Lancering van nog eens twee nieuwe Galileo-satellieten
Agency

En toch bewegen ze… Al 14 Galileo-satellieten in een baan om de aarde

24/05/2016 1120 views 7 likes
ESA / Space in Member States / The Netherlands

Het Europees satellietnavigatiesysteem Galileo is genoemd naar Galilei, de astronoom die ons geleerd heeft wat de echte positie van de aarde in het zonnestelsel is. Het Galileo-systeem helpt nu de Europeanen hun weg te vinden in de 21ste eeuw en telt al 14 satellieten in een baan om de aarde.

De nummers 13 en 14 van Europa's satellietnavigatiesysteem gingen afgelopen dinsdag de ruimte in vanuit Frans Guyana aan boord van een Russische Sojoez-raket.

Deze zevende lancering van Galileo-satellieten verliep helemaal volgens het boekje: de drie trappen van de Sojoez-lanceerraket stuurden de satellieten eerst veilig naar een lage baan om de aarde, waarna de bijzondere Fregat-rakettrap ze naar hun verdere middelhoge baan om de aarde stuwde.

Het satellietenduo kwam 3 uur en 48 minuten na de lancering in een baan op een hoogte van ongeveer 23.522 kilometer boven de aarde. De volgende dagen zal hun baan nog wat bijgestuurd worden tot ze in hun definitieve operationele orbit komen. Daarna volgt nog een testfase en vervoegen ze later dit jaar de operationele constellatie.

De twee Galileo-satellieten, opgeborgen in de neuskegel van de Sojoez-raket
De twee Galileo-satellieten, opgeborgen in de neuskegel van de Sojoez-raket

'Met deze perfecte lancering komen er weer twee satellieten bij wat nu de grootste Europese satellietconstellatie is', aldus directeur-generaal Jan Wörner van ESA.

'Dat is mogelijk geworden door het feit dat de Europese industrie nu op kruissnelheid zit wat betreft het vervaardigen en testen van de Galileo-satellieten.'

'Met deze lancering is de Galileo-constellatie nu half voltooid, wat het aantal satellieten betreft', zegt Paul Verhoef, ESA-directeur van het Galileo-programma en de activiteiten die met navigatie te maken hebben.

'Bijzonder is ook dat deze lancering de laatste is dit jaar met een Sojoez-raket. In de herfst vindt de eerste lancering plaats met een aangepaste Ariane 5-raket, waardoor vier satellieten tegelijk de ruimte kunnen ingaan.'

De Galileo-satellieten voor de lancering
De Galileo-satellieten voor de lancering

'Ondertussen wordt er achter de schermen hard gewerkt om ervoor te zorgen dat het wereldwijde Galileo-systeem, inbegrepen de grondstations, betrouwbaar, veilig en robuust zal zijn wanneer het operationeel beschikbaar wordt voor gebruikers.'

Over Galileo

Galileo is Europa's burgerlijk systeem voor satellietnavigatie. Gebruikers zullen er wereldwijd en uiterst nauwkeurig en betrouwbaar hun positie in ruimte en tijd mee kunnen bepalen. Eenmaal voltooid zal het systeem bestaan uit 24 operationele satellieten met bijbehorende grondinfrastructuur voor positie- en tijdbepaling en navigatie.

Galileo is eigendom van de EU en wordt er ook door gefinancierd. De Europese Commissie heeft de algehele verantwoordelijkheid over het programma en staat in voor de implementatie van alle activiteiten.

Een Galileo-satelliet
Een Galileo-satelliet

Voor de ontplooiing van Galileo, het ontwerp en de ontwikkeling van de nieuwe generatie van systemen en de technische ontwikkeling van de infrastructuur staat ESA in. De definiëring, het ontwerp en de validering in een baan om de aarde werden uitgevoerd door ESA en samen door ESA en de Europese Commissie gefinancierd.

Het European Global Navigation Satellite Systems Agency (GSA) zal vanaf 2017 verantwoordelijk zijn voor de Galileo-operaties en de dienstverlening. 

Related Links