Ariane 5 brengt Galileo-satellieten naar de ruimte
Agency

Kwartet nieuwe Galileo-satellieten gelanceerd

17/11/2016 505 views 11 likes
ESA / Space in Member States / The Netherlands

Vier satellieten van het Europese navigatiestelsel Galileo zijn donderdag 17 november met succes naar de ruimte gevlogen. Het kwartet werd in één keer gelanceerd met een Ariane 5-raket, iets wat nog niet eerder is vertoond.

De Ariane 5 vertrok om 14:06 Nederlandse tijd van de Europese ruimtehaven in het Frans-Guyaanse Kourou. De eerste twee satellieten, Galileo 15 en 16, werden 3 uur en 25 minuten na vertrek losgelaten. Nummers 17 en 18 volgden twintig minuten later.  

De vier satellieten bevinden zich nu op hun geplande hoogte en worden de komende dagen door technici op de grond naar hun uiteindelijke baan om de aarde gebracht. Na enkele tests zijn ze klaar om onderdeel uit te maken van het Europese satellietnavigatiesysteem Galileo. Deze testfase duurt naar verwachting zes maanden.

Sneller meer satellieten lanceren

Lancering van de Ariane 5-raket
Lancering van de Ariane 5-raket

Met deze succesvolle missie is het aantal Galileo-kunstmanen in een baan om de aarde opgelopen naar achttien. De vorige navigatiesatellieten werden telkens per tweetal gelanceerd met behulp van een Sojoez-Fregat. Naar verwachting kan Galileo eind volgend jaar beginnen met het aanbieden van diensten.  

“Dankzij de Ariane 5 kunnen we sneller meer Galileo-satellieten naar de ruimte brengen”, aldus Paul Verhoef, hoofd van ESA's Galileo-programma. De volgende twee Ariane 5-lanceringen zijn gepland voor 2017 en 2018. Naar verwachting zijn alle kunstmanen binnen het Galileo-stelsel, inclusief reserves, in 2020 in de ruimte.