ESA title
Philae op het oppervlak van komeet 67P
Agency

Komeetlander Philae is weer wakker

14/06/2015 1412 views 26 likes
ESA / Space in Member States / The Netherlands

Na een winterslaap die zeven maanden duurde is ESA's kometenlander Philae weer wakker. Het verlossende bericht kwam gisteravond om iets voor half 11 binnen bij de missieleiding in het Duitse Darmstadt. En ook op Twitter meldt Philae: 'Hallo aarde! Kunnen jullie me horen?'

Na een reis van bijna tien jaar zette Philae afgelopen november eindelijk voet op komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Omdat de kleine lander naast een rots tot stilstand kwam en daardoor deels in de schaduw lag, bleken zijn zonnepanelen minder goed in staat om Philae's accu's op te laden.

Mede als gevolg van de landing op die schaduwrijke plek werd Philae op 15 november in een winterslaap gebracht in de hoop dat zijn zonnepanelen meer energie zouden kunnen opwekken op het moment dat 67P zich dichter bij de zon zou begeven. Die hoop bleek terecht. Philae is weer up and running

Klaar voor actie

Het verlossende woord kwam gisteravond om 22.28 uur binnen bij ESA's European Space Operations Centre in Darmstadt. Philae 'sprak' 85 seconden met de missieleiding, via een verbinding met de Rosetta-sonde. Die kometenjager zette Philae eind vorig jaar af op zijn bestemming en bleef de afgelopen maanden om de vieze sneeuwbal vliegen om metingen uit te voeren en foto's te maken.

'Het gaat uitstekend met Philae', verklaart projectmanager Stephan Ulamec. 'Zijn temperatuur is nu -35 graden Celsius en hij heeft 24 Watt aan vermogen beschikbaar. De lander is klaar om aan het werk te gaan.'

Sinds het eerste 'gesprek' tussen Philae en de aarde hebben ESA-wetenschappers meer dan 300 datapakketten van de lander geanalyseerd. Bij die analyse werd duidelijk dat Philae waarschijnlijk al enige tijd wakker is. 'We hebben ook data van enige tijd geleden ontvangen. Tot nu toe was de lander echter niet in staat die te verzenden.' 

Nog 8000 datapakketten

ESA's wetenschappers wachten nu op het volgende contact met Philae. Er bevinden zich nog meer dan 8000 datapakketten in het geheugen van de lander. Zodra die op aarde arriveren geven ze het team meer informatie over wat zich de afgelopen dagen heeft afgespeeld op 67P.

Al in maart werden Rosetta's communicatiekanalen opengezet in een poging contact te leggen met Philae. In de tussentijd ging de kometenjager op zoek naar de plek waar zijn reisgenoot voet aan land heeft gezet. Onlangs werd die vermoedelijke landingsplaats door Rosetta vastgelegd. 

Related Links