ExoMars nadert Mars
Agency

ExoMars TGO gearriveerd bij Mars, maar nog geen contact met Schiaparelli

19/10/2016 785 views 11 likes
ESA / Space in Member States / The Netherlands

De Trace Gas Orbiter (TGO) van ESA's ExoMars 2016 is met succes in een baan om Mars gebracht. De sonde liet zich woensdag vangen in de zwaartekracht van de rode planeet. TGO zweeft nu in een elliptische baan om Mars. Contact met Schiaparelli, de testlander die afdaalde naar het oppervlak van de planeet, kan nog niet bevestigd worden.  

Om zich te laten vangen door de zwaartekracht van Mars moest TGO zijn snelheid met meer dan 1,5 kilometer per seconde terugbrengen. Daarvoor liet de sonde zijn motoren 139 minuten branden. De sonde bevindt zich nu in de geplande baan om Mars. Teams van de ESA in het controlecentrum ESOC in Darmstadt (Duitsland) volgen TGO nauwgezet. Het is de tweede Europese sonde in een baan om Mars, naast de 13 jaar oude Mars Express.

Het ESOC-team blijft proberen contact te zoeken met de Entry, Descent & Landing Demonstrator Module (EDM), ook bekend als Schiaparelli. 107 minuten nadat TGO begon met afremmen, drong de lander de atmosfeer van Mars binnen.

Schiaparelli's reis
De 577 kilogram zware EDM scheidde zich op 16 oktober aan het eind van de middag van TGO. Schiaparelli was geprogrammeerd om zelfstandig en automatisch te landen op de rode planeet. EDM moest daarbij op 7 tot 11 kilometer hoogte zijn parachute en hitteschild afwerpen, waarna een raket Schiaparelli vanaf 1100 meter boven de grond zou gaan afremmen. De laatste twee meter van de reis moesten in vrije val verlopen, waarbij de kreukelzone de lander zou beschermen.

Vlak voordat de lander de atmosfeer binnendrong, werd er contact gelegd met Schiaparelli via de Giant Metrewave Radio Telescope (GMRT) in India, de grootste interferometrische telescoop ter wereld. Het contact met EDM werd echter voor de landing verbroken.

Contact zoeken
ESA's Mars Express, NASA's Mars Reconnaissance Orbiter en Mars Atmosphere & Volatile Evolution (MAVEN) zullen nu om beurten luisteren naar signalen van Schiaparelli. Ook de Giant Metrewave Radio Telescope zal op gezette tijden zijn oor ten luisteren leggen.

Als Schiaparelli het Mars-oppervlak veilig bereikt heeft, moet zijn batterij hem drie tot tien dagen in leven kunnen houden. Dat biedt meerdere mogelijkheden om verbinding te maken.

Over ExoMars
TGO is voorzien van een keur aan wetenschappelijke instrumenten die samen Mars vanuit de ruimte gaan bestuderen. Schiaparelli is voornamelijk bedoeld als middel om landingstechnieken te testen, maar bevat ook een klein aantal experimenten voor observaties op de grond.

ExoMars 2016 is het eerste deel van een tweeledige internationale missie van ESA en de Russische ruimtevaartorganisatie Roskosmos. Het tweede deel van de missie, ExoMars 2020, staat gepland voor 2020. Tijdens die missie zullen een Russische lander en een Europese rover samen naar het oppervlak van de rode planeet afreizen. De rover zal daar gaten gaan boren tot twee meter onder de grond, om te zoeken naar organisch materiaal.

Update op donderdag
Leden van de media zijn hierbij uitgenodigd om op donderdagochtend 10.00 uur aan te schuiven voor een update, vanuit ESOC. De update wordt ook live gestreamd op esa.int.

Related Links