hoogte in de baan om de aarde na de tweede vlucht van ESA’s Vega lanceerraket in 2013. Met een massa van 100 kg, is de Vespa even groot als een kleine satelliet, terwijl de vrij eenvoudige vorm en stevige bouw het tot een geschikt eerste doelwit maken, vooraleer over te gaan op grotere, meer uitdagende vangsten tijdens vervolgmissies – eindigend bij vangsten van meerdere objecten.

De ClearSpace-1 ‘jager’ zal worden gelanceerd in een lagere 500-km baan voor ingebruikneming en kritische tests, voordat ze naar de doelbaan wordt gebracht voor rendez-vous en vangst met behulp van een viertal robotarmen onder ESA’s toezicht. De bij elkaar gevoegde jager en Vespa zullen vervolgens uit de ruimte worden gehaald om in de atmosfeer op te branden.