Družice Envisat sleduje ropné znečištění blížící se k hlavním vodním proudům

Snímek z přístroje ASAR z 29. dubna.
5 květen 2010

V souvislosti s rozlévající se ropnou skvrnou v Mexickém zálivu rostou obavy, že tato by mohla být v brzké době zachycena silným prouděním Loop Current, které by ropu zaneslo ke korálovým útesům Florida Keys. Vědci proto čím dál pozorněji sledují situaci s pomocí dat z družice ESA Envisat.

Kombinací informací o vlastnostech povrchu ropné skvrny ve spojení s daty získanými pomocí přístroje ASAR (Advanced Synthetic Aperture Radar) na družici Envisat jsou schopni analytikové snímků SAR určit směr, kterým se hranice ropné skvrny budou posunovat.

Na těchto dvou snímcích z přístroje ASAR, které byly pořízené 29. dubna a 2. května, byly použity pokročilé metody zpracování k tomu, abychom detekovali rozdíly ve vlastnostech mořské hladiny stejně jako v Dopplerových rozdílech radiálních rychlostí. Spojení těchto informací nám tak dává nahlédnout do struktury ropné skvrny a jejího rozložení díky turbulentnímu proudění v oceánu.

Na snímku z 29. dubna je hladký povrch vidět jako černé plochy uvnitř ropné skvrny a v bezvětrném regionu na východní části skvrny, kde nebylo možné provést analýzu toku.

ASAR product for 2 May
Snímek z přístroje ASAR z 2. května.

Na obou snímcích je přitom viditelné, že skvrna působí relativně konzistentně kolem bodu svého původu a je stále severně od hlavního proudění Loop Current, což je silný proud pohybující se Mexickým zálivem ve směru pohybu hodinových ručiček k Floridě, kde se setkává se silným Golfským proudem.

Na snímku z 2. května je ovšem detekovaný fascinující útvar, který pasivně následuje tok sledovaný pomocí Dopplerovských měření.

Obava panuje především z toho, že větry mohou posunout ropnou skvrnu jižněji, kde by byla zachycena proudění Loop Current – a to by ji následně zaneslo k pobřeží Floridy. Pokud by k tomu skutečně došlo, ropa by se dostala i do Golfského proudu a byla by zanesena až na východní pobřeží Spojených států.

„Z toho, co právě pozorujeme, se zdá, že nejde o aktuální ohrožení, protože zatím nevidíme žádné spojení mezi ropnou skvrnou a prouděním oceánu,“ uvádí Dr. Bertrand Chapron z organizace IFREMER, což je francouzský výzkumný institut pro průzkum moře. „Díky systematickému plánování pozorování přístrojem ASAR na družici Envisat máme zajištěno podrobné monitorování situace vztahu větrného proudění s vlastnostmi povrchu mořské hladiny.“

Path of Loop Current and Gulf Stream
Směr proudění Loop Current a Golfského proudu.

Dr. Chapron a Dr. Fabrice Collard z francouzské společnosti CLS (dříve BOOST Technologies Company) vytvořili pozorovací modely využívajíce dat z přístroje ASAR pracujícího v módu Wide Swath. Pracují s radarovými daty již mnoho let a společně vyvinuli algoritmy, které umožňují zpracovávat data z ASARu prakticky v reálném čase – tím získáváme unikátní informace o okamžitém stavu oceánů. Tyto jsou v široké míře dostupné na webové demonstrační stránce SOPRANO vyvinuté ve spolupráci s ESA.

„Přístroj SAR na připravované družici Sentinel-1 bude mít vylepšenou schopnost sledovat pohyb na povrchu oceánů, a to ve velmi vysokém rozlišení,“ vysvětluje Dr. Chapron. „Jak již bylo prokázáno, tyto kombinované produkty jsou velkým příslibem pro lepší využívání dat z radarů SAR při boji proti důsledkům ropných katastrof v pobřežních oblastech.“

Sentinel-1 bude systém skládající se ze dvou družic. První z nich je připravována ke startu před koncem roku 2012 a její hlavním úkolem bude zajistit kontinuity v SAR datech. Druhý satelit Sentinel-1 má startovat v roce 2014. Flotilu družic Sentinel vyvíjí ESA v rámci iniciativy Evropské unie GMES (Global Monitoring for Environment and Security).

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.