Detail ultratenkého a nepřetrhnutelného lanka

Nepřetrhnutelné kosmické lanko

27 březen 2013

Kosmická lanka mají do budoucna velký potenciál při manévrování družic, při řízení výšky letu nebo dokonce při tvorbě elektrické energie. Jenže polovina všech testů s kosmickými lanky selhala buď proto, že se je nepodařilo rozvinout, nebo proto, že došlo k jejich přetržení. Pravděpodobně v důsledku zásahů mikrometeoritů.

Tento snímek pořízený elektronovým mikroskopem ukazuje nový návrh ultratenkého a proti poškození mimořádně odolného lanka, které bude zanedlouho otestováno na estonské družici ESTCube-1. Tu vynese do vesmíru společně s družicí ESA Probe-V příští raketa Vega v průběhu dubna.

Lanko využívá výrobní techniky z mikroelektronického průmyslu, přičemž má průměr pouhých 50 mikrometrů: to je zhruba polovina průměru běžného lidského vlasu. Lanko je přitom dvouvrstvé, vnitřní má průměr 25 milimetrů.

Technika prolínání svazků lanka, kterou vyvinula Univerzita Helsinki a která využívá spojení několika lanek na každém centimetru, má šanci zachovat kabel netčený a přenášet jím elektrickou energii – a to i v případě, že jedna část svazku bude přerušena.

Družice ESTCube-1 byla navržena, postavena a bude provozována studenty z několika estonských univerzit pod vedením Univerzity Tartu a hvězdárny Tartu. Je součástí dohody PECS (Plan ESA for Cooperating States), což je jednoletý program aktivit pro různé země jako „předehra“ před tím, než vstoupí do ESA coby plnohodnotný členský stát.

Na této misi CubeSat bude testována elektrická solární plavba (E-sail), kdy lankem proudí elektrická energie, která vytváří elektrostatické síly – a ty se následně generují tah.

Na nízkých drahách může být E-sail použitý k brzdícímu manévru pro snížení rychlosti satelitů před jejich vstupem do atmosféry. A mimo zemské magnetické pole mohou družice jednoho dne využívat slunečního větru k plavbě slunečním systémem prakticky bez potřeby pohonných látek.

Družice ESTCube-1 má rozložit desetimetrový pramínek pohonu E-sail jako demonstraci použitelné a ekonomické metody pro snížení oběžné rychlosti družic. Větší, stometrový, exemplář se chystá k letu na finském satelitu Aalto-1 v příštím roce.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.