Družice ESA GOCE skončí svoji misi před závěrem roku

13 září 2013

Po více než čtyřech letech mapování zemského gravitačního pole s dosud nevídanou přesností se mise družice GOCE chýlí ke konci. Zanedlouho vstoupí do hustých vrstev atmosféry, kde zanikne.

Družice GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer) létá na oběžné dráze od března 2009: a to nejblíže Zemi ze všech kdy vypuštěných družic.

Díky štíhlému aerodynamickému tvaru – kvůli němuž se družici přezdívá „kosmické Ferrari“ – mapovala observatoř GOCE odchylky v zemském gravitačním poli s bezprecedentní přesností.

Výsledkem měření je unikátní model „geoidu“, což je v zásadě virtuální tvar, na němž voda nepřetéká z jednoho bodu do druhého.

Kolem poloviny října dospěle mise k přirozenému konci, když jí dojde palivo a začne svůj neodvolatelný pád k Zemi z výšky 224 kilometrů.

Většina observatoře se během cesty atmosférou rozpadne, nicméně některé části mohou dosáhnout zemského povrchu.

New GOCE geoid
Geoid dle dat z družice GOCE

Kdy a kde tyto části mohou dopadnout, se v současné době nedá předpovědět: konkrétní oblast bude upřesňována s tím, jak se bude blížit termín zániku. Zánik se očekává tři týdny poté, co bude spotřebováno palivo.

Pokud vezmeme v potaz, že dvě třetiny Země jsou pokryty oceány a oblastmi, které jsou jen řídce obydlené, nebezpečí ohrožení života nebo majetku je velmi nízké.

Každoročně dopadne na zemský povrch zhruba čtyřicet tun lidmi vyrobeného kosmického odpadu, ale jeho rozložení a velikost znamená, že riziko zasažení jedince je menší, než riziko zásahu meteoritem.

Zánik bude monitorovaný v rámci mezinárodní kampaně i výborem Inter-Agency Space Debris Coordination Committee. Situace je pozorně monitorována kanceláří ESA Space Debris Office, která vydává předpovědi vstupů do atmosféry a zhodnocování rizika.

ESA bude permanentně informovat své členské státy a odpovídající bezpečnostní autority.

Kontakt pro média:

ESA Media Relations Office, Communication Department
E-mail: media@esa.int
Tel: + 33 1 5369 7299

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.