Největší evropská kosmická loď dorazila do vesmírného přístavu

15 červen 2013

Čtvrtý „kosmický náklaďák“ ESA ATV (Automated Transfer Vehicle) pojmenovaný Albert Einstein provedl 15. června bezproblémové setkání s Mezinárodní kosmickou stanicí a připojil se k ní ve 14:07 h GMT (16:07 h středoevropského času). 

ATV-4 je tak nyní bezpečně zakotvený u kosmické stanice.

„Bravo Evropo, bravo ESA, bravo ATV. Děkuji všem členským zemím, průmyslovým podnikům, francouzské agentuře CNES, našim ruským partnerům,“ komentoval operaci generální ředitel ESA Jean-Jacques Dordain.

„Čtvrtá družice ATV je nyní plně připravena podporovat a zásobovat kosmickou stanici se základními zásobami a vědeckými experimenty. ESA tak opět potvrdila, že je spolehlivým partnerem programu, na kterém lze stavět budoucnost.“

Hladké spojení; úžasný úspěch

Dvacetitunová družice, nejtěžší kdy vypuštěné evropské zařízení, pracovalo zcela autonomně a připojilo se ke 420 tun těžkému komplexu s přesností na několik centimetrů. Obě tělesa přitom krouží kolem Země rychlostí 28 tisíc km/h.

„Hladký kontakt mezi družicí velikosti dvoupatrového autobusu a dvacetkrát větší stanicí je úžasným úspěchem, který jen podtrhuje nesmírně kvalitní řídicí systém vyvinutý evropským průmyslem pod vedením ESA,“ komentuje ředitel pro pilotované lety a operace v ESA Thomas Reiter.

„Tyto úžasné technologické schopnosti budou žít i nadále v podobě servisního modulu, který bude ESA dodávat pro pilotovanou loď NASA Orion.“

Autonomní setkání při rychlosti 28 000 km/h

ESA's ATV-CC during docking of ATV-4
Řídicí středisko ATV

Přiblížení a připojení bylo provedeno autonomně s pomocí vlastních počítačů ATV, přičemž celá operace byla bedlivě monitorována specialisty ESA a francouzské kosmické agentury CNES z řídicího střediska ATV v Toulouse (Francie). Sledování celého manévru pochopitelně prováděl i italský kosmonaut ESA Luca Parmitano s dalšími členy posádky přímo na stanici.

Podobně jako všichni předchůdci je ATV-4 více, než jen jednoduchá zásobovací loď: je to kosmický tahač, tanker, náklaďák a dočasný obytný modul.

Pro kompenzaci přirozeného poklesu oběžné dráhy stanice odporem o zbytkovou atmosféru nese ATV-4 2580 kg pohonných látek, aby mohl provádět pravidelné zvyšování dráhy. Tato schopnost pak stejně dobře může být použita pro odklonění celého komplexu z kolizní trajektorie v případě, že by hrozil střet s nějakým kusem kosmického smetí. ATV také zajišťuje orientaci celého komplexu v době, kdy se k němu přibližují další koráby. 

Luca Parmitano sleduje přílet ATV ke stanici

V dalších nádržích nese 860 kg pohonných látek, 100 kg kyslíku a vzduchu a 570 kg pitné vody: vše bude přečerpáno do zásobníků na stanici.

V přetlakovém nákladním modulu veze více než 1400 předmětů vážících 2480 kg a zabalených ve 141 vacích. Mezi nimi je vědecké vybavení, náhradní díly, jídlo nebo oblečení pro kosmonauty.

Během čtyř měsíců, po které bude ATV-4 připojený ke stanici, bude také poskytovat 45 metrů krychlových obytného prostoru pro členy posádky. Během předchozích misí byl tento prostor označovaný za „nejtišší místo na stanici“ a byl kosmonauty preferovanou lokalitou pro práci i odpočinek.

Na závěr své mise se 28. října ATV-4 oddělí od stanice: jeho náklad bude tentokráte tvořit odpad. Následující den bude navedený k bezpečnému zániku v hustých vrstvách atmosféry nad jižní oblastí Tichého oceánu.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.