Observatoř Gaia dorazila do Francouzské Guayany

Antonov plane during Gaia loading
Letoun Antonov během nakládku kontejneru s družicí Gaia
23 srpen 2013

Observatoř ESA Gaia určená ke sledování miliardy hvězd se vydala na svoji poslední velkou pozemskou cestu, když se přesunula z Toulouse do Francouzské Guayany. Gaia bude koncem letošního roku vypuštěna z evropského kosmodromu v Kourou na pětiletou misi, během níž má s nebývalou přesností mapovat hvězdy v Mléčné dráze.

Observatoř Gaia, kterou postavila firma Astrium, se vydala přes oceán na palubě těžkého nákladního letadla Antonov An-124 dne 22. srpna ve 20:00 h z letiště v Toulouse. Druhý den nad ránem dosedla v Cayenne, hlavním městě Francouzské Guayany. Následně byla nákladním automobilem dopravena na kosmodrom, který se od Cayenne nachází 64 kilometrů.

„Toto je velmi důležitý den pro misi Gaia a stejně tak pro všechny zapojené týmy. Ty roky tvrdě pracovaly, abychom se dostali právě tam, kde jsme dnes,“ prohlásil projektový manažer mise ESA Gaia Giuseppe Sarri. „Příjezd do Kourou a začátek předstartovní přípravy je velkým mezníkem.“

Hlavním cílem mise observatoře Gaia je vytvoření extrémně přesné trojrozměrné mapy naší galaxie – Mléčné dráhy – opakovaným sledováním miliardy hvězd. Díky tomu bude možné stanovit jejich přesnou pozici ve vesmíru a pohyb v něm.

Placing the Gaia container onto the access ramp
Kontejner s observatoří Gaia

Přitom miliarda hvězd je přibližně jedno procento všech hvězd, které jsou v Mléčné dráze – ovšem poskytuje dostatečně reprezentativní vzorek, na kterém je možné studovat vlastnosti celé galaxie. Gaia bude pozorovat hvězdy z oběžné dráhy kolem Slunce nedaleko místa známého jako Langrangianův bod L2 zhruba 1,5 miliónu za Zemí.

K dalším pozorováním bude patřit vyhodnocování důležitých vlastností každé hvězdy včetně teploty, svítivosti a složení.

Výsledek sčítání umožní astronomům lépe pochopit vznik a vývoj naší galaxie.

Gaia má také odhalit desítky tisíc dříve neviděných objektů včetně asteroidů v naší sluneční soustavě, planet u blízkých hvězd a vybuchujících hvězd – supernov – v okolních galaxiích.

Giuseppe Sarri, který doprovodil observatoř Gaia na palubě letounu Antonov, uvedl, že cesta z Evropy do Jižní Ameriky proběhla hladce. „Nyní jsou před námi týdny závěrečné přípravy, které provedeme se stejnou pečlivostí a zaujetím, jaké všechny týmy předvedly již během výroby družice.“

Koncem srpna dopravil z Toulouse do Cayenne druhý Antonov 124 sluneční štít družice Gaia a většinu pozemního vybavení. Poté budou všechny nezbytné součásti kosmického i pozemního segmentu ve Francouzské Guayaně, odkud je na konec letošního roku připravováno vypuštění do vesmíru.

For further information, please contact:

Markus Bauer
ESA Science and Robotic Exploration Communication Officer
Tel: +31 71 565 6799
Mob: +31 61 594 3 954
Email: markus.bauer@esa.int

Giuseppe Sarri
Gaia Project Manager
Email: giuseppe.sarri@esa.int

Timo Prusti
Gaia Project Scientist
Email: timo.prusti@esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.