Blízkozemní asteroid se vrátí příští rok

Asteroid 2012 DA14.
15 březen 2012

Když v roce 2013 proletí kolem Země, nově objevený asteroid ji mine – ale ne o moc. Balvan o průměru padesáti metrů se k naší planetě přiblíží na menší vzdálenost, než v jaké ji oblétá mnoho družic. Tím opět připomene potřebu věnovat náležitou pozornost rizikům přicházejícím shůry.

Asteroid označovaný jako 2012 DA14 objevil amatérský pozorovací tým 22. února. Jeho relativně malé rozměry a trajektorie letu vůči Zemi způsobily, že byl pozorovaný až poté, co naši planetu minul zhruba o sedminásobek vzdálenosti Měsíce.

Aktuální výpočty ukazují, že během příštího průletu dne 15. února 2013 mine Zemi o pouhých 24 tisíc kilometrů. To je blíže, než mnoho komerčních družic na geostacionární dráze (ta je ve výšce 36 tisíc kilometrů nad rovníkem – pozn. předkladatele).

„Jedná se o bezpečnou vzdálenost, ale přitom dosti malou na to, abychom byli schopni asteroid pozorovat s pomocí běžných dalekohledů,“ vysvětluje Detlef Koschny, který působí v kanceláři ESA SSA (Space Situational Awareness) zodpovědné za sledování blízkozemních těles.

Úspěch astronomů ve Španělsku

Asteroid objevila hvězdárna La Sagra Sky Survey v jihovýchodním Španělsku nedaleko Granady. Ta se nachází ve výšce 1700 metrů v jedné z nejtemnějších a nejméně světelně znečištěných oblastí na evropském kontinentu.

„Když vezmeme v úvahu polohu asteroidu na ranní obloze, jeho velmi vysokou úhlovou rychlosti a jeho dráhu mimo rovinu zemské dráhy, šlo o velmi nenápadný cíl – vůbec by nás nemělo překvapit, kdybychom jej během průletu u Země ani nedokázali detekovat,“ vysvětluje jeden z objevitelů Jaime Nomen.

Dráhy asteroidu a Země se protínají (klikněte pro zvětšený obrázek).

Tým objevitelů používá několik automatických teleskopů, s nimiž pozoruje oblohu. K jejich objevu došlo poté, co se rozhodl prohlédnout snímky z míst, kde se běžně asteroidy nevyskytují.

„Předběžný výpočet parametrů oběžné dráhy tělesa ukazuje, že 2012 DA14 má dráhu velmi podobnou zemské s oběžnou dobou 366,24 dne. To je pouze o jeden den více, než činí náš pozemský rok. Asteroid pak ve vztahu k naší dráze „skáče“ dovnitř i vně elipsy, po níž se Země pohybuje. Naši dráhu tak kříží dvakrát ročně,“ doplňuje Jaime.

Zatímco možnost srážky se Zemí už byla pro nadcházející setkání vyloučena, astronomové hodlají data získaná při aktuálním průletu využít pro podrobnější sledování gravitačních vlivů Země a Měsíce na budoucí průlety.

„Stejně tak jsme zvědaví na to, jak se změní oběžná dráha asteroidu po příštím blízkém průletu u Země. Pak budeme moci získat data pro vyhodnocení budoucího rizika srážky,“ říká Detlef.

Půl miliónu neobjevených objektů

Observatoř La Sagra Sky Survey provozuje organizace Observatorio Astronomico de Mallorca, přičemž nedávno vstoupila do programu ESA SSA. Do budoucna se má stát poskytovatelem dat pro databázi asteroidů, na jejímž vytvoření ESA pracuje.

Společně s informacemi o kosmickém počasí a kosmickém smetí jde o kritická data pro evropské vědce a politiky, aby lépe pochopili a vyhodnotili možná rizika: třeba v případě, že se do budoucna někdy objeví asteroid ohrožující Zemi.

Objev asteroidu 2012 DA14 je mimořádně důležitý pro celý projekt SSA, protože se odhaduje, že existuje zhruba půl miliónu blízkozemních objektů s průměrem do třiceti metrů.

Naším cílem je přitom zaregistrovat asteroidy nejméně tři týdny před průletem u Země.

„Vyvíjíme systém automatických optických teleskopů, které budou schopné odhalovat asteroidy jako je ten právě objevený. Naším cílem přitom je zaregistrovat je nejméně tři týdny před průletem u Země,“ vysvětluje Detlef.

Aby toho specialisté ESA dosáhli, připravují ve spolupráci s evropským průmyslem síť metrových teleskopů, které budou schopné pozorovat celou oblohu.

Práce na nich probíhají právě pod hlavičkou programu SSA.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.