ESA title
Viridian Raven
Agency

Woensdagmorgen.nl: De wereld verbeteren

25/05/2015 956 views 10 likes
ESA / Space in Member States / The Netherlands

De Nederlandse inzending van de 'appathon' ESA App Camp in Barcelona greep in maart nét naast de eerste prijs. Toch gaan de vrouwen achter Viridian Raven verder met hun applicatie, die insectenschade bij bomen moet herkennen. Ontwerper Wendy Mensink vertelt erover op Woensdagmorgen.nl.

Vrouwen zijn nog altijd fors ondervertegenwoordigd binnen de ruimtevaart. Ook bij de Nederlandse editie van ESA App Camp in januari – een 'appathon' waar deelnemers samen nieuwe toepassingen voor ruimtevaarttechnologie bedenken – was dat het geval. Toch was het een groep die voornamelijk uit vrouwen bestond die de wedstrijd won.  

Het winnende idee: een applicatie die met behulp van satellietdata kan zien hoe groot het gevaar op insectenschade is in een bosgebied. En dan met name schade door schorskevers, die in het geval van een plaag hele bossen kunnen verwoesten. “Bark beetles komen voornamelijk voor in naaldbomen. Ze vallen bomen aan die al verzwakt zijn. Met satellietdata kun je bomen scannen en zo een aanval voorspellen.”

Aan het woord is Wendy Mensink, een van de vier leden van het team Viridian Raven, dat de Nederlandse editie van ESA App Camp won. In de finale afgelopen maart in Barcelona wist het team de tweede plek te bemachtigen. En dat voor een team waarvan de leden elkaar bij aanvang van de appathon niet kenden. De teams werden ter plekke gevormd. “Een van de teamgenoten, Lisa Broekhuizen, studeertGeo Information Sciences en Nature & Forest Conservation en vertelde over de bark beetles. Toen werd ons al snel duidelijk wat ons onderwerp moest worden.”

Verbeter de wereld

Deelnemers aan ESA App Camp 2015
Deelnemers aan ESA App Camp 2015

Dat Viridian Raven de finale van het ESA App Camp niet wist te winnen wil niet zeggen dat het idee voor de applicatie nu in de prullenbak verdwijnt. Het team werkt in afgeslankte vorm, bestaande uit Mensink en Broekhuizen, door. “De opdracht die we bij ESA App Camp kregen was: bedenk iets dat de wereld verbetert. Nu we dat idee hebben willen we dat ook echt gaan doen.”

Momenteel is de applicatie van ontwerper Mensink en inhoudelijk deskundige Broekhuizen net de ontwerpfase voorbij. Het harde programmeerwerk ontbreekt nog. “Er komt heel wat programmeerwerk aan te pas. Maar er was niemand in ons oorspronkelijke team met ervaring op dat vlak. Die expertise moeten we nu elders inkopen. Gelukkig hebben we een team in Duitsland gevonden dat graag oplossingen zoekt voor complexe problemen. Maar financiering krijgen is nu de eerste belangrijke stap.”

Wanneer de applicatie klaar is moet hij bosbeheerders snel inzicht geven in de risico's in hun gebied. Voor kleine organisaties wordt de applicatie, die gebruik maakt van satellietdata van Sentinel-2, gratis. Grote organisaties betalen een jaarsom. “Gebruikers kunnen een gebied aftekenen en met één druk op de knop de risico's berekenen”, verduidelijkt Mensink. “Op een later moment willen we ook waarschuwingen voor andere ziektes en plagen toevoegen.”

Vrouwen in de ruimtevaart

Alle vrouwen die deelnamen aan de finale van ESA App Camp 2015 in Barcelona (met Mensink vierde van rechts)
Alle vrouwen die deelnamen aan de finale van ESA App Camp 2015 in Barcelona (met Mensink vierde van rechts)

Op woensdag 3 juni zullen zowel Mensink als Broekhuizen spreken op Woensdagmorgen.nl. Deze vierentwintigste editie staat geheel in het teken van vrouwen in de ruimtevaart. Want zij zijn nog altijd flink ondervertegenwoordigd in space. Slechts 1 op de 5 personen die in de ruimtevaart werken is vrouw.

Dat vrouwen ondervertegenwoordigd zijn in de ruimtevaart is ook Mensink opgevallen tijdens het ESA App Camp. “In ons team bij de Nederlandse editie waren we met drie vrouwen en één man, maar naast ons drie waren er nog slechts drie andere vrouwen aanwezig tegenover zo'n vijftien of twintig mannen.”

Een probleem noemt Mensink dat echter niet, al denkt ze wel dat vrouwen een unieke bijdrage kunnen leveren aan de ruimtevaarttechnologie. “Mannen en vrouwen kijken toch op een andere manier tegen zaken aan en gaan op een andere manier met onderwerpen om. Als er meer vrouwen in de ruimtevaart actief zouden zijn, zou dat wellicht tot hele nieuwe toepassingen kunnen leiden.”

Woensdagmorgen.nl

De volgende editie van Woensdagmorgen.nl vindt plaats op woensdag 3 juni en duurt van 8.30 tot 11.00 uur. De deuren gaan om 8.00 uur open. Naast Mensink en Broekhuizen zullen ook Manja Weitjens van de Kamer van Koophandel en Charlene Lambert van Woman's Business Initiative International spreken. Meer informatie: www.woensdagmorgen.nl

Related Articles