Odpočítávání: měsíc do příštího startu Galileo

Předstartovní příprava družic Galileo.
10 září 2012

V srpnu dorazil druhý pár družic Galileo na evropský kosmodrom Kourou, aby zde zahájil přípravy na říjnový start.

Tento týden budou nádrže třetí družice systému Galileo naplněny hydrazinovým palivem. Čtvrtá družice pak obdržela svoji finální několikavrstvou tepelnou ochranu – a její nádrže budou natankované příští týden.

Dvojice družic pak bude připojena k nosnému zařízení, na jehož palubě se 12. října pomocí rakety Sojuz ST-B vydá do vesmíru. Zde doplní první dvě družice Galileo, které fungují na oběžné dráze od října 2011.

Kvarteto navigačních družic bude společně operovat ze střední oběžné dráhy ve výšce 23 222 kilometrů nad Zemí. Půjde přitom o zásadní mezník pro program Galileo, protože čtyři je nejmenší požadovaný počet satelitů schopných zajistit navigační služby. Byť jen v okamžiku, kdy jsou všechny najednou přímo viditelné.

Po této fázi – pojmenované IOV, In-Orbit Validation – bude následovat vypuštění dalších družic a pozemní segment dosáhne „plné operační kapacity“ (Full Operational Capability). V tomto okamžiku budou moci uživatelé začít plně využívat služeb systému.

Galileo IOV
Konstelace Galileo IOV.

V současnosti je 22 dalších družic stavěno v továrně firmy OHB v Německu, která je zodpovědná za výrobu základní konstrukce a závěrečnou integraci satelitů, a v britské firmě Surrey Satellite Technology Ltd, která vyrábí palubní systémy.

První čtyři družice Galileo byly postaveny v rámci konsorcia vedeného firmou EADS Astrium (Německo), v němž Astrium vyrábělo konstrukci a Astrium UK bylo zodpovědné za palubní zařízení. Sestaveny a otestovány byly v Římě společností Thales Alenia Space.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.