Družice Artemis slaví desáté narozeniny ve vesmíru

Družice Artemis v představách malíře
12 červenec 2011

Průkopnická družice ESA Artemis dnes oslavila deset let práce ve vesmíru. Mise Artemis (Advanced Relay and Technology Mission) představovala průlom v telekomunikačních satelitech pro Evropu, když do praxe uvedla nové technologie jako laserové spojení nebo iontové motory pro stabilizaci.

Přitom mise málem skončila 12. července 2001 dříve, než vlastně pořádně začala. Problém s horním stupněm nosné rakety způsobil, že se družice Artemis ocitla na nižší, než plánované dráze. Pro jakýkoliv běžný satelit by to znamenalo neodvratný konec.

Artemis testing
Testování družice Artemis

Jenomže v tomto případě bylo všechno jinak: pokročilé technologie přímo na palubě družice ve spojení s unikátní záchrannou procedurou a pečlivě připravenou choreografií manévrů vedly k tomu, že se satelit postupně dostal během osmnácti měsíců na svoji plánovanou operační pozici.

Ačkoliv byl pokus o záchranu nejprve označovaný jako „nemožný úkol“ a navzdory poškozenému palubnímu vybavení, předvedla družice Artemis výhody nových technologií – a i díky nim pracuje dodnes.

Artemis ion thruster
Iontový motor družice Artemis

Artemis zaznamenala během své záchrany mnoho historických prvenství. Vytvořila například první laserovou datovou linku mezi družicemi na různých oběžných drahách; šlo o první telekomunikační satelit naprosto od základu přeprogramovaný na oběžné dráze; poprvé bylo použito iontového pohonu k dosažení geostacionární dráhy (ve výšce 36 tisíc kilometrů nad rovníkem) a cesta na cílové místo jí trvala ve své kategorii historicky nejdéle.

Northern Russia, 13 March 2003
Snímek z Envisatu odeslaný skrze družici Artemis

Díky využití laserového přenosu jsou tak snímky pořizované družicí ESA Envisat pohybující se o 35 tisíc kilometrů níže dodávané k uživatelům v plné kvalitě prakticky v reálném čase.

Stejná služba je poskytována pro francouzskou pozorovací družici SPOT-4: komunikace v tomto případě probíhá také pomocí sekundární experimentální linky, tentokrát na rádiových frekvencích.

Artemis and SPOT 4 communicating via the SILEX system
Artemis a SPOT-4

Artemis také zajišťuje komunikaci mezi pozemním řídicím střediskem a evropskými družicemi ATV (Automated Transfer Vehicles), které slouží k dopravě nákladů na Mezinárodní kosmickou stanici.

V roce 2008 byla družice Artemis schopná velmi rychle nastoupit do provozu jako komunikační prostředek během první mise ATV, kdy byly hlavní kapacity NASA vypnuté kvůli hurikánu Ike.

Tým ATV ve francouzském Toulouse a další partneři projektu Artemis v Redu (Belgie), nastoupili do akce. Během několika málo hodin dokázali přes noc ustanovit zcela novou komunikační linku s ATV.

ESA's Redu station houses the Artemis control centre
Stanice ESA v Redu (Belgie)

Vlastní družice Artemis je řízena skrze zařízení firmy Telespazio v italském Fucino, středisko poskytování a řízení služeb stejně jako údržby palubních zařízení je v belgickém Redu.

„Družice Artemis během svého operačního provozu poskytovala špičkové služby k maximální spokojenosti svých uživatelů,“ konstatuje vedoucí střediska ESA v Redu Daniele Galardini.

„Schopnost a profesionalita týmů ve Fucinu a Redu jsou základem úspěchů mise Artemis.“

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.