ESA title
Agency

ESTEC opent zijn deuren: bezoek Europa's grootste 'space place'

23/06/2015 6263 views 25 likes
ESA / Space in Member States / The Netherlands

Wat gebeurt er allemaal achter de poorten van ESA's testcentrum ESTEC? Dat kun je dit najaar met eigen ogen zien. Op de eerste zondag van oktober opent Europa's grootste 'place for space' zijn deuren voor het publiek. En alle ruimte-enthousiastelingen zijn welkom.  

Gek op ruimtevaart? Blokkeer dan zondag 4 oktober maar vast in je agenda. Op die dag opent ESA's testcentrum ESTEC namelijk haar deuren voor haar jaarlijkse open dag. De open dag is dé kans om rond te spieken in ESA's testcentrum, echte ruimtevoertuigen van dichtbij te bekijken én om astronauten te ontmoeten.

'Ruimtevaartbasis' ESTEC
'Ruimtevaartbasis' ESTEC

Een van de kroonjuwelen van ESTEC's open dag is het vluchtmodel van het IXV-ruimtevliegtuig, dat vorig jaar vanuit een baan om de aarde terug naar de aarde viel. Ook de verschillende ruimtevaartuigen die onderdeel zijn van ESA's Mercurius-missie BepiColombo, die gepland staat voor 2017, zijn van de partij.

Nieuwe innovaties
De open dag, die voor het vierde achtereenvolgende jaar wordt georganiseerd, richt zich op de langetermijntoekomst van de ruimtevaart. Extra aandacht is er voor nieuwe, innovatieve technieken die verre bestemmingen dichterbij moeten brengen.

Innovaties als telerobotica, 3D-printing en geavanceerde automatisering zullen de ruimtevaart de komende halve eeuw waarschijnlijk radicaal veranderen. Op ESTEC's open dag ontmoet je de experts die deze nieuwe technieken ontwikkelen.

Eén van de lange gangen van het ESTEC complex
Eén van de lange gangen van het ESTEC complex

Speciale aandacht is er tijdens de open dag ook voor de Nederlandse rol in de ruimtevaart. Zo maakt ESA-astronaut André Kuipers zijn opwachting en verzorgt NL Space een tentoonstelling rondom het Nederlandse vernuft in ruimtevaarttechnologie en zijn toepassingen.  

Het hart van de Europese ruimtevaart
ESTEC, dat goed bereikbaar is vanuit Amsterdam en Den Haag, is een uitgestrekt complex van gebouwen dat verscholen ligt achter de duinen van Noordwijk. Het complex is het hart van de Europese ruimtevaart en bestaat onder andere uit een keur aan technische laboratoria en een uitgebreid testcentrum waar satellieten die de ruimte in gaan klaar worden gemaakt voor hun reis.

Het testcentrum is de plek waar de Europese kometenjager Rosetta werd bedacht, ontworpen én getest voordat ze begon aan haar tien jaar durende reis door de ruimte. Het projectteam dat Rosetta ook nu nog begeleidt bij haar missie, is ook in ESTEC gevestigd. Tijdens de open dag zal tevens een 4 meter groot schaalmodel van komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko, Rosetta's bestemming, te zien zijn. 

Naast Rosetta vonden nog talloze andere missies hun oorsprong bij ESTEC, waaronder de eerste Europese satellieten die meer dan 40 jaar geleden naar de ruimte vlogen. Ook de aankomende Mercurius-missie BepiColombo, de ExoMars-missies en de nu in voorbereiding zijnde Juice-missie zijn ontstaan bij ESTEC.

ESA's ruimteschip BepiColombo, met bestemming Mercurius
ESA's ruimteschip BepiColombo, met bestemming Mercurius

Daarnaast heeft ESTEC zijn eigen incubatiecentrum voortgebracht. In dat Business Incubation Centre zoeken start-ups naar manieren om ruimtevaarttechnologie toe te passen in het dagelijks leven. Een deel van die start-ups is ook aanwezig op de open dag.

Overal wetenschap
De open dag bij ESTEC is onderdeel van het jaarlijkse Weekend van de Wetenschap én de World Space Week. De open dag is toegankelijk voor de hele familie. Bezoekers kunnen het terrein op hun eigen tempo ontdekken en er zijn speciale kindergedeelten ingericht.

Noordwijk, ESTEC's thuishaven, heeft oktober daarnaast uitgeroepen tot ruimtevaartmaand. De hele maand lang worden er talloze ruimtevaartevenementen in de badplaats georganiseerd.

Meer details over de open dag bij ESTEC worden later deze zomer bekend gemaakt. Bezoekers kunnen zich vanaf 31 juli registreren voor een gratis toegangsbewijs.

Related Links