Bezpečné přistání experimentálního zařízení IXV

Testovací zařízení IXV je bezpečně vyzvednuto
21 červen 2013

Experimentální návratové zařízení ESA dosáhlo důležitého bodu ve svém vývoji, když ve středu 19. června provedlo úspěšný letový a přistávací test na zkušebním polygonu Poligono Interforze Salto di Quirra u východního pobřeží italské Sardinie.

Prototyp zařízení IXV (Intermediate eXperimental Vehicle) ve skutečné velikosti byl uvolněný ve výšce zhruba tři kilometry z vrtulníku a následně se pohyboval volným pádem, čímž byla před otevřením padáků simulována rychlost návratu z kosmické mise. Padák IXV zpomalil na bezpečnou přistávací rychlost, která byla pod 7 m/s.

Tento test mimo jiné ukázal, že zařízení IXV může být bezpečně zachráněno po kosmické misi.

Projekt IXV vyvíjí a za podmínek reálného letu testuje technologie a systémy pro budoucí evropské autonomní návratové moduly.

Zařízení IXV vypustí ESA příští rok na palubě rakety Vega, nejmenšího evropského nosiče, na suborbitální trajektorii. Vstoupí přitom do atmosféry stejnou rychlostí jako při návratu z mise na nízkou oběžnou dráhu. Následně během hypersonické a supersonické fáze letu otestuje nové technologie přistávacího manévru.

Předchozí zkoušky představovaly provedení několika testů dopadu na vodní hladinu ve výzkumném institutu námořních technologií CNR–INSEAN v Římě. Zmenšený prototyp vybavený přístroji byl shazovaný pod různými úhly a při různých rychlostech, aby se zjistila nejlepší konfigurace pro nejmenší zatížení při dopadu.

Stejně tak na testovacím polygonu Yuma v Arizoně (ESA) prošel kvalifikačními zkouškami několikastupňový nadzvukový padák.

Testovací prototyp IXV se snáší na padáku

Na těchto předchozích zkouškách postavil i nejnovější test, který začal vypuštěním hlavního podzvukového padáku, po kterém následovalo odhození dvou ablativních krytů chránících šňůry padáků, aktivace šestnácti ne-explozivních aktuátorů, které uvolnily čtyři panely chránící stabilizační balóny, odhození těchto panelů, detekce dopadu na vodu, rozložení antén a následná lokalizace zařízení na moři s pomocí systému Kospas-Sarsat.

Během celé sekvence došlo k anomálii při nafukování balónů; ta ještě bude vyšetřována. Zařízení bylo vyzvednuto z moře a převezeno na pevninu k důkladné inspekci a analýze.

IXV awaiting inspection

Testy podtrhl důležitost včasného letového testování, s jehož pomocí lze dosáhnout robustního návrhu kosmického zařízení, potvrdit směr vývoje a doporučit možná další vylepšení.

IXV lifted to altitude

“Our special thanks go to the Italian Defense and the Italian Aerospace Research Centre (CIRA) for the commitment and the excellence exhibited in performing complex air–sea–ground operations enabling the successful challenging descent and landing system test,” noted Giorgio Tumino, IXV Programme Manager.

On IXV’s flight next year, the suborbital vehicle will separate from its Vega launcher at an altitude of 320 km. IXV will coast to 430 km and then begin its reentry phase, recording an impressive amount of experiment data from a large number of conventional and advanced sensors.

The entry speed of around 7.5 km/s at an altitude of 120 km will create the same conditions as those for a vehicle returning from low orbit. The mission, lasting more than 2 hours, will end with splashdown in the Pacific Ocean to await recovery and analysis.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.